Nueva píldora revolucionaria podría curar el tinnitus

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Una cura para el tinnitus podría venir en forma de píldora luego de un avance por parte de los científicos. La condición debilitante se detuvo en ratones al bloquear una proteína que alimenta la inflamación cerebral.

El equipo de científicos de EE. UU. tiene la esperanza de que conducirá a una terapia génica para combatir el zumbido en los oídos y otros trastornos de la pérdida auditiva. Aproximadamente una de cada 10 personas en el Reino Unido sufre tinnitus que puede causar estrés, dificultades para dormir, ansiedad y pérdida de audición.

La afección a menudo está relacionada con la enfermedad de Meniere, diabetes, esclerosis múltiple y depresión. Sin embargo, no se sabe cómo se desarrolla, y no hay cura. El estudio, publicado en la revista PLOS Biology, sugiere que es causado por una molécula llamada TNF-A (factor de necrosis tumoral alfa) que interrumpe la comunicación entre las neuronas.

Bloquearlo farmacológicamente también previno el tinnitus en roedores de laboratorio que desarrollaron la afección después de haber estado expuestos a ruidos fuertes durante dos horas.

Los hallazgos sugieren que la neuroinflamación puede ser un objetivo terapéutico para tratar el tinnitus y otros problemas auditivos, dijeron los investigadores.

Los autores dijeron: “La eliminación genética del TNF-A o el bloqueo farmacológico de su expresión previno la neuroinflamación y mejoró el comportamiento asociado con el tinnitus en ratones con pérdida auditiva inducida por el ruido”.


El análisis mostró inflamación en una región de procesamiento de sonido del cerebro que suena en los oídos de los ratones afectados que tienen pérdida auditiva inducida por el ruido.

Agregaron: “La pérdida auditiva es una afección generalizada que afecta a aproximadamente 500 millones de personas y es un factor de riesgo importante para el tinnitus: la percepción de ruido o zumbidos en los oídos”. Investigaciones recientes sugieren que la pérdida auditiva causa inflamación (la respuesta del sistema inmunitario a lesiones e infecciones) en la vía auditiva.

Pero su contribución a las afecciones relacionadas con la pérdida auditiva, como el tinnitus, aún no se conoce bien.

El autor principal del estudio, el profesor Shaowen Bao, y sus colegas examinaron la neuroinflamación (inflamación que afecta el sistema nervioso) en la corteza auditiva del cerebro después de la pérdida auditiva inducida por el ruido y su papel en el tinnitus en los modelos de roedores.


Los autores dijeron: “Los resultados indican que la pérdida auditiva inducida por el ruido está asociada con niveles elevados de moléculas llamadas citocinas proinflamatorias y la activación de células no neuronales llamadas microglia, dos características definitorias de las respuestas neuroinflamatorias, en la corteza auditiva primaria.

“Estos resultados implican la neuroinflamación como un objetivo terapéutico para tratar el tinnitus y otros trastornos relacionados con la pérdida auditiva”. Pero señaló que aunque la terapia fue exitosa en los animales, sus posibles efectos adversos deben investigarse a fondo antes de cualquier ensayo en humanos.

La causa más común de tinnitus es el daño y la pérdida de las pequeñas células ciliadas sensoriales en la cóclea del oído interno. Esto tiende a suceder a medida que las personas envejecen, y también puede ser el resultado de una exposición prolongada a un ruido excesivamente alto. La pérdida auditiva puede coincidir con el tinnitus.

La mayoría de las personas con tinnitus crónico se adaptan al ruido con el tiempo, pero uno de cada cinco lo encontrará perturbador o debilitante. El profesor Bao, neurocientífico de la Universidad de Arizona en los Estados Unidos, dijo a Metro.co.uk: “Siempre hay un largo camino desde los hallazgos en la investigación con animales hasta el tratamiento de una enfermedad”. Sería muy feliz si, al final, nuestros hallazgos resultan ser una pequeña pieza del complejo rompecabezas del tinnitus.

Vía: Metro

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