¿El tinnitus empeora a medida que la pérdida de audición aumenta en gravedad?

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Cuando los pacientes preguntan a un audiólogo o profesional de la audición si su tinnitus (zumbido en los oídos) empeorará a medida que progresa su pérdida auditiva, ¿qué respuesta reciben habitualmente?.

La mayoría de los profesionales de la audición tranquilizarán al paciente diciéndole que, aunque es posible que esto ocurra, generalmente no es un problema que hayan observado en su práctica. Ahora hay algo de ciencia clínica para respaldar esta respuesta.

Un artículo publicado en la edición de septiembre de 2019 de la Revista de la Academia Estadounidense de Audiología por Hashir Aazh, PhD , y Richard Salvi, PhD , muestra que la relación entre el volumen del tinnitus y los umbrales del promedio de tonos puros (PTA) solo están débilmente asociados.

“Nuestros resultados sugieren que el tinnitus probablemente se hará más fuerte, pero no mucho”, escribieron Hashir Aazh, PhD, y Richard Salvi, PhD, en su reciente estudio publicado en JAAA, que muestra solo una asociación débil entre el volumen del tinnitus y el promedio de tonos puros ( PTA) umbrales.

Hashir Aazh, PhD

Los investigadores observaron una muestra transversal retrospectiva de 445 pacientes consecutivos en la Clínica Especialista en Terapia de Tinnitus e Hiperacusia en Guildford, Reino Unido, que habían sido encuestados con cuestionarios audiológicos y de autoinforme.

Los pacientes fueron atendidos entre 2013 y 2016 y tenían una edad promedio de 54.4 años, con una división uniforme entre hombres (49%) y mujeres (51%). Los cuestionarios incluyeron la escala analógica visual (VAS), el inventario de tinnitus para discapacitados (THI), el cuestionario de hiperacusia (HQ), la escala de ansiedad y depresión hospitalaria (HADS) y el índice de severidad del insomnio (ISI).


Richard Salvi, PhD

En la muestra, un total del 12% de los pacientes no tenían discapacidad para el tinnitus en el THI, mientras que el 32% tenía leve, el 24% tenía moderada y el 33% tenía una discapacidad grave para el tinnitus.

Según la PTA para el mejor oído, el 66% de los pacientes con tinnitus no tenían pérdida auditiva, el 29% tenía pérdida auditiva leve y el 5% tenía pérdida auditiva moderada. Para el peor oído, el 49% de los pacientes no tenían pérdida auditiva, el 36% tenía una pérdida leve, el 13% tenía una pérdida moderada, mientras que el 0.6% y el 0.9% tenían una pérdida auditiva severa y profunda, respectivamente.

Al analizar la severidad del tinnitus y la pérdida auditiva a través de un modelo de regresión, se encontró un aumento de .036 en el volumen por cada aumento de 1 dB en el umbral de PTA a un nivel significativo de confianza. “Esta relación es muy débil y el modelo lineal explica solo el 4% de la variación en la sonoridad del tinnitus, lo que sugiere que otros factores además de la gravedad de la pérdida auditiva pueden contribuir a la autoestima de la sonoridad del tinnitus”, escriben los autores.

Sin embargo, se observaron correlaciones entre la gravedad del tinnitus y las otras variables medidas en los cuestionarios. Estos incluyen:


  • Según el puntaje HQ, el 32% experimentó hiperacusia (sensibilidad / aversión inusual a los sonidos más fuertes) y el 4% fue diagnosticado con hiperacusia severa.
  • Mientras que el 31% no tenía insomnio, el 29.5% tenía insomnio leve, mientras que el 27.5% y el 12% tenían insomnio moderado o severo, respectivamente.
  • El volumen del tinnitus se correlacionó más fuertemente con la molestia del tinnitus y el efecto vital del tinnitus que la PTA.

Los autores plantean la hipótesis de que la asociación débil entre la PTA y la gravedad del tinnitus podría explicarse por un aumento en la actividad espontánea dentro del sistema nervioso central (SNC) después del daño coclear, como se citó en otros estudios.

Sin embargo, los autores también señalan que la correlación débil “puede deberse al hecho de que las medidas de umbral no capturan con precisión algunas formas de patología coclear que pueden desencadenar tinnitus”. Por ejemplo, es posible que algunas formas de tinnitus puedan surgir del cabello interno dañado. células o sinapsis aferentes, pero estos tipos de daño coclear a menudo no se reflejan en un audiograma (p. ej., sinaptopatía coclear o “pérdida auditiva oculta”).

Los doctores Aazh y Salvi concluyen: “Los pacientes con tinnitus a menudo preguntan si el volumen de su tinnitus aumentará si su audición empeora. Nuestros resultados sugieren que el tinnitus probablemente se hará más fuerte, pero no mucho ”. Señalan que el estudio se limitó a la información recopilada en las clínicas del día a día y no incluyó medidas psicoacústicas de la intensidad del tinnitus que podrían ser útiles en futuras investigaciones. .

El Dr. Aazh es jefe de la Clínica Especialista en Terapia de Tinnitus e Hiperacusia en el Fideicomiso de la Fundación NHS del Royal Surrey County Hospital en Guildford, Reino Unido. El Dr. Salvi es cofundador y director del Centro para la audición y la sordera de la Universidad de Buffalo. —KES

Documento original: Aazh H, Salvi R. La relación entre la gravedad de la pérdida auditiva y el volumen subjetivo del tinnitus entre pacientes atendidos en una clínica especializada en terapia de tinnitus e hiperacusia en el Reino Unido. J Am Acad Audiol . 2019; 30 (8) [sept]: 712-719.

Sobre el autor: Karl E. Strom es editor de The Hearing Review y ha estado informando sobre problemas de salud auditiva durante más de 25 años.

Reconocimiento: Gracias al Dr. Aazh por las imágenes y el uso del video.

Vía: Hearing review

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