Hacer ejercicio tres veces por semana puede mejorar el poder del cerebro en las personas mayores

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Por la Dra. Ananya Mandal, MD 01 de mayo, 2019
Según un nuevo estudio, caminar o andar en bicicleta o participar en ejercicios aeróbicos por lo menos tres veces por semana puede mejorar la capacidad cerebral entre los ancianos.

Junto con esta, dieta saludable regular también puede mejorar las capacidades del cerebro y las capacidades del estudio. El estudio titulado “Estilo de vida y neurocognición en adultos mayores con trastornos cognitivos: un ensayo aleatorio” se publicó en el último número de la revista Neurology .


El autor principal del estudio, James Blumenthal, psicólogo clínico de la Universidad de Duke, explicó que este régimen de ejercicio regular y una dieta saludable mejora el corazón y la salud cardiovascular, y con esta mejora en el “funcionamiento neurocognitivo” también se puede observar. Él dijo: “Usted está mejorando la salud del cerebro al mismo tiempo que mejora la salud del corazón”. Otros expertos han elogiado este estudio y agregaron que hay varios beneficios de una dieta saludable y ejercicio regular. Este estudio es el primer ensayo clínico aleatorizado que puede probar los beneficios de tales regímenes, dice el Dr. Richard Isaacson, Director de la Clínica de Prevención del Alzheimer en Weill Cornell Medicine. Isaacson no fue parte de este estudio.

El autor Blumenthal ha estado trabajando en los efectos a largo plazo y los beneficios de la dieta y el ejercicio no solo en la salud física sino también en la salud mental. Dijo: “No creo que haya otro estudio que analice los efectos separados y combinados del ejercicio y la dieta para reducir el deterioro cognitivo en pacientes que son vulnerables a desarrollar demencia en el futuro”.

Para este estudio, el equipo incluyó a 160 adultos que sufrían hipertensión u otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca. Estos adultos nunca hacen ejercicio y tienen algún grado de deterioro cognitivo, como dificultad para concentrarse, recordar o tomar decisiones. La edad promedio de estos individuos fue de 65 años y dos tercios de ellos eran mujeres. Hubo igual representación de los caucásicos, así como otras minorías étnicas y raciales. Las personas que ya habían sido diagnosticadas con demencia o aquellas que no podían hacer ejercicio debido a incapacidades físicas no fueron incluidas en el estudio. Estos participantes se dividieron en cuatro grupos de estudio y se estudiaron durante 6 meses.


Los grupos fueron;

  • Un grupo se puso en la dieta DASH o una dieta que previene la presión arterial alta (Enfoques dietéticos para detener la hipertensión). La dieta DASH reduce los alimentos ricos en sal y grasa y azúcar y aumenta las frutas y verduras y los granos integrales en la dieta. Este grupo no fue alentado a hacer ejercicio, pero se le pidió que se adhiriera a la dieta.
  • Al segundo grupo se le pidió que hiciera ejercicio regularmente, pero su dieta no estaba regulada. Durante los primeros tres meses, estos individuos hicieron ejercicios no extenuantes tres veces por semana. Esto incluyó 10 minutos de calentamiento y 35 minutos de caminata continua o ciclismo estacionario. Durante los siguientes tres meses se ejercitaron en casa con supervisión periódica.
  • Al tercer grupo se le pidió que siguiera una dieta DASH regulada y que se ejercitara al menos tres veces por semana.
  • El cuarto grupo recibió consejos sobre dieta y ejercicio, pero no se le pidió que cambiara sus hábitos de dieta o ejercicio.

Al inicio del estudio, todas las personas recibieron pruebas cognitivas junto con una evaluación de salud regular. Al final del estudio todos los parámetros de salud fueron medidos nuevamente.

Los resultados mostraron que aquellos que solo hicieron ejercicio mostraron mayores mejoras en sus habilidades de funcionamiento ejecutivo en comparación con aquellos que no hicieron ejercicio. Blumenthal dijo: “Recuerden, estos son adultos mayores que son completamente sedentarios y tienen discapacidades cognitivas verificadas. No tuvimos abandonos, y todos pudieron sostener el programa de ejercicios y hacerlo por su cuenta. Eso fue genial ”. Los beneficios fueron mayores entre el grupo que ejerció y siguió una dieta saludable. Promediaron una mejora de 47 puntos en sus pruebas cognitivas en comparación con 42 con los que solo hicieron ejercicio y 38 que no hicieron ninguno. El envejecimiento cerebral se invirtió en aproximadamente 9 años en el grupo de combinación que escriben los autores.

Los estudios a más largo plazo con un mayor número de participantes podrían proporcionar una mayor comprensión de esto, dicen los investigadores.

Fuentes: https://bit.ly/2VIsm6Ghttp://n.neurology.org