Un sonido enloquecedor

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¿Es el Hum, un ruido misterioso que se escucha en todo el mundo, ciencia o engaño masivo?

Sue Taylor comenzó a escucharlo por la noche en 2009. Taylor, una enfermera psiquiátrica jubilada, vive en Roslin, Escocia, un pequeño pueblosiete millas fuera de Edimburgo. “Un zumbido denso y bajo”, así lo describió, algo que “impregnaba toda la casa” y la mantenía despierta. Al principio pensó que era de una fábrica cercana, o tal vez un generador de algún tipo. Comenzó a pasar las tardes buscando la fuente, escuchando fuera de las casas de sus vecinos en las primeras horas de la mañana. No pudo encontrar nada definitivo. Le revisaron la audición y le dijeron que era perfecta, pero el ruido persistió. Se sintió mareada y con náuseas, abrumada, dice, por una abrumadora sensación de desesperación y desesperanza por su incapacidad para localizar o escapar del sonido. Cuando las cosas empeoraban, Taylor sentía que la cama, y ​​toda la casa, vibraban. Como si su cabeza fuera a explotar. Su esposo, que tenía tinnitus, no escuchó nada. “La gente me miraba como si estuviera loca”, dijo.

Lori Steinborn vive en Tavares, Florida, en las afueras de Orlando, y en 2006 había comenzado a escuchar un ruido similar al que escuchaba Taylor. Steinborn pensó al principio que eran sus vecinos: un estéreo cercano a todo volumen, el bajo atravesando las paredes. Comenzaría la mayoría de las noches entre las 7 y las 8 pm y duraría hasta las primeras horas de la mañana. Como Taylor, comenzó a buscar el sonido; salir de la ciudad la ayudó a alejarse de ella, pero la estaba esperando cuando regresó.

La experiencia descrita por Steinborn y Taylor, y muchos otros, es lo que se conoce como “el zumbido”, un misterioso fenómeno auditivo que, según algunas estimaciones, el 2 por ciento de la población puede oír. No está claro cuándo comenzó el Hum, o cuándo la gente comenzó a notarlo, pero comenzó a llamar la atención de los medios en la década de 1970, en Bristol, Inglaterra. Después de recibir varios informes aislados, el tabloide británico Sunday Mirror preguntó en 1977: “¿Has oído el zumbido?” Llegaron cientos de cartas. En su mayor parte, los informes fueron consistentes: un ruido sordo y distante, como un motor diesel al ralentí, mayormente audible por la noche, mayormente perceptible en interiores. Ninguna fuente obvia.

La historia del Hum comienza en esos lugares, lejos del ajetreo y el bullicio de las ciudades, donde la quietud lo cubre todo. Ahí es donde lo escuchas y ahí es donde se vuelve intolerable. Después de que se informó por primera vez en Bristol, surgió en Taos, Nuevo México ; Kokomo, Indiana ; Largs, Escocia . Un periódico de una pequeña ciudad publicaría un informe de una persona del lugar que sufría un ruido no identificado, seguido de un torrente de cartas al editor con quejas similares.

A veces, esto daría lugar a una investigación oficial a regañadientes, pero estas casi siempre terminaron sin conclusiones. Mucho más probable fue el rechazo generalizado de las quejas, lo que hizo que la experiencia fuera mucho más frustrante para quienes escucharon el Hum. Aunque los investigadores de la Universidad de Southampton, RN Vasudevan y Colin G. Gordon, quienes investigaron las afirmaciones del Hum en 1977, establecieron que era “muy probablemente” un fenómeno real y no una alucinación auditiva, las personas que padecen Hum han sido consideradas consistentemente como delirantes o simplemente sufre de tinnitus. Cuando preguntado por The Independent sobre el Hum en 1994, Jonathan Hazell, jefe de investigación del Real Instituto Nacional para Personas Sordas del Reino Unido, respondió: “Basura. Todos los que padecen tinnitus se quejan al principio del ruido ambiental. Los ‘Hummers’ son un grupo de personas que no pueden aceptar que tienen tinnitus “.

Rechazados por los gobiernos y los investigadores de la corriente principal, los que sufren del zumbido se desmoralizan, se desaniman. En tal aislamiento, el discurso se pudre, engendrando teorías de conspiración y locos. En 2009, el primer episodio del reality show Conspiracy Theory With Jesse Ventura ofreció una teoría del Hum posiblemente derivada de un dispositivo de control mental del gobierno, y en un episodio de Expediente X de 1998 el Hum (o algo muy parecido) causó explosiones espontáneas de la cabeza. En una página de Facebook para personas que sufren de zumbido, una publicación incoherente describe cómo se utiliza la “tecnología satelital avanzada” como “un instrumento de tortura brutal al transmitir sonidos, voces e imágenes directamente al cerebro, creando numerosos dolores y sensaciones en todo el cuerpo y alterando significativamente el nivel de energía y los estados emocionales”. ” La publicación continúa nombrando a varias personas que han sido atacadas por esta tecnología, incluida Miriam Carey , la higienista dental que atravesó un puesto de control de la Casa Blanca en 2013, desencadenando una persecución a alta velocidad que la llevó a la muerte, y Aaron Alexis., el contratista civil que, el 16 de septiembre de 2013, ingresó al Navy Yard de Washington, DC y mató a doce personas antes de morir en un tiroteo con la policía. Alexis se ha convertido, para algunos, en una prueba positiva de que el Hum no es simplemente una molestia, sino una conspiración masiva del gobierno. En un mensaje recuperado posteriormente por las autoridades de su computadora, Alexis escribió que “He estado sujeto a ataques de frecuencia ultrabaja durante los últimos tres meses. Y para ser perfectamente honesto, eso es lo que me ha llevado a esto “.

Hay muchas cosas que sabemos que el Hum no es, pero pocas cosas que realmente sabemos que son. Escuché por primera vez historias del Hum hace unos años, en el género de conspiraciones extrañas y sucesos extraños sobre los que se lee cuando se viaja por Internet: otra teoría del sombrero de papel de aluminio que va con los ovnis, Flat Earthers y Raelianos . Pero luego me enteré de Glen MacPherson, un profesor de matemáticas de secundaria en la Columbia Británica, que había atraído la atención no por compartir extrañas historias del Hum, sino por realizar un trabajo científico serio sobre el fenómeno. Se decía que había emprendido un proyecto de investigación que, si tenía éxito, podría contener el secreto para comprender el Hum de una vez por todas. Así que viajé al oeste de Canadá para escuchar sobre el sonido.

Ya a principios del siglo XIX, se encuentran registros de ruidos extraños, zumbidos misteriosos, sonidos inexplicables. Un viajero que subió a la cima de los Pirineos en 1828 describió cómo, cuando su grupo contempló por primera vez el monte Maladeta, “nos golpeó con la mayor fuerza un sonido eólico, sordo, bajo, quejumbroso y eólico, que fue el único que rompió el silencio de muerte, que evidentemente procedía del cuerpo de este poderosa misa, aunque en vano intentamos conectarla con algún lugar en particular, o asignar una causa adecuada para estas solemnes tensiones “. Estos enigmáticos sonidos se atribuyeron a varias causas (enjambres de insectos que se perdían de vista, arenas movedizas) pero, al ser raros y benignos, en su mayoría fueron ignorados.

La Revolución Industrial cambió las actitudes hacia el ruido, ya que las máquinas y la vida urbana introdujeron un alboroto constante y ensordecedor en el mundo. A fines del siglo XIX, habíamos comenzado una guerra contra el ruido que habíamos creado, particularmente en los Estados Unidos, donde rápidamente se convirtió en una cuestión de libertad personal y privacidad. “¿Qué tan pronto aprenderemos”, editorializó la revista Current Literature en 1900, “que uno no tiene más derecho a lanzar ruidos que a arrojar piedras a una casa?” En 1930, el Saturday Evening Post comentó que “la gente no se atreve a entrar en la casa de un hombre ni a espiar en ella, pero él no tiene forma de evitar que llenen su casa y su oficina con un ruido estresante”.

Diferentes ciudades probaron diferentes tácticas. Nueva York estableció “Zonas de silencio” alrededor de hospitales y escuelas, y estableció la Sociedad para la Supresión del Ruido Innecesario , que impulsó una ley de 1907 que prohíbe el uso innecesario de silbatos de vapor en el tráfico marítimo, la primera legislación de reducción del ruido aprobada por Congreso. En Baltimore, se nombró a un policía dedicado a la lucha contra el ruido llamado Maurice E. Pease para que instruyera a cualquier vendedor ambulante que gritara sobre sus mercancías que los negocios se podrían realizar de manera más eficiente mediante carteles impresos. Chicago prohibió la venta de mercancías por completo en 1911, y los vendedores ambulantes respondieron con un motín que se prolongó durante tres días, en lo que el Tribunellamó “un día de disturbios y desorden salvaje como no se ha visto en Chicago desde la huelga de los trabajadores de la confección”.

Después de la introducción en la década de 1920 del decibel como unidad objetiva para medir el ruido, las ciudades pudieron implementar políticas de reducción del ruido que redujeron el volumen general a niveles (en su mayoría) manejables. Pero perversamente, son precisamente estas leyes de reducción de ruido las que permitieron que surgiera el Hum. En un entorno ruidoso como la ciudad de Nueva York, es demasiado difícil escuchar el zumbido, ya que tiende a mezclarse con el estruendo y el caos de todo lo demás. El Hum, podría decirse, no es tanto un sonido sino lo que queda, el ruido que oye una vez que se han eliminado todos los demás ruidos.

Otro asunto confuso es el hecho de que algunos informes del Hum se han rastreado definitivamente a fuentes específicas y se han corregido. El zumbido se escuchó en Sausalito, California, a mediados de la década de 1980, pero finalmente se descubrió que era el resultado de los sonidos de apareamiento de un pez llamado guardiamarina, cuya llamada podía penetrar los cascos de acero de las casas flotantes en el puerto deportivo. El Windsor Hum fue investigado por el gobierno canadiense y finalmente se rastreó hasta las fábricas en la isla Zug, al otro lado del río Detroit en Michigan. Después de un extenso estudio del Hum en Kokomo, Indiana, los investigadores determinaron que fue causado por dos plantas de fabricación cercanas cuyas instalaciones de producción emitían frecuencias bajas específicas.

El Hum pronto se detuvo para algunas personas en Kokomo, pero no para todos. Incluso en los casos en los que es probable que haya un culpable, es difícil demostrarlo con certeza. El Dr. Colin Novak, uno de los investigadores principales de Windsor Hum, concluyó su informe en mayo de 2014, pero en un artículo de CBC de ese año fue citado diciendo que, si bien había una alta probabilidad de que la causa fueran las fábricas de la isla Zug, “Desafortunadamente , no pudimos encontrar esa pistola humeante “. Sin un estudio más largo y más cooperación de las autoridades estadounidenses, los investigadores no pudieron identificar definitivamente la fuente. “Es como perseguir un fantasma”, dijo Novak.

“Yo amo la ciencia. Amo los misterios. Me encanta averiguar cosas ”, dijo Glen MacPherson, maestro de escuela secundaria y fundador del World Hum Map and Database Project , un sitio que, desde 2012, ha recopilado y mapeado informes de Hum en todo el mundo, incluida su ubicación, intensidad y hechos biográficos relevantes sobre el individuo que lo reporta. MacPherson vive en Gibsons, Columbia Británica , una pequeña ciudad en el extremo oeste de una ensenada llamada Howe Sound. Para llegar allí, se conecta con la autopista Trans-Canada Highway y se toma hacia el oeste hasta que se acaba la carretera en un lugar llamado Horseshoe Bay, y desde allí un ferry lo lleva a través del estrecho.

El aire en Gibsons es lúcido y tranquilo; se puede escuchar el canto de los pájaros resonando a través de esa quietud pura. Incluso el ferry y su cargamento parecen respetuosos con el silencio del agua y sus islas escasamente habitadas. La humilde ciudad de Vancouver, a 30 millas de distancia, parece una ruidosa pesadilla urbana.

Estábamos sentados en la sala de conferencias de Gibsons & District Public Library un sábado por la tarde. Dentro reinaba el silencio; cualquier niño que pudiera salirse con la suya estaba disfrutando de uno de los últimos buenos fines de semana de la temporada. Mientras escuchaba la historia de MacPherson sobre un ruido misterioso, no pude evitar notar un letrero clavado en la pared detrás de él, escrito con la letra grande y gentil de una maestra de jardín de infantes: “Sea amable, esté seguro, esté escuchando”.

Entonces escuché. La historia de Hum de MacPherson, al menos inicialmente, era bastante típica: en 2012, estaba viviendo en Sechelt, a pocas millas de Gibsons, cuando comenzó a escuchar por la noche el zumbido de lo que supuso que eran hidroaviones despegando y aterrizando. “No sabría decir si fue una semana, dos o un mes”, recordó, “pero en un momento resultó bastante obvio que este sonido no era causado por aviones. Así que esperé hasta que comenzó la noche siguiente, parecía tener un inicio bastante regular entre las 10 y las 10:30 pm, y salí y el ruido se detuvo “.

“Mi lógica era que si era más fuerte adentro y se detenía afuera, entonces la fuente estaba adentro: un refrigerador, una pieza de maquinaria, lo que fuera. Comencé a caminar por la casa y el sonido era relativamente constante “. MacPherson comenzó a apagar varios electrodomésticos, todo en vano. Sin embargo, una rareza que notó fue que el ruido se detendría si volvía la cabeza bruscamente o exhalaba, aunque regresaría instantáneamente. “Y luego me quedé sin ideas, así que hice lo que mucha gente finalmente hace: corté el suministro eléctrico a la casa, y se hizo más fuerte”.

Aunque su experiencia con el Hum no ha sido tan insoportable como otros (se describe a sí mismo como un “oyente” de Hum en lugar de un “sufridor”), MacPherson se sintió atraído por el problema de este misterioso ruido: “Menos de un mes después de comenzar mi consultas informales, hice lo que prácticamente todas las personas que visitan el sitio web de Hum han hecho: ir a Google “. Encontró un artículo en The Journal of Scientific Exploration, de un geofísico llamado David Deming, titulado ” El zumbido: un sonido anómalo escuchado en todo el mundo “.

Deming, quien ha enseñado en la Universidad de Oklahoma desde 1992, fue uno de los primeros científicos en tomarse en serio el problema del Hum. (También escuchó el zumbido). Fundamentalmente, Deming fue capaz de distinguir el zumbido del tinnitus . El tinnitus, generalmente un zumbido en el oído, puede tomar varias formas, pero si bien su intensidad puede aumentar y disminuir, es más o menos omnipresente y quienes lo padecen tienden a escucharlo en cualquier entorno. El zumbido, que es constante pero solo en determinadas circunstancias (interiores, zonas rurales, etc.), desafía una simple correlación con el tinnitus. Además, Deming señala que si el zumbido estuviera relacionado con el tinnitus, se esperaría una distribución geográfica bastante normal en lugar de agrupaciones en ciudades pequeñas.

Deming creía que el Hum no era un sonido acústico, sino posiblemente una vibración de baja frecuencia que algunas personas interpretan como sonido. El culpable más probable del Hum fue un proyecto de la Marina conocido como Take Charge and Move Out, o TACAMO. Iniciado a principios de la década de 1960, TACAMO es una red de aviones que llevan antenas de muy baja frecuencia (VLF) para comunicarse con submarinos nucleares. Las ondas VLF, que requieren antenas de transmisión extremadamente largas y cantidades masivas de energía, pueden cubrir el globo y penetrar casi cualquier superficie (llegan a los submarinos a cien pies debajo de la superficie). Deming propuso un experimento simple para probar esta hipótesis: tres cajas, cada una lo suficientemente grande para contener a un humano, una que bloqueaba el sonido, una que bloqueaba las ondas de baja frecuencia y otros tipos de radiación electromagnética, y una caja de control que no bloqueaba ninguna.

Aparte del artículo de Deming, MacPherson se dio cuenta de que había muy poco por ahí: los pocos foros de usuarios estaban plagados de tonterías, abundantes en anécdotas y poco hechos. Había suficientes informes de lugares remotos para sugerir que el problema iba más allá de Taos y Bristol, pero nadie parecía estar haciendo nada sistemático para recopilar toda esta información. Da la casualidad de que MacPherson tenía experiencia en tecnología. “Mi especialidad fue en programación informática, especialización en matemáticas y lengua rusa. También trabajé brevemente como profesional web a principios de la década de 2000 junto con mi docencia “. En 2012, utilizó una sencilla herramienta de Google Docs para crear una lista de experiencias autoinformadas con Hum. “En combinación con eso y el formulario de Google, y yo sabiendo cómo crear sitios web en unas pocas horas, comenzó: el World Hum Map. “

La base de datos de MacPherson permite a los usuarios ingresar su experiencia con Hum, incluida información sobre dónde y cuándo es más ruidoso, si el oyente tiene tinnitus, si algo lo detiene, etc. El World Hum Map pronto llamó la atención de Reddit, y las presentaciones comenzaron a llegar; ahora hay más de 5000 puntos de datos. Lo primero que reveló el sitio fue que el Hum no estaba restringido a Taos y Bristol. Estaba por todas partes.

Está en Overland Park, Kansas, donde suena como “un sonido metálico de algo vibrando”; en Ankara, Turquía, donde es un “estruendo muy profundo y silencioso que suena como un generador diesel muy distante”; y en Hervey Bay, Australia, donde es “un retumbar continuo de un avión de fondo bajo y pulsante que no desaparece”. Parece aparecer principalmente en áreas rurales y en ciudades pequeñas: más personas lo han escuchado en Boise, Idaho, que en Washington, DC Los informes salpican el mundo, desde Islandia hasta Filipinas, pero se concentran en América del Norte y Europa. ; MacPherson supone que esto se debe solo a que el sitio está en inglés.

Mientras escuchaba a MacPherson contar su historia, el viento seguía golpeando una rama contra las ventanas, creando un ruido lo suficientemente leve como para escucharlo, pero que gradualmente se volvió enloquecedor, ya que me encontré incapaz de desconectarlo. Escuchar es complicado. No son solo las ondas sonoras físicas lo que importa; también es lo que hace tu cerebro con esa información. Es importante recordar que todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre cómo funciona la audición. Sabemos que las ondas de baja frecuencia pueden causar dolor, náuseas y otros efectos nocivos en los humanos; de hecho, los Estados Unidos y otros gobiernos han experimentado durante mucho tiempo con el uso del sonido y la vibración como armas no letales. Hace más de una década, WaveBand Corporation presentó un dispositivo conocido como Mob Excess Deterrent Using Sound Audio(MEDUSA), que utiliza microondas dirigidas para crear una sensación de audio fuerte e incómoda en la cabeza de la víctima. Más comunes son los dispositivos acústicos de largo alcance (LRADS), que usan un ruido concentrado ensordecedor y se han utilizado en todos, desde manifestantes en Ferguson, Missouri, hasta piratas somalíes que atacan cruceros. Agregue a esto el hecho de que desde principios del siglo XX hemos estado bombardeando la atmósfera con todo tipo de frecuencias y ondas. En lugar de despedir a los oyentes Hum como pacientes de tinnitus delirantes, la pregunta que podría ser mejor plantearse es ¿por qué no más de nosotros para escuchar su pronunciación?

A MacPherson le gustó su mapa y pensó que era útil para crear una comunidad para los que sufren de Hum. Pero sabía que no tenía nada de científico, nada que pudiera conducir a un gran avance en la fuente del Hum. “La gente me dice dónde están y qué oyen y pongo un punto en un mapa”, dijo. Luego, unos meses después de que comenzó a escuchar el zumbido, se dio cuenta de que “este experimento crucial que Deming había imaginado aún no se había hecho”. Las cajas. A nadie se le había ocurrido intentar la sencilla propuesta de Deming de tres cajas que pudieran probar fácil y definitivamente si el Hum era un ruido acústico o una frecuencia, y nadie había pensado en probarlo. “No podía creerlo”. Así que MacPherson reunió varios cientos de dólares para cubrir los costos de materiales y construyó el primero, el que bloquearía las ondas VLF.

La caja Deming de MacPherson mide seis pies por tres pies por dos pies y está hecha de acero negro con bajo contenido de carbono. Parece un cruce entre un ataúd y el monolito de 2001.Lo guarda en una leñera no lejos de su casa. “Deming”, dijo MacPherson, “sugirió que la primera caja de tres, que es lo que es, debería poder bloquear completamente las ondas de radio VLF”. La solución de Deming fue una caja con paredes hechas de aluminio de una pulgada de grosor, lo que habría tenido un costo prohibitivo, por no hablar de técnicamente difícil. “Luego continué con mi investigación y descubrí que el acero dulce, con un espesor mínimo de 1,2 milímetros, proporcionaría lo que ellos llaman, en la jerga de la física, unas diez profundidades de piel. Cada profundidad de piel de acero dulce atenúa la señal a, veamos ”- murmuró algunas cifras, haciendo algunas matemáticas en su cabeza -“ alrededor del 30 por ciento de la intensidad de la señal original. Diez profundidades de piel esencialmente proporcionan una cobertura del 100 por ciento “. Si una persona que sufre de zumbido entrara en la caja, y si el zumbido fue causado por ondas VLF, entonces el ruido debería detenerse una vez dentro de la caja. Esta es la prueba que MacPherson planeaba hacer mientras yo estuve allí. Su objetivo era llevarlo a la carretera, llevarlo por la costa del Pacífico para reunirse con otros enfermos de Hum y probarlo.

Las soldaduras de la caja eran gruesas y recorrían los bordes como cicatrices curadas durante mucho tiempo; mientras pasaba un dedo por uno de ellos, dijo: “La soldadura es crucial, porque las ondas de radio VLF tienen la peculiar costumbre de poder penetrar y encontrar grietas, como el agua”.

Abrió la escotilla para que pudiera mirar dentro. Parecía claustrofóbico, un interior negro puro no lo suficientemente largo como para que un adulto se acostara cómodamente.

“Así que necesitarás algún tipo de fuente de oxígeno”, le pregunté, sintiéndome un poco mareado ante la idea de pasar tiempo encerrado allí.

“No es necesario”, respondió MacPherson. “Hay mucho aire dentro de una caja de ese tamaño, suficiente para, no sé, cuatro horas de respiración”. Probablemente esto fuera técnicamente correcto, pero nada tranquilizador.

MacPherson apoyó un pie en el borde de la caja. “Si fuera una frecuencia diferente a la de VLF”, dijo, “como algo alrededor de un microondas o la frecuencia de un teléfono celular, lo que algunas personas sugieren, entonces esto no me hubiera tomado tres años para construir”. Le pregunté por qué y me dijo que esas ondas pueden bloquearse fácilmente con capas delgadas de papel de aluminio. “Ya sabes, el clásico …”

“El sombrero de papel de aluminio”, terminé, ambos riendo. El hecho de que sea capaz de bromear sobre esto sugiere su enfoque equilibrado de toda esta pregunta, pero el indicio de teorías de conspiración marginal siempre acecha a la vuelta de la esquina y hace que el progreso real en la resolución del Hum sea extraordinariamente difícil.

Tomemos, por ejemplo, otra voz prominente en la comunidad Hum: Steve Kohlhase, un ingeniero mecánico que vive en Brookfield, Connecticut, quien comenzó a escucharHum en 2009. “En un momento hubo mucho silencio por aquí”, me dijo Kohlhase por teléfono. “Nos mudamos aquí desde Nueva Jersey en 1994, y había dos oleoductos Algonquin junto a nosotros”, oleoductos de gas, “y un oleoducto Iroquois detrás de nosotros. Compramos la casa dándonos cuenta de todo eso. Pero estaba tranquilo, sin problemas. Y durante la década de 2000, bajo Bush y todo eso, y yo soy republicano por cierto, decidieron que iban a empezar a expandirse. Dejaron un par de estaciones de compresores detrás de nosotros, y después de instalarlas, probablemente siete meses después, comencé a sentir un ruido perturbador de baja frecuencia cuando estaba en la cama, lo típico: una persona lo escucha y el resto de la familia no lo hace “. No fue el único que escuchó el ruido, dijo. “El perro empezó a portarse mal y los coyotes empezaron a actuar mal: empezaron a caminar de un lado a otro de la calle, dejando su hábitat. … El perro tomó Prozac porque no podía soportarlo “.

Kohlhase cree que los oleoductos que atraviesan su vecindario y todo el país están produciendo el Hum. Afirma que muchos de sus vecinos también lo escuchan, pero tienen miedo de decir algo por temor a reducir el valor de las propiedades. Otras personas que sufren de Hum han conectado el Hum a la radiación electromagnética de plantas de energía cercanas , torres de telefonía celular o medidores de servicios públicos “inteligentes” que transmiten sus lecturas. Cualquier faceta de la vida moderna que emita una señal o tenga partes móviles se ha presentado en un momento u otro como una posible causa de este ruido insoportable, como si el Hum fuera una especie de mancha de Rorschach de la aflicción tecnológica.

Pero a partir de este conjunto de información, Kohlhase ha extrapolado una conclusión cada vez más amplia. Él cree que la mayoría, si no todos, los tiroteos masivos de las últimas décadas se pueden atribuir a tuberías de gas natural que emiten radiación de baja frecuencia. Le pregunté a Kohlhase sobre Aaron Alexis, el tirador de Washington Navy Yard. “No creo que estuviera loco”, dijo. “Creo que básicamente estaba cuerdo dadas las condiciones que estaba experimentando”. Tampoco cree que Alexis estuviera solo. Utilizando los mapas de MacPherson de los informes de Hum y su propia investigación, Kohlhase afirmó haber encontrado una correlación entre un gran número de personas que sufrían de Hum y los tiroteos masivos: “[Alexis] probablemente se vio afectado mentalmente por vivir en estos grupos de Hum, como muchos de estos otros asesinos, en Denver, Albuquerque, Tucson, en California, incluso aquí en Connecticut, en Newtown “. A raíz de laEn el tiroteo de Sandy Hook , Kohlhase envió material a la Policía Estatal de Connecticut sugiriendo que un gasoducto cerca de la casa de Adam Lanza pudo haber sido lo que lo llevó a matar a 27 personas.

Esta lectura de las recientes tragedias con armas de fuego es bastante inquietante en su deseo de explicar de un golpe la causa fundamental de estos episodios violentos, evitando cuidadosamente el problema de la salud mental, el fácil acceso a armas de asalto de alta capacidad y muchos otros factores. También evita los conflictos profundos, los problemas ambiguos y las soluciones difíciles a favor de lo que podríamos llamar una fórmula mágica que resuelve el problema de una vez por todas. Pero en ausencia de una investigación científica seria, este es precisamente el tipo de lógica que se permite que prevalezca.

Quizás esta sea la razón por la que tanta gente ha aprovechado el experimento de MacPherson: su elegante simplicidad, su promesa de silenciar a los chiflados. Con una simple prueba, al parecer, sabremos de una vez por todas si el Hum está relacionado con las ondas VLF. Si esta teoría es correcta, lo sabremos de inmediato: si alguien puede escuchar el zumbido fuera de la caja pero no dentro de ella, habrá pruebas sólidas de que se trata de un problema de baja frecuencia (la caja no está insonorizada). Pero el hecho de que sea un experimento tan simple también es la razón por la que es tan frustrante que MacPherson aún no lo haya probado.

“Resulta que”, me dijo MacPherson, de pie junto a su monolito de acero, “esta unidad, a pesar de su apariencia muy mundana y sepulcral, no ha sido probada. Nadie ha entrado todavía, y yo seré la primera persona “.

Cuando le pregunté por qué no había entrado todavía, MacPherson me dio una serie de respuestas. “Por un lado”, dijo, “no creo que esta ubicación funcione. Para muchas personas, el Hum es inaudible al aire libre “. La leñera que MacPherson usa para la caja está cubierta pero no sellada y no tiene puerta. No lo traerá dentro de su propia casa, alegando que no cabe dentro de la puerta. Entonces tiene que moverlo. “En el panorama general, científicamente, esto suena ridículo, pero necesito un avance. La caja se parece demasiado a un ataúd. No quiero que se vea demasiado en público “.

Pero no es solo que no quiera que lo vean conduciendo; tampoco quiere que lo vean probándolo. “Será necesario ponerlo en el garaje de alguien, porque eso proporcionará el bloqueo del sonido ambiental, pero también brindará la privacidad necesaria”. Cuando descarté la posibilidad de seguir adelante y alquilarle un U-Haul, objetó, cambiando el tema de nuevo a la discusión teórica. Habiendo llegado tan lejos, de repente pareció incómodo con lo que había hecho.

Después de todo, Gibsons es una pequeña ciudad de solo unos pocos miles de personas, y MacPherson ha enseñado en la escuela secundaria aquí durante 26 años. Sin exagerar, es seguro decir que la mayoría de los que viven aquí o sus hijos han pasado por su salón de clases. Desde que comenzó este proyecto, se le conoce localmente como el chico Hum: cuando va de compras, uno de los dependientes adolescentes se para detrás de él, fuera de su vista, y tararea en voz baja. Es el tipo de broma que MacPherson se toma con calma. “Si no muestro sentido del humor en esto”, dijo, “va a ser un infierno”.

David Deming ha terminado más o menos su participación en el Hum; ya no está investigando al respecto y rechazó una entrevista sobre el tema (aunque respondió algunas preguntas breves por correo electrónico). Uno se pregunta si esto se debe a personas como Kohlhase, a quienes Deming ve como el principal problema que se interpone en el camino de la comprensión del Hum y otras anomalías científicas. “Se sienten inexorablemente atraídos por anomalías de todo tipo, pero su comportamiento es fundamentalmente irracional”, escribió en un artículo de 2007. “En los foros de discusión de Internet, estas personas expulsan incansablemente buenos carteles y arruinan todo lo que entran en contacto. Necesitan ser condenados rápida y sin piedad “.

MacPherson es un poco más tolerante. “Todo el mundo tiene una oportunidad conmigo”, dijo. Una atracción inexorable por las anomalías es una de las formas en que la ciencia avanza. William R. Corliss , el controvertido físico que pasó años recopilando registros de rarezas científicas, desde las arenas cantoras hasta las Líneas de Nazca, una vez escribió sobre una investigación tal que, “aunque no es ciencia per se”, sin embargo, “tiene el potencial de desestabilizar paradigmas y acelerar cambio científico. Las anomalías revelan la naturaleza como realmente es: compleja, caótica, posiblemente incluso insondable “.

Cuando Wolfgang Pauli propuso por primera vez la existencia de partículas de neutrinos en 1930, casi de inmediato se arrepintió, refiriéndose a ellas como un “remedio desesperado” para explicar lecturas anómalas de la desintegración radiactiva. El trabajo que finalmente demostró su existencia condujo a un Premio Nobel en 1995, pero aún había problemas y los neutrinos continuaron enfrentando a los científicos con lecturas inexplicables, datos impredecibles y otras anomalías que confunden los modelos conocidos. En última instancia, el llamado problema de los neutrinos solares (en referencia al hecho de que solo un tercio de los neutrinos esperados emitidos por el sol se registran como se esperaba) se resolvió en 1998, lo que llevó a otro Nobel en 2015 por la investigación de neutrinos.

Hay muchos en la comunidad Hum que ven la caja de MacPherson como una hazaña científica igualmente importante. “Independientemente de los hallazgos finales”, comentó un cartel en el sitio de MacPherson, “has hecho avanzar la investigación sobre Hum de una manera incomparable”. Habiendo llegado tan lejos, a punto de probar finalmente la teoría VLF, el entusiasmo entre la comunidad de Hum es bastante alto. “Gracias”, escribió otro comentarista, “por la iniciativa inspiradora que eventualmente puede devolverle la vida a muchos espíritus errantes”.

Pero habiendo finalmente completado la caja, MacPherson se detuvo de repente. Después de semanas de decirme que realizaría su experimento en mi presencia, dejó en claro que no sucedería. En parte, dijo, esto tenía que ver con el inicio del año escolar y las crecientes demandas de su trabajo principal y sus otras aficiones. Unas semanas más tarde, cuando MacPherson todavía no lo había probado, un cartel en el sitio web de MacPherson le gruñó. “Entra ya”, escribió. “¿Qué pasa con esta mierda de suspenso?”

Solo me quedaba un tiempo para mirar una caja de metal, sobre todo una vez que MacPherson dejó en claro que ninguno de los dos iba a entrar. Habíamos hablado de ir a uno de los lugares donde MacPherson ha escuchado el zumbido más fuerte, pero en cambio me llevó a su escuela secundaria. Estaba ansioso por mostrarme el jardín que había establecido en la parte de atrás de su salón de clases, donde sus estudiantes estaban cultivando tomates y varias hierbas. Habló de sus otros pasatiempos: surfear, cocinar, tocar el bajo. Parecía mucho más entusiasta acerca de lo que estaban haciendo sus estudiantes y, a veces, parecía bastante sobre el Hum y su papel en él.

Había venido a Gibsons para ver lo que finalmente iba a resolver el problema del Hum, fabricado por el hombre mejor posicionado para que eso sucediera. Pero MacPherson ya ha comenzado a restar importancia al impacto de la caja que ha construido. Después de todo, no tiene mucho uso práctico: no puedes vivir en una caja de acero hermética toda tu vida. Varias personas han escrito sobre la posibilidad de vivir en contenedores de transporte de metal como un medio para escapar del Hum, pero dado que las ondas VLF pueden penetrar la mayoría de las superficies, uno tendría que sellar perfectamente el contenedor para obtener algún tipo de alivio permanente. Si es VLF, en otras palabras, es ineludible, y MacPherson, en el mejor de los casos, solo podrá verificar que el Hum está en todas partes.

En lugar de esperar acabar con el problema de una vez por todas, MacPherson espera que su experimento, si es que lo lleva a cabo, sirva como catalizador para una investigación más seria. “Espero que en algún momento un gran laboratorio universitario me quite esto”, dijo. Él cree que todo el problema podría resolverse con un buen laboratorio y una pequeña cantidad de fondos.

“El problema es que nadie está pagando por esto, nadie ha recogido esto”, dijo. “Somos yo y algunas personas que me envían cuentas de PayPal a través del correo que, básicamente, es una gran caja de metal colocada en un cobertizo”.

Vía: New republic