Investigación podría allanar el camino para implantes cocleares personalizados

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Revisado por Emily Henderson – Los implantes cocleares son una tecnología innovadora que ha cambiado la vida de muchas personas que viven con pérdida auditiva de severa a profunda.

El investigador de la Escuela de Ingeniería Biomédica de la Universidad de Sydney, Dr. Greg Watkins, escucha con la ayuda de dos implantes cocleares después de experimentar una sordera profunda en ambos oídos después de una carrera de 30 años como ingeniero eléctrico. A pesar de su profunda sordera, con la ayuda de su implante coclear ha podido completar un doctorado en ingeniería biomédica.

El deseo del Dr. Watkins de ayudar a otras personas que viven con sordera, su experiencia personal y su carrera en ingeniería, lo motivaron a investigar sobre implantes cocleares. Ahora, su nuevo artículo ha analizado la precisión de las predicciones de los resultados de los implantes cocleares con el fin de mejorar aún más su rendimiento en entornos con mucho ruido de fondo.

Publicado en Ear and Hearing, el artículo presenta un nuevo método para la predicción de la percepción del habla para receptores individuales, proporcionando una metodología que podría hacer que los ensayos con pacientes sean más eficientes, lo que podría conducir a implantes personalizados según la capacidad auditiva de un individuo.

“Mi audición se deterioró durante varios años e incluso con audífonos potentes tuve grandes dificultades para mantener una conversación. Los implantes cocleares me han ayudado a restaurar mi audición y a mantenerme conectado social y profesionalmente”, dijo el Dr. Watkins, quien recibió su doctorado a principios de este mes. .

“Los implantes cocleares a menudo proporcionan una percepción del habla casi perfecta en condiciones silenciosas, pero la audición aún se puede mejorar en entornos ruidosos, como en cafés o cerca del tráfico, en comparación con no tener pérdida auditiva.

“La evaluación de nuevas ideas de procesamiento de sonido y probarlas en los receptores es un proceso largo. Hemos desarrollado una métrica que predice de manera confiable la inteligibilidad del habla del implante coclear en una variedad de condiciones, lo que permite probar más ideas de procesamiento de sonido.

“Tomamos los resultados de las pruebas de audición existentes para los receptores de implantes cocleares y, utilizando la métrica de la relación de señal de salida a ruido (OSNR), predijimos con precisión qué tan bien escucharían en un rango de condiciones de audición bastante diferentes.

“Potencialmente, esta métrica podría usarse para desarrollar configuraciones que se adapten a las capacidades auditivas únicas de un receptor individual”, dijo el Dr. Watkins.

El estudio se realizó bajo la supervisión del Director de la Escuela de Ingeniería Biomédica, el profesor Gregg Suaning y el Dr. Brett Swanson, investigador de Cochlear Ltd. El profesor Suaning dijo que la investigación podría conducir a mejores resultados para los receptores de implantes.

“Los implantes cocleares ya son dispositivos extraordinarios y han transformado la vida de cientos de miles de personas en todo el mundo”, dijo el profesor Suaning.

“A pesar de sus éxitos, quedan áreas como el rendimiento del implante coclear en entornos ruidosos donde un enfoque personalizado para tomar el sonido del entorno y traducirlo en estimulación eléctrica podría hacer una gran diferencia”.

El Dr. Swanson dijo que la investigación del Dr. Watkins podría reducir la cantidad de tiempo necesario para probar la viabilidad de los nuevos algoritmos de implantes cocleares.

” Un implante coclear estimula el nervio auditivo directamente, por lo que si usted es un investigador con audición normal, no podrá escucharlo usted mismo. En cambio, confiamos en voluntarios dedicados con implantes cocleares que pasan horas en salas insonorizadas escuchando oraciones en ruido y diciéndonos lo que escuchan. Es un trabajo vital, pero agotador mentalmente. Esta investigación tiene el potencial de reducir drásticamente la cantidad de tiempo que necesitamos de nuestros voluntarios “. – Dr. Brett Swanson, investigador, Cochlear Ltd –

Cómo funcionó la investigación

El estudio se realizó como un análisis retrospectivo de conjuntos de datos clínicos existentes. Cada conjunto de datos contenía los resultados de las pruebas de audición de los receptores de implantes cocleares en varias condiciones de prueba.

La condición de prueba más cercana a la condición de escucha “cotidiana” del receptor se tomó como referencia y las puntuaciones en esa condición se mapearon a una métrica de predicción, la relación señal de salida a ruido (OSNR).

A continuación, se calculó el OSNR en otras condiciones de escucha y se combinó con las puntuaciones del habla de referencia para predecir la inteligibilidad que se lograría para un receptor individual. Las puntuaciones previstas se compararon con las puntuaciones clínicas y tuvieron una alta precisión.

El Dr. Watkins actualmente está evaluando extensiones de la métrica OSNR para determinar si son factibles predicciones aún más precisas y espera trabajar con un fabricante para desarrollar un sistema de procesamiento de sonido más preciso.

Fuente: Universidad de Sydney

Referencia de la revista: Watkins, G. y col. (2020) Predicción de la percepción del habla del receptor de implante coclear individual con la métrica de relación señal / ruido de salida. Oído y audición. doi.org/10.1097/AUD.0000000000000846.

Vía: News-medical