La dolencia de Van Gogh

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Por la Dra. Marla Shapiro – Vía: Heglobe and mail – Imagen de StockSnap en Pixabay.Un lector escribe que tiene molestias pero que no cree que sea una enfermedad muy común. Su audiólogo le ha dicho que lo ignore y que continúe con su vida. En realidad, el tinnitus es más común de lo que cree nuestro lector.

El tinnitus se define como la “experiencia de ruidos” en la cabeza o los oídos. Pero no hay una fuente externa que haga ese sonido.

Las víctimas describen decenas de sonidos que incluyen un zumbido agudo, siseo, pulsación, etc. Muchos de mis pacientes lo comparan con el sonido de la señal aguda de un televisor. Algunas personas también pueden experimentar una sensación de plenitud, presión o incluso molestias en los oídos y la cabeza.

Se estima que más de 360,000 canadienses tienen tinnitus severo, y un tercio de ellos descubre que la afección afecta su calidad de vida. Puede ocurrir a cualquier edad, puede ser leve o grave, y el ruido puede ser intermitente o continuo.

Si bien el tinnitus puede estar asociado con otras afecciones auditivas, no significa que perderá la audición. Las víctimas famosas incluyen a Neil Young, Barbra Streisand, William Shatner y David Letterman.

El tinnitus puede ser el único síntoma experimentado o puede ser parte de una constelación de síntomas en asociación con otras enfermedades.

Se cree que el famoso pintor holandés Vincent van Gogh sufrió tinnitus como uno de los síntomas de la enfermedad de Ménière. Esta condición también incluye vértigo (pérdida de equilibrio), náuseas y vómitos. En sus cartas, Van Gogh habla de sufrir zumbidos o rugidos en los oídos, problemas auditivos y una intolerancia a los ruidos fuertes.

Pero en los días de Van Gogh, la enfermedad de Ménière no era muy conocida y sus médicos concluyeron que sufría ataques epilépticos y locura. Algunos historiadores médicos ahora piensan que Van Gogh se cortó parte de la oreja en un intento por aliviar sus síntomas.

Hacia el final de su torturada vida, se volvió cada vez más abatido por su enfermedad aparentemente incurable.

No está claro qué causa el tinnitus. Pero muchas cosas diferentes pueden predisponer a una persona a desarrollarlo, como pérdida de audición, exposición a ruidos fuertes, un golpe en la cabeza, síndrome de la articulación temporomandibular (un desequilibrio de la mandíbula), alergias, infección, lesión por latigazo cervical y cualquier tipo de físico. o estrés emocional.

También puede ser causada por una sobredosis de ciertos medicamentos, por ejemplo, ASA. En casos raros, un crecimiento no maligno en nervios particulares o huesos del oído medio puede producir síntomas de tinnitus.

Para descartar cualquier causa subyacente, es importante hacerse un examen físico en el que se controle la presión arterial y la audición, así como las anomalías del metabolismo del azúcar. Se debe tomar un historial completo para descartar cualquier otro síntoma asociado, como mareos o vértigo verdadero.

A menudo se recomienda la derivación a un especialista en oído, nariz y garganta para excluir cualquier otra afección del oído. Un audiólogo realizará una prueba de audición; Si hay pérdida auditiva, un audífono podría ayudar con los síntomas problemáticos.

La cirugía, a menos que haya un problema subyacente, no aliviará el tinnitus. A menudo, la tranquilidad es útil para tratar los síntomas. Si hay trastornos del sueño asociados, su médico puede recetarle medicamentos. Además, la terapia de relajación como el yoga, la biorretroalimentación, la terapia cognitiva, el masaje terapéutico y el ejercicio físico pueden ayudar con los síntomas.

Las terapias más nuevas incluyen enmascaramiento y reentrenamiento auditivo. Los enmascaradores son pequeños dispositivos similares a los audífonos que producen un sonido suave y silencioso. Se pueden usar para cubrir el tinnitus con un “sonido blanco” más aceptable.

Otro método desarrollado más recientemente es el reciclaje auditivo. Utiliza el mismo tipo de dispositivo que se usa para enmascarar, pero el dispositivo está configurado para no enmascarar por completo el tinnitus. Cuando se usa por un período más largo, el tinnitus puede no parecer tan perturbador; la mente subconsciente se está acostumbrando esencialmente al ruido. Esto se llama habituación.

A menudo, los ruidos competitivos pueden enmascarar el tinnitus, como el uso de un reproductor de música portátil. Este enfoque es particularmente útil si el silencio empeora los síntomas.

Se han utilizado una gran cantidad de medicamentos para personas con tinnitus, incluidos antidepresivos y ansiolíticos y anticonvulsivos, con resultados moderados. A menudo, saber qué es puede ser tranquilizador, incluso si el tratamiento no alivia por completo los síntomas.

Vía: Heglobe and mail – Imagen de StockSnap en Pixabay


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