¿Vive con una sensibilidad al ruido extremo causada por la hiperacusia?

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Por Barbara Stepko – Es común que el ruido se vuelva más molesto con la edad . La corteza auditiva, que procesa el sonido en el cerebro, se abruma más fácilmente cuando hay una sobrecarga de ruido. Esto puede conducir a algo llamado “fatiga auditiva” y problemas de audición.

La hiperacusia es más grave. Se cree que afecta a 1 de cada 50,000 adultos (aunque muchos expertos sospechan que el número real puede ser mucho mayor porque algunos podrían no saber buscar tratamiento), las personas lo experimentan de diferentes maneras. Algunos dicen que los sonidos moderadamente o moderadamente intensos son incómodamente fuertes. Otros están irritados por ciertos tipos de ruido, por ejemplo, un bebé que llora en un restaurante o el sonido de la masticación de su compañero de cena. Para complicar la incomodidad: a menudo se acompaña de tinnitus, una condición común en la que las personas escuchan un pitido o zumbido en el oído.

“Para algunos, no es un problema importante: solo notan que los sonidos específicos son fuertes o molestos”, dice Richard Tyler, un psicoacústico-audiólogo y profesor de otorrinolaringología y ciencias de la comunicación y trastornos en la Facultad de Medicina Carver de la Universidad de Iowa. “A otros les resulta difícil vivir. Afecta su vida cotidiana hasta el punto de volverse muy debilitante … Se cubren los oídos y usan tapones para los oídos todo el tiempo”.

Los sonidos desencadenantes de las personas varían, pero los irritantes comunes incluyen el sonido de platos golpeando en la cocina o cuchillos y tenedores golpeando platos. Tyler dice que un paciente le dijo: “Poner una taza de café en una mesa de madera se siente como un pulgar presionando con fuerza un hueso roto profundamente en mi oído“.

“Una tienda de abarrotes, con los pitidos de los registros y el ruido extraño de los carros, es un lugar que muchas personas con sensibilidad al sonido terminan evitando por completo”, dice Kaela Fasman, audióloga del Centro de Audición Sound Relief en Golden, Colorado. Pero puede También suena con “tiempo de subida rápido”, por ejemplo, un camión de bomberos corriendo con sirenas a todo volumen, dice Tyler.

Puede tener graves consecuencias emocionales y psicológicas, provocando ataques de depresión, ansiedad, estrés o ataques de pánico.

Causas

La hiperacusia puede ser causada por varios factores. Probablemente el más común es la exposición al ruido. “La exposición incluso a un fuerte estallido de ruido intenso puede desencadenarlo”, dice Raymond Hull, investigador de neurociencia en audiología y profesor de ciencias de la comunicación y trastornos en la Universidad Estatal de Wichita. Tyler cita disparos y fuegos artificiales del 4 de julio como disparadores comunes.

O puede desarrollarse gradualmente, dice Fasman, “especialmente cuando hay pérdida auditiva o daño en el sistema auditivo, lo que puede suceder solo por el envejecimiento, los factores genéticos y la exposición al ruido con el tiempo. Utilizo la analogía de un moretón: si alguien te golpea en el brazo y te lastima allí, eso duele mucho más que si no hay un moretón ”.

De hecho, es más probable que el problema se encuentre en personas que han estado expuestas a mucho ruido de su ocupación, por ejemplo, en la agricultura o la manufactura, o en quienes tocan en orquestas o bandas.

La condición también puede ser provocada por una lesión traumática en la cabeza , como ser golpeado en la cabeza por una bolsa de aire desplegada en su automóvil o caerse desde una escalera. Menos común: la hiperacusia puede aparecer repentinamente, como resultado de una amplia lista de afecciones, entre ellas, la enfermedad de Lyme, la enfermedad de Meniere, una reacción adversa al medicamento, el hipotiroidismo y la migraña.

Viviendo con hiperacusia

Muchas personas con hiperacusia usan tapones para los oídos, orejeras u otros dispositivos para bloquear el ruido molesto o evitar situaciones sociales en las que es probable que encuentren sonidos incómodos. Eso puede permitirles funcionar, pero generalmente solo empeorará el problema. “Tu cerebro se acostumbra a no obtener sonido durante varias semanas o meses”, dice Hull. “Entonces, cuando te quitas los tapones para los oídos, todo va a ser mucho más fuerte y te irritará en mayor medida”.

Mejores noticias: si bien no existe una cura para la hyeracusis, hay formas de hacer que la afección sea más tolerable. Por lo general, el tratamiento consiste en una combinación de terapia de sonido (o acústica), con la ayuda de un audiólogo, para ayudar a disminuir la sensibilidad al sonido (un tratamiento llamado desensibilización del sonido) y asesoramiento conductual, que ayuda a los pacientes a manejar las ansiedades y los miedos que vienen con hiperacusia

Terapia de sonido

La terapia de sonido funciona exponiendo gradualmente a las personas a sonidos específicos, desglosando las respuestas del sistema nervioso para que esos desencadenantes ya no tengan el mismo efecto. Los pacientes escuchan un sonido de bajo nivel, usando un dispositivo generador de ruido que se asemeja a un audífono o reproduciendo una grabación de los sonidos específicos que les molestan en el fondo, durante una cierta cantidad de tiempo cada día. “Durante un período de varias semanas o meses, el nivel del sonido aumenta, un poco más cada vez, para permitir que el cerebro se acostumbre a escuchar el sonido”, dice Tyler. “Los niveles de incomodidad sonora en realidad pueden disminuir”.

Esto también se puede hacer con audífonos. El uso de un dispositivo con un molde auditivo cerrado bloqueará el canal auditivo, atenuando los sonidos entre 20 y 30 decibelios, por lo que los audífonos comenzarán a funcionar esencialmente como tapones para los oídos. “Entonces, las características electroacústicas del audífono pueden controlar el nivel de sonido que entra en los oídos”, dice Tyler. “Poco a poco, durante varias semanas o meses, aumenta el rendimiento máximo de los audífonos”.

Asesoramiento

La otra parte del tratamiento implica asesoramiento. “La razón por la que la hiperacusia tiende a tener componentes psicológicos, como ansiedad y tensión, o problemas para concentrarse o dormir, es porque no solo hay hiperactividad en el sistema auditivo, sino también en el sistema límbico, que es nuestro centro de regulación emocional, y el sistema nervioso autónomo, que crea la respuesta de lucha o huida y regula el estrés “, dice Fasman. “A menudo necesitamos abordar estos problemas calmando la respuesta de nuestro sistema nervioso al sonido”.

La terapia cognitiva conductual (TCC) es la estrategia que se usa a menudo para ayudar a los pacientes a obtener el control al examinar por qué y cómo experimentan los síntomas, y al cambiar su patrón de pensamiento y comportamiento para reducir el impacto de la afección.

Mindfulness / relajación

Un tercer componente es la atención plena , que utiliza imágenes guiadas y meditación para hacer frente a la hiperacusia. Tyler sugiere hacer 10 minutos más o menos en tu día para sentarte, cerrar los ojos e imaginar estar en un lugar relajante, como una playa tropical. O tomar clases de yoga, tai chi o ejercicio. “Lo que sea necesario para relajar la mente y concentrarse en otra cosa, entonces la hiperacusia no es el foco principal de su vida”, dice Tyler.

Puede tomar tiempo y estrategias para controlar la hiperacusia, pero Fasman dice que los resultados valen la pena. “En nuestra práctica, nos especializamos en el tratamiento de tinnitus e hiperacusia, y yo diría que a menudo los resultados de la hiperacusia son aún más sólidos”, dice ella. “Eso se debe a que con la hiperacusia, hay muchas vías en las que podemos entrenar con éxito el cerebro y reducir ese impacto”. Fasman agrega que más del 85 por ciento de sus pacientes ven una mejora con el tratamiento.

Vía: aarp.org


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