El nuevo tratamiento de tinnitus es un concepto sólido

Artículos Estudios Investigaciones Terapias

La nueva aplicación desarrollada por la Universidad de Glasgow tiene como objetivo enmascarar eficazmente la aflicción irritante

El sonido del agua escocesa se está utilizando en una nueva aplicación diseñada para ayudar a las personas que sufren tinnitus.

Ha sido desarrollado por el Dr. Bernd Porr de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Glasgow y ya está recibiendo comentarios positivos de las personas que lo han descargado.

La aplicación, llamada Tinnitus Tailor, comenzó como un proyecto de investigación entre la Universidad de Glasgow y el antiguo Instituto de Investigación Auditiva (IHR) en la Royal Infirmary.

En este punto, el Dr. Porr y su colega Dr. Owen Brimijoin estaban enseñando psicología de la percepción en la Universidad de Glasgow y se interesaron en cómo la gente imagina los sonidos.

Su interés fue despertado por un proyecto completado por la estudiante Emily Tilbury, quien desarrolló un software que podría usarse como una forma objetiva para determinar cómo las personas imaginan los sonidos.

“Nadie sabe realmente cómo creamos en última instancia la percepción de los sonidos en nuestras cabezas”, explicó el Dr. Porr. “Conocemos bastante bien la primera etapa del proceso cerebral, pero realmente no sabemos cómo percibimos las cosas y cómo surge la percepción del sonido y hay algunas teorías contradictorias”.

El proyecto de Tilbury se basó en un experimento visual en el que se les pedía a las personas que vieran una pantalla de televisión llena de estática y luego presionaran un botón cuando creían ver una cara. Esta vez se pidió a las personas que escucharan la estática y luego presionaron un botón cuando creyeron haber escuchado un sonido “a” o “e”. A pesar de que la estática no contenía ni una “a” ni una “e”, las personas presionaron el botón constantemente puntos – así Tilbury encontró una forma objetiva de determinar cómo la gente imagina los sonidos.

El Dr. Porr y el Dr. Brimijoin pensaron que sería interesante invertir el concepto y pedirle a un paciente con tinnitus que presione un botón cada vez que su percepción de tinnitus se redujera mientras escuchaba diferentes sonidos. El software original se reescribió para este propósito y luego se probó positivamente con pacientes con tinnitus.

Sin embargo, el software era solo un programa de investigación que no era muy fácil de usar, por lo que el Dr. Porr decidió convertir la idea en una aplicación de teléfono móvil. Se convirtió a tiempo parcial en la Universidad de Glasgow y dedicó la mitad de su tiempo a escribir los algoritmos para Tinnitus Tailor.

La aplicación funciona generando sonidos de audio personalizados: la aplicación reproduce modificaciones de diferentes sonidos y el usuario le dice cuáles de estos sonidos son útiles para ellos. La aplicación utiliza AI para conocer sus preferencias, que luego se pueden descargar para que puedan reproducirse cuando el usuario lo desee. Los usuarios pueden crear variaciones para diferentes situaciones, como durante el día o la noche.

Ya existen algunas aplicaciones que se dice que ayudan a los enfermos de tinnitus, pero que toman tiempo para personalizar y son caras. Tinnitus Tailor es mucho más simple y es creado por el usuario simplemente presionando “sí” o “no” a los sonidos que funcionan y los que encuentran ineficaces.

Por el momento, Tinnitus Tailor tiene diferentes sonidos de agua grabados por el Dr. Porr en “un agradable viaje a pie” por Ben A’an en Trossachs, pero el plan es agregar más sonidos. “He estado trabajando como un loco escribiéndolo y durante el verano descargaré más sonidos y lo optimizaré”, dijo.

La gente ya está descargando la aplicación, que se lanzó el mes pasado, y aunque las opiniones son mixtas hasta ahora, algunos pacientes lo encuentran muy útil.

“El tinnitus es bastante variado. Algunas personas escuchan un solo tono y otras toda una orquesta.

“No espero que Tinnitus Tailor cubra todas las condiciones posibles de Tinnitus”, dijo el Dr. Porr. “Conocemos a un compositor al que le gusta mucho y dice que funciona para él, pero otras personas cuya condición cambia constantemente tal vez no lo encuentran tan útil”.

Al monitorear el uso de la aplicación, descubrió que algunos usuarios solo están a la mitad del primer proceso de escucha, por lo que ha desarrollado una modificación del algoritmo original para que las personas puedan recibir comentarios instantáneos y se les anima a continuar.

Una vez que se ha completado el proceso de escucha, no es necesario volver a hacerlo y la aplicación se puede usar en cualquier momento. “Estoy trabajando para que sea realmente agradable para el usuario”, dijo. “El enfoque científico suele ser un poco más rígido, pero cuando trabajas con personas reales tienes que modificar las cosas y mejorarlas”.

Todavía no se sabe si los efectos positivos de la aplicación son duraderos, pero el Dr. Porr espera que lo sean.

“Sería fantástico si la aplicación suprimiera el tinnitus a largo plazo”, dijo el Dr. Porr. Ver www.tinnitustailor.tech

Vía: herald scotland


Comparte en.....