Los verdaderos peligros del ruido en el lugar de trabajo

Artículos

Por Justin Stewart, – Si los trabajadores experimentan cambios de umbral estándar, los empleadores están obligados a colocar o reequipar a los trabajadores con protectores auditivos, capacitarlos en el uso de los protectores auditivos y exigir a los trabajadores que los usen.

Según la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), 22 millones de empleados están expuestos cada año a ruidos peligrosos en el trabajo, lo que hace que la pérdida auditiva sea la lesión más común relacionada con el trabajo.


El objetivo de todos los empleadores debe ser que los empleados dejen el trabajo en la misma condición en que llegaron: sanos y seguros. Cuando una organización muestra su dedicación a la seguridad de los empleados a través de prácticas e iniciativas responsables, resulta en un aumento de la productividad y la moral de los empleados, así como en una disminución de los costos de seguro.

En 2018, ISO 45001 se estableció como el nuevo estándar de salud y seguridad en el trabajo (OHS) para reducir la carga de la regulación y prevenir lesiones y muertes en el lugar de trabajo, proporcionando un marco para mejorar la seguridad de los empleados y crear condiciones de trabajo más seguras. Esta es una norma internacional que especifica los requisitos para un sistema de gestión de SSO, con orientación para su uso y para permitir que una organización mejore de manera proactiva su desempeño de SSO en la prevención de lesiones y enfermedades.

ISO 45001 está destinado a ser aplicable a cualquier organización, independientemente de su tamaño, tipo y naturaleza, y todos sus requisitos están destinados a integrarse fácilmente en los propios procesos de gestión de una organización.

Los peligros y riesgos en el lugar de trabajo deben identificarse y, lo que es más importante, reducirse o eliminarse a los niveles apropiados. ISO 45001 destaca los problemas de exposición al ruido y al polvo, así como el valor del monitoreo en el lugar de trabajo. La investigación muestra que una regulación ocupacional más fuerte del ruido conduce a niveles de sonido más seguros, lo que resulta en empleados más seguros.

Los riesgos

El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional recomienda que los trabajadores no estén expuestos a niveles de ruido que asciendan a más de 85 decibeles en ocho horas continuas. Se estima que el 24 por ciento de la pérdida auditiva en los Estados Unidos se atribuyó a la exposición en el lugar de trabajo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Aunque la pérdida auditiva inducida por el ruido es una de las enfermedades profesionales más comunes, a menudo se ignora porque no hay efectos visibles. Por lo general, se desarrolla durante un largo período de tiempo y, excepto en casos muy raros, no hay dolor. Lo que ocurre es una pérdida progresiva de comunicación, socialización y capacidad de respuesta al medio ambiente. En sus primeras etapas, la pérdida auditiva inducida por el ruido afecta la capacidad de comprender o diferenciar el habla. A medida que avanza a las frecuencias más bajas, comienza a afectar la capacidad de escuchar sonidos en general.


Los efectos principales de la exposición al ruido en el lugar de trabajo incluyen el cambio de umbral temporal inducido por el ruido, el cambio de umbral permanente inducido por el ruido, el trauma acústico y el tinnitus. Un cambio de umbral temporal inducido por el ruido es una disminución a corto plazo de la sensibilidad auditiva que vuelve al nivel preexpuesto en cuestión de horas o días, suponiendo que no haya una exposición continua al ruido excesivo.

Si la exposición al ruido continúa, el cambio puede convertirse en un cambio de umbral permanente inducido por el ruido, que es una disminución en la sensibilidad auditiva que no se espera que mejore con el tiempo. Si los trabajadores experimentan cambios de umbral estándar, los empleadores deben equipar o reequipar a los trabajadores con protectores auditivos, capacitarlos en el uso de los protectores auditivos y exigir a los trabajadores que los usen.

Los efectos de la exposición excesiva al ruido empeoran cuando los trabajadores tienen turnos prolongados. Con los turnos prolongados, la duración de la exposición al ruido es mayor y la cantidad de tiempo entre turnos es menor. Esto significa que las orejas tienen menos tiempo para recuperarse entre turnos ruidosos y el daño puede volverse permanente.

El tinnitus, o “zumbido en los oídos”, puede ocurrir después de la exposición a largo plazo a altos niveles de sonido, o, a veces, de la exposición a corto plazo a niveles de sonido muy altos. Independientemente de la causa, esta condición es una alteración producida por el oído interno e interpretada por el cerebro como sonido. Las personas con tinnitus lo describen como un zumbido, zumbido, rugido, timbre o silbido, que puede ser a corto plazo o permanente.

Los niveles peligrosos de exposición al ruido deben ser una prioridad para que los empleadores monitoreen para evitar implicaciones tanto para ellos como para sus empleados. La medición de los niveles de ruido y la exposición al ruido es la parte más importante de un programa de conservación de la audición y control de ruido en el lugar de trabajo. Ayuda a identificar ubicaciones donde hay problemas de ruido, empleados que pueden verse afectados y donde se deben realizar mediciones de ruido adicionales.

Posibles soluciones

Para evaluar el riesgo de ruido en el lugar de trabajo, se pueden instalar y utilizar una variedad de soluciones de monitoreo. Los dosímetros de ruido son ideales para el monitoreo de exposición personal y una fuerza laboral móvil, mientras que los medidores de nivel de sonido se pueden usar para verificar áreas o la exposición de un individuo para una tarea estacionaria.

Las exposiciones al ruido se controlan utilizando tecnología y son responsabilidad de higienistas ocupacionales, un gerente de salud y seguridad u otro experto capacitado. La recopilación de datos proporciona información concreta que destaca las rutas clave para el cambio y puede ayudar a una organización a cumplir con los estándares y proteger a su fuerza laboral de manera efectiva.

Para aumentar el éxito del monitoreo del ruido en el lugar de trabajo, los trabajadores deben comprender su importancia y los efectos negativos a largo plazo sobre la salud que podrían resultar. La tecnología de monitoreo de ruido puede ayudar a capturar datos cuantitativos e identificar cualquier riesgo o área de preocupación.

Fuente: http://portableplants.com

Comparte en.....