Pacientes con insomnio perciben el tinnitus con una angustia emocional mayor

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Un estudio demuestra que existe una relación significativa entre el insomnio y la intensidad en la que se perciben los síntomas del tinnitus o acúfenos.

El insomnio tiene un efecto negativo en los pacientes de tinnitus, llegando a empeorar el aspecto funcional y emocional del pitido, zumbido o silbido crónico que escuchan en la cabeza y oídos, según indica un estudio del Hospital Henry Ford de Detroit, en Estados Unidos.


En el tinnitus intervienen procesos cognitivos, emocionales y psicofisiológicos, y como consecuencia, la angustia del paciente puede aumentar”, comenta la coautora del estudio Kathleen L. Yaremchuk, doctora y presidenta del departamento de otorrinolaringología y cirugía de cabeza y cuello del Hospital Henry Ford.

En estos pacientes las alteraciones del sueño, como el insomnio, pueden provocar una disminución de su tolerancia al tinnitus”.

Predecir el trastorno del sueño

En el estudio, el equipo de investigadores llevó a cabo un estudio retrospectivo con 117 pacientes tratados entre 2009 y 2011 en el Hospital Henry Ford.


La información se recopiló mediante entrevistas telefónicas y por escrito. Se basaron en el cuestionario de reacción al tinnitus, que determina los efectos emocionales que tiene el tinnitus en el estilo de vida del paciente y su estado de bienestar general, y el índice de gravedad del insomnio, que consiste en una escala de autoevaluación breve y sencilla para medir el grado de insomnio.

La gravedad en los resultados del cuestionario de reacción al tinnitus resultó ser un buen indicador para diagnosticar alteraciones del sueño, además de predecir una asociación grupal, en particular, en las sub-puntuaciones del componente emocional (sensibilidad 96,9% y especificidad 55,3% para identificar a los pacientes de tinnitus con insomnio).

Problemas para conciliar el sueño

Cuanto mayor es el grado de insomnio, más se queja el paciente de la gravedad del tinnitus, indica el estudio.

Tratar a pacientes con tinnitus es un reto”, apunta la Dra. Yaremchuk. “Un paciente con tinnitus crónico presenta un cuadro clínico complejo que puede incluir ansiedad, depresión, irritabilidad, o percepción de angustia emocional. Y una de las molestias más frecuentes que aquejan a los pacientes de tinnitus son los problemas para conciliar el sueño”.

En conclusión, el estudio ofrece una prueba más de que diagnosticar y tratar el insomnio en los pacientes de tinnitus podría reducir la gravedad de sus síntomas. El estudio se presentó en San Diego en el Congreso Conjunto de Otorrinolaringología.

Fuentes: hear-it.org, sciencedaily.com, medicalexpress.com – Imagen de engin akyurt en Pixabay

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