La sequedad nasal podría ser una señal de advertencia temprana de COVID-19

Coronavirus COVID 19 Investigaciones

Por la Dra. Liji Thomas, MDEstudio: sequedad nasal aguda en COVID-19 . Imagen: peterschreiber.media / ShutterstockUn nuevo estudio publicado por un equipo internacional de investigadores sobre el servidor medRxiv * preprint en noviembre de 2020 detalla los síntomas nasales asociados con la anosmia y la ageusia (pérdida del olfato y el gusto) en la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), incluidos los primeros señales de advertencia de infección.

Estos hallazgos podrían ayudar a controlar la propagación de COVID-19 al facilitar el diagnóstico temprano y hacer posible la práctica de medidas efectivas de aislamiento social antes.

Importancia de la identificación temprana de la infección asintomática

El portador asintomático del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), el virus que causa COVID-19, ha sido uno de los factores limitantes para la contención eficiente de la propagación viral en la pandemia actual. Las personas infectadas con el virus deben identificarse y aislarse rápidamente (y de manera rentable) para restringir la transmisión del SARS-CoV-2. Para hacer esto, es necesario identificar y comprender las manifestaciones clínicas de esta enfermedad. Esto es especialmente valioso dada la escasez actual de kits de prueba en muchas partes del mundo.

Se cree que las alteraciones en el gusto o el olfato están presentes en aproximadamente el 80% de los casos de COVID-19 en Europa. Este desarrollo posiblemente esté relacionado con la entrada viral en las células epiteliales portadoras de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2), incluido el epitelio olfatorio en la parte superior de la cavidad nasal. El receptor ACE2 es el sitio en el que la proteína de pico del virus entra en la célula huésped para comenzar la replicación viral. Este desarrollo podría estar asociado con daños en las células nasales y cerebrales.

Dianas de células caliciformes del SARS-CoV-2

Las células caliciformes, que se encuentran dispersas entre los epitelios del tracto respiratorio e intestinal, son dianas virales, ya que expresan ACE2. Estas células productoras de mucina también se encuentran en el epitelio respiratorio de la nariz. La ruptura de la barrera de la mucina por la acción del virus en las células caliciformes también podría contribuir a la anosmia / hiposmia, ya que las moléculas odoríferas probablemente se adhieran a sus receptores con la ayuda del moco.

La reducción del moco también podría causar sensaciones extrañas en la cavidad nasal, en cuyo caso esto inducido por virus también podría anunciar COVID-19 antes que otros síntomas.

El estudio actual buscó determinar si estos cambios posiblemente estuvieran relacionados con otros síntomas que pudieran explicarlos. Los investigadores exploraron los síntomas nasales en un grupo de 35 pacientes, incluidos solo aquellos que posiblemente podrían causar alteraciones marcadas en la función olfativa. Validaron sus observaciones con un grupo de control de composición similar por edad y sexo.

Síntomas nasales inusuales

Descubrieron que casi el 70% del grupo de pacientes dijo que tenía uno o más síntomas nasales, incluida “una sensación extraña en la nariz”, casi 37 veces más a menudo que el grupo de control.

Más del 60% dijo que sintió una sequedad anormal de la nariz en comparación con alrededor del 15% de los controles. Además, más de la mitad del grupo de pacientes dijo que sintió como si se le hubiera administrado un fuerte lavado nasal, mientras que solo un miembro del grupo de control informó esta sensación, lo que hace que el grupo de pacientes tenga un riesgo 32 veces mayor para este síntoma.

En el grupo de pacientes, los síntomas nasales se presentaron principalmente en el mismo período que la alteración del olfato y el gusto, o antes de que comenzara esta última. El período medio de tales síntomas fue de 12 días, en promedio, frente a 5 días en los controles. En general, aproximadamente el 85% y el 80% de los pacientes tenían problemas con la pérdida del olfato y el gusto, respectivamente, lo que es congruente con otros informes sobre el tema.

Distribución de los síntomas “nasales” subjetivos en cada grupo y correlaciones entre los síntomas nasales y otros. Los grupos clínicos y de control difirieron estadísticamente en (A) la presencia de síntomas nasales en general. (B) Los 2 grupos también diferían en su percepción subjetiva de tres síntomas “nasales” diferentes: algunas alteraciones nasales, sequedad nasal y sensación de irritación nasal. (C) Matrices de co-ocurrencia de síntomas para el grupo clínico (COVID-19). LowFev = Fiebre de bajo grado; DryCgh = tos seca; RespDf = dificultades respiratorias; SrThrt = dolor de garganta; NslCng = congestión nasal; HedAch = dolor de cabeza; Fatigu = Fatiga; Diarrea = diarrea; Anosmi = anosmia; Ageusi = Ageusia; Smdstr = Algunas alteraciones; NasDry = sequedad nasal; NasFl = descarga nasal.

La importancia de estos hallazgos no es que pongan en peligro la vida o contribuyan a la morbilidad, sino que son 1) distintos de la anosmia o ageusia y 2) están presentes en las primeras etapas del curso de la enfermedad. Esto puede indicar que deben incluirse en los protocolos de diagnóstico temprano de COVID-19, como el monitoreo temprano y las medidas de aislamiento social ajustadas para prevenir la transmisión.

¿Cuáles son las implicaciones?

Estos hallazgos clínicos pueden estar relacionados mecánicamente, como se describe en las hipótesis anteriores. La entrada del virus en el epitelio nasal respiratorio, especialmente en las células caliciformes, puede provocar una ruptura repentina de la barrera mucosa, que a su vez provoca que el epitelio se seque. Esto también reduce la sensibilidad olfativa al disminuir la cantidad de moléculas odoríferas que pueden adherirse a sus receptores, en ausencia de la capa de moco pegajoso. Esto podría explicar tanto las sensaciones nasales aberrantes como la pérdida del olfato.

Por supuesto, la infección viral también podría causar daño directo al epitelio respiratorio. Este podría ser un tema de investigación adicional, que podría señalar el momento exacto en el que las sensaciones nasales anormales, como la sequedad nasal excesiva, dan paso a otros síntomas de COVID-19 que son más ampliamente reconocidos.

Los investigadores concluyen: “La presencia de estas sensaciones nasales podría tenerse en cuenta tanto para fines de diagnóstico como de distanciamiento social, especialmente en aquellas situaciones en las que las pruebas de RT-PCR no pueden administrarse a casos no graves”.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

Referencia de la revista:

Navarra, J. et al. (2002). Sequedad nasal aguda en COVID-19. preimpresión medRxiv . doi: https://doi.org/10.1101/2020.11.18.20233874 . https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.11.18.20233874v1

Vía: News-medical