Implantes cocleares, un tratamiento para ayudar a muchos más adultos

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Un comité de expertos médicos ha elaborado una declaración con 20 puntos de consenso que abarcan siete áreas relativas al empleo de implantes cocleares como tratamiento eficaz para la pérdida auditiva neurosensorial bilateral grave, profunda o de moderada a profunda en adultos.

La declaración de veinte puntos de consenso fue acordada y respaldada por 31 expertos médicos reunidos en forma de «comité Delphi» para debatir referente a la implantación coclear unilateral en adultos con pérdida auditiva neurosensorial bilateral severa, profunda o de moderada a profunda. Al frente del proceso de consenso Delphi estuvo el Dr. Craig Buchman, director de Otorrinolaringología en la facultad de Medicina de la Universidad de Washington (EE. UU.).

En la elaboración de las declaraciones de consenso además estuvieron presentes representantes de organizaciones internacionales de defensa de profesionales y usuarios de implantes cocleares.

Siete áreas clave

Las declaraciones de consenso sobre implantes cocleares contienen recomendaciones que abarcan siete áreas clave:

  • conocimientos sobre implantes cocleares;
  • prácticas clínicas recomendadas para el diagnóstico;
  • directrices recomendadas para la cirugía;
  • efectividad clínica de los implantes cocleares;
  • factores asociados con los resultados posteriores al implante;
  • relación entre pérdida auditiva y depresión, cognición y demencia;
  • implicaciones económicas de los implantes cocleares.

¿De qué trata el proceso de consenso Delphi?

El llamado «consenso Delphi» es una técnica establecida para alcanzar un consenso en el seno de un grupo de expertos mediante la recopilación e incorporación de sus opiniones razonadas. En investigación clínica se emplea el consenso Delphi principalmente para elaborar una serie de declaraciones que reflejen la postura actual de los expertos clínicos en el área investigada. Los puntos de consenso también pueden recomendar pautas para, por ejemplo, mejorar el diagnóstico y el tratamiento de una afección específica o de un grupo de pacientes en concreto.

Poquísimos tratamientos con implantes cocleares

A muchas personas afectadas por pérdida auditiva neurosensorial bilateral de tipo severo, profundo o de moderado a profundo no les sirven de ayuda los audífonos. Una opción para tratar su pérdida auditiva pasa por la implantación coclear.

Sin embargo, gran cantidad de adultos con pérdida auditiva no reciben implantes cocleares por mucho que les puedan resultar beneficiosos. Las estimaciones más prudentes indican que, de entre los adultos potencialmente aptos, el número de usuarios que efectivamente lleva implantes cocleares no sobrepasa 1 de cada 20.

Realizar menos implantaciones cocleares genera una carga sustancial e innecesaria en el individuo con pérdida auditiva, lo cual se traduce en una peor calidad de vida que además puede acarrear consecuencias económicas y sociales. Esta insuficiencia en el número de implantaciones se debe, entre otras razones, a la poca concienciación que hay acerca de los beneficios de los implantes cocleares por parte de los profesionales sanitarios y las personas con pérdida auditiva grave y profunda, y también la falta de vías de derivación específicas.

20 declaraciones consensuadas

Los 20 puntos de consenso acordados por el comité Delphi son los siguientes:

Nivel de conocimientos sobre implantes cocleares

  1. Los profesionales encargados de la atención médica primaria y auditiva no tienen unos conocimientos adecuados sobre los implantes cocleares, lo que lleva a una identificación insuficiente de candidatos aptos. Contar con unas vías mejor definidas para derivar y determinar la idoneidad de los pacientes contribuiría a aumentar el acceso a implantes cocleares.

Prácticas clínicas recomendadas para el diagnóstico

  1. La detección de la pérdida auditiva en adultos es importante. Los métodos de detección mediante audiometría de tonos puros son los que se consideran más eficaces. Añadir un cuestionario o entrevista al método existente puede mejorar la detección de pérdida auditiva neurosensorial.
  2. Entre las pruebas de reconocimiento verbal más utilizadas para determinar si el adulto es apto para el implante coclear se encuentran las pruebas con monosílabos y con oraciones, tanto en ruido como en silencio. Armonizar las diversas pruebas de reconocimiento verbal utilizadas es esencial para facilitar la comparación de resultados entre distintos estudios y países.
  3. La edad por sí sola no debería ser un factor que limite la idoneidad del implante coclear, pues el impacto positivo en el reconocimiento verbal y en la calidad de vida alcanza tanto a los adultos de edad avanzada como a los más jóvenes.

Directrices recomendadas para la cirugía

  1. Tanto los electrodos curvados (perimodiolares) como los rectos son clínicamente efectivos para la implantación coclear, con una baja tasa de complicaciones.
  2. En los casos en los que sea posible, la cirugía de preservación auditiva puede ser beneficiosa para las personas con una audición residual sustancial.

Efectividad clínica de los implantes cocleares

  1. Ya sea con silencio de fondo o con ruido moderado, los implantes cocleares mejoran significativamente el reconocimiento verbal en adultos con pérdida auditiva neurosensorial bilateral severa, profunda o de moderada a profunda. Esta mejora en el reconocimiento verbal es probable que se mantenga estable con el paso del tiempo.
  2. Una vez realizada la implantación coclear deben realizarse pruebas de reconocimiento de palabras y oraciones para evaluar la capacidad de reconocimiento verbal.
  3. Los implantes cocleares mejoran significativamente la calidad de vida, tanto en lo referido a la audición como en general, en adultos con pérdida auditiva neurosensorial bilateral severa, profunda o de moderada a profunda.
  4. Los adultos aptos para el implante coclear deberían recibir el implante tan pronto como sea posible para maximizar el reconocimiento verbal postimplantación.

Factores asociados con los resultados posteriores al implante

  1. No haber tratado la pérdida auditiva durante un tiempo prolongado no significa que desaparezcan los posibles beneficios de los implantes cocleares. Hay personas que han recibido un implante en un oído sin tratar durante más de 15 años y que muestran mejoras en el reconocimiento del habla.
  2. Los adultos que se han sometido a un implante coclear deben acudir a sesiones de programación, según las vayan necesitando, para optimizar los resultados.
  3. En los casos en los que se considere oportuno, el paciente debería usar audífonos con su implante coclear para así conseguir beneficios bilaterales y obtener los mejores resultados posibles en su reconocimiento verbal y calidad de vida.
  4. Muchos factores afectan los resultados del implante coclear. Se necesita más investigación para comprender la magnitud de los efectos.

Relación entre pérdida auditiva y depresión, cognición y demencia

  1. Los adultos con pérdida auditiva pueden verse afectados de forma significativa por el aislamiento social, la soledad y la depresión. Las evidencias apuntan a que el tratamiento con implantes cocleares puede conducir a una mejora en estos aspectos del bienestar y la salud mental. Se necesitan estudios longitudinales para obtener más conocimientos en esta área.
  2. Existe una asociación entre la pérdida de audición relacionada con la edad y el deterioro cognitivo/de la memoria.
  3. Se necesitan más investigaciones para confirmar la naturaleza del deterioro cognitivo en personas con pérdida auditiva y su posible reversibilidad con el tratamiento.
  4. El uso de implantes cocleares puede mejorar la cognición en adultos mayores con pérdida auditiva neurosensorial bilateral de severa a profunda.
  5. La pérdida auditiva no es síntoma de demencia. Sin embargo, el tratamiento de la pérdida auditiva puede reducir el riesgo de demencia.

Implicaciones económicas de los implantes cocleares

  1. Realizar una implantación coclear unilateral en adultos resulta más rentable que no implantar nada o no realizar ningún tipo de intervención, y se asocia con un aumento de las posibilidades laborales y adquisitivas.

Revisión sistemática y declaraciones consensuadas

El documento titulado «Unilateral Cochlear Implants for Severe, Profound, or Moderate Sloping to Profound Bilateral Sensorineural Hearing Loss, A Systematic Review and Consensus Statements» (Implantes cocleares unilaterales para la pérdida auditiva neurosensorial bilateral severa, profunda o de moderada a profunda. Revisión sistemática y declaraciones de consenso) se publicó en la revista JAMA Otolaryngology – Head & Neck Surgery.

Fuentes: Delphi Consensus Cochlear Implants Leave Piece y JAMA Otolaryngology – Head & Neck Surgery, International Consensus Paper, Standard of care and Delphi Consensus Cochlear Implants Leave Piece

Fuente: hear-it.org