¿Porqué el tinnitus sigue siendo un misterio para la ciencia?

Artículos Estudios Investigaciones Terapias

Por Eldré Beukes – Investigadora Postdoctoral, Universidad Anglia Ruskin – A pesar de los muchos avances médicos innovadores del siglo pasado, todavía hay algunas condiciones que continúan desconcertando a los científicos.

Uno de esos síntomas es el tinnitus, que las personas han reportado experimentar desde el año 1600 antes de Cristo . El tinnitus se caracteriza por escuchar sonidos no deseados, como pitidos, zumbidos o silbidos en los oídos o la cabeza. Para una de cada ocho personas , estos sonidos nunca desaparecen. Aunque la afección es más común en adultos mayores, posiblemente debido al proceso natural de envejecimiento, el tinnitus puede afectar a personas de todas las edades, incluidos los niños pequeños.

Se estima que el 30% de las personas en todo el mundo experimentarán tinnitus en algún momento de su vida. Es probable que este número aumente, ya que los aumentos en la esperanza de vida y la exposición a la música alta son razones por las cuales las personas desarrollan tinnitus. Pero si bien es más importante ahora que nunca encontrar una cura para esta afección que es probable que se vuelva más común, los investigadores aún luchan por encontrarla debido a lo complejo que es el tinnitus.

¿Por qué es difícil encontrar una cura?

Una razón por la que es tan difícil encontrar una cura para el tinnitus es porque es difícil cuantificar la afección. No existe una forma confiable y objetiva de medir directamente la gravedad del tinnitus de una persona, lo que significa que los investigadores tienen que confiar únicamente en la descripción de sus síntomas por parte del paciente. Debido a esto, es muy difícil establecer un diagnóstico y si un tratamiento ha funcionado.

Los científicos tampoco saben por qué algunas personas desarrollan tinnitus y otras no. Más de 200 afecciones están asociadas con el tinnitus en desarrollo. Estos pueden ser desde lesiones en la cabeza o el cuello, problemas de circulación o un efecto secundario de algunos medicamentos. Aunque la pérdida auditiva y la exposición a ruidos fuertes se han identificado como los factores de riesgo más importantes en el desarrollo del tinnitus, no todas las personas con pérdida auditiva tienen tinnitus y no todas las personas con tinnitus tienen pérdida auditiva.


Otra barrera para encontrar una cura es que el tinnitus tampoco se entiende completamente. Aunque existen varias teorías, ninguna puede explicar completamente todos los aspectos relacionados con la forma en que se produce el sonido, por qué solo algunos se dan cuenta de estos sonidos generados internamente y por qué el sonido puede permanecer durante años

Las teorías actuales indican que el desarrollo del tinnitus implica múltiples procesos complejos que tienen lugar en varias partes del cerebro . Esto dificulta que las compañías farmacéuticas sepan a qué área del cerebro apuntar cuando desarrollan un tratamiento médico. Aunque muchos medicamentos han demostrado ser prometedores para mejorar el tinnitus durante los ensayos, ninguna de estas mejoras informadas se pudo reproducir más tarde de manera segura y durante un período a largo plazo.

De hecho, durante muchos de estos ensayos, las personas que tomaron medicamentos con placebo informaron mejoras similares a sus síntomas de tinnitus. Hay muchas razones por las cuales estos medicamentos podrían no haber funcionado a largo plazo, incluida la incapacidad de garantizar que los pacientes tomaran la dosis correcta sin desencadenar otros efectos secundarios, y la incertidumbre con respecto al tipo de tinnitus que el fármaco debería atacar.

Otro problema que enfrentan los investigadores para encontrar una cura está relacionado con el nivel de impacto que el tinnitus tiene en la vida diaria de una persona . La mayoría de las personas con tinnitus no encuentran que tener la afección sea problemática. Sin embargo, una pequeña minoría no puede llevar una vida normal debido a su gravedad.


Las formas graves de tinnitus pueden interrumpir el sueño y causar problemas en la vida diaria. Tero Vesalainen / Shutterstock

Cuando el tinnitus es severo, puede hacer que sea difícil escuchar, relajarse y concentrarse. Aquellos que están gravemente angustiados por el tinnitus incluso informan que no pueden trabajar. Padecer de tinnitus también puede dificultar el sueño, lo que puede afectar las actividades durante el día. No poder escapar o controlar el tinnitus también puede provocar sentimientos de frustración, ansiedad y depresión. Una pequeña proporción de pacientes con tinnitus puede incluso contemplar el suicidio. Estas diferentes reacciones individuales muestran cuán variada puede ser la experiencia del tinnitus y por qué la búsqueda de una cura es tan difícil.

Cómo se puede ayudar a las personas con tinnitus

Si bien puede ser decepcionante para quienes padecen tinnitus saber que no hay cura, todavía hay varias cosas que las personas pueden hacer para ayudarlas a controlar la afección. En algunos casos, las intervenciones médicas pueden ayudar cuando el tinnitus está relacionado con una afección subyacente, como una infección del oído, un problema en la mandíbula o presión arterial alta. A menudo, abordar cualquier pérdida auditiva ayuda enormemente a controlar el tinnitus.

El uso de otras estrategias, como las técnicas de atención plena y relajación, o la terapia de sonido también puede ser beneficioso para ayudar a las personas a controlar sus síntomas.

Actualmente, el enfoque con mayor evidencia de efectividad para reducir la angustia y aumentar la calidad de vida es el uso de la terapia cognitivo-conductual (TCC). La TCC utiliza varias técnicas para ayudar a cambiar los pensamientos negativos y las respuestas al tinnitus. Las estrategias proporcionadas tienen como objetivo ayudar a las personas a garantizar que el tinnitus no restrinja sus vidas.

Sin embargo, hay muy pocos especialistas que brinden terapia cognitiva conductual para el tinnitus específicamente. El costo y la falta de recursos son barreras adicionales para el tratamiento del tinnitus, pero el acceso a la terapia en línea podría ser una forma de abordar estos problemas.

Más que nunca antes, se fomentan las colaboraciones entre la industria, los académicos y las personas con tinnitus para trabajar juntas para abordar el tinnitus. Aunque sigue siendo un enigma, hay más investigación sobre el tinnitus que nunca antes. Hay claros indicios de progreso con respecto a nuestra comprensión del tinnitus y cómo tratarlo. Esto debe ser aceptado, ya que actúa como un trampolín para nuevos avances.

Sobre Eldré Beukes

Eldré Beukes, actualmente es investigadora postdoctoral en la Universidad de Lamar y Anglia Ruskin. Recibió su licenciatura en Sudáfrica, su maestría en audiología de la Universidad de Manchester y su doctorado fue otorgado por la Universidad Anglia Ruskin, Cambridge, Reino Unido. Ella es científica clínica en audiología y recibió el premio Richard May después de su formación. Recibió el prestigioso premio Shapiro de la Asociación Británica de Tinnitus por su investigación de tres años en concesión entre 2017-2019 y el Premio Hallpike Research por su trabajo en el desarrollo y la ejecución de ensayos clínicos para evaluar la efectividad de las intervenciones basadas en Internet.

Vía: THE CONVERSATION

Comparte en.....