Orientación para médicos de cabecera que atienden a pacientes con tinnitus

Artículos Consejos

Este documento ha sido creado para ayudar a los médicos de cabecera que atienden a pacientes con tinnitus. Queremos proporcionar consejos simples y claros que puedan transmitirse para apoyar a aquellos que necesitan ayuda.

Las indicaciones firmes de que un paciente con tinnitus debe derivarse en adelante incluyen:


  • Tinnitus pulsátil
  • Tinnitus en asociación con vértigo significativo
  • Tinnitus unilateral
  • Tinnitus en asociación con hipoacusia asimétrica
  • Tinnitus que causa angustia psicológica
  • Tinnitus en asociación con síntomas y / o signos neurológicos significativos.

Aunque muchos pacientes con tinnitus no se ajustan a ninguna de estas categorías imperativas, los médicos involucrados en la atención del tinnitus son de la firme opinión de que todos los pacientes con el síntoma deben al menos recibir una evaluación audiológica. Los factores locales determinarán si esto se lleva a cabo en atención primaria o secundaria.

En cualquier momento, alrededor del 10% de la población experimenta tinnitus.

Ambos sexos se ven igualmente afectados y, aunque el tinnitus es más común en los ancianos, puede ocurrir a cualquier edad, incluida la infancia. El sonido percibido puede tener prácticamente cualquier cualidad (pitido, silbido y zumbido), pero también se pueden describir sonidos más complejos.

La mayoría de los acúfenos son leves

De hecho, es relativamente raro que se convierta en un problema crónico de gravedad que altera la vida. La historia natural del tinnitus en la mayoría de los pacientes es de una fase aguda de angustia cuando comienza el problema, seguida de una mejoría con el tiempo. Pero para una minoría de pacientes, la angustia es continua y muy significativa, y requerirán apoyo especializado.

La patología subyacente es rara, pero esté atento

En muchos casos, el tinnitus se debe a una mayor conciencia de la actividad eléctrica espontánea en el sistema auditivo que normalmente no se percibe. Sin embargo, puede ser un síntoma de una patología otológica tratable y significativa, como un schwannoma vestibular u otosclerosis.

El tinnitus puede estar asociado con una sensación bloqueada

Por razones que no están claras, el tinnitus y la pérdida auditiva neurosensorial pueden dar lugar a una sensación de bloqueo en los oídos a pesar de la presión normal del oído medio y la movilidad del tímpano. La otoscopia y, si está disponible, la timpanometría pueden excluir la disfunción de la trompa de Eustaquio. Los descongestionantes y los antibióticos rara vez son útiles.

Dar un pronóstico negativo es activamente dañino


Es muy común escuchar que a los pacientes se les ha dicho que no se puede hacer nada sobre el tinnitus. Tales declaraciones negativas no solo son inútiles, sino que también tienden a centrar la atención del paciente en su tinnitus y exacerbar la angustia. Una actitud positiva es generalmente útil y hay muchas afirmaciones constructivas que se pueden hacer sobre el tinnitus, como “La mayoría de los tinnitus disminuye o desaparece con el tiempo”; “La mayoría de los acúfenos son leves”; “El tinnitus no es un precursor de la pérdida auditiva”.

No hay un papel directo para las drogas

Aunque pueden usarse para tratar síntomas asociados como vértigo, insomnio, ansiedad o depresión. Tampoco existe una medicación convencional o complementaria que haya demostrado tener cualidades específicas para mejorar el tinnitus y hay una sugerencia anecdótica de que probar repetidamente las terapias fallidas empeora el tinnitus.

Rutas de derivación para pacientes con tinnitus

Las rutas de referencia varían y dependen de los protocolos locales y la puesta en marcha, pero en la mayoría de los casos las referencias se dirigen a ENT o servicios de audiología. El sentido común dicta que cuando hay posibilidades de autolesiones o crisis psicológicas, entonces se indica el apoyo urgente a la salud mental.

El tinnitus es más común en personas con pérdida auditiva

La prevalencia del tinnitus es mayor entre las personas con discapacidad auditiva, pero la gravedad del tinnitus se correlaciona poco con el grado de pérdida auditiva. También es bastante posible tener tinnitus con un audiograma de tono puro completamente normal.

Los audífonos son útiles si hay pérdida auditiva asociada

Esforzarse para escuchar puede permitir que el tinnitus emerja o, si ya está presente, empeore. Corregir cualquier pérdida auditiva reduce el esfuerzo de escucha y generalmente reduce el nivel del tinnitus. Los audífonos son útiles incluso si la pérdida auditiva es relativamente leve y en un nivel en el que normalmente no se considerarían los audífonos. Algunos audífonos modernos tienen dispositivos de terapia de sonido incorporados dentro de la ayuda específicamente para pacientes con tinnitus.

Las pautas del Departamento de Salud han enfatizado el valor de la audiometría en una consulta de tinnitus, y esta es la base definitiva para las decisiones sobre la candidatura de audífonos. En caso de duda, solicite una opinión audiológica. En nuestra opinión, todas las personas que describen tinnitus merecen una evaluación audiológica. Las decisiones sobre cuándo comenzar a usar un audífono y qué tipo de uso dependen de cada paciente y audiólogo.

Evitar el silencio es útil

Tener un sonido continuo, de bajo nivel y discreto en el fondo puede reducir la severidad del tinnitus. Los sonidos pueden ser música tranquila, sin incidentes, un ventilador o una fuente de agua interior. Alternativamente, existen dispositivos económicos que producen sonidos ambientales, estos son particularmente útiles a la hora de acostarse.

Vía: https://www.tinnitus.org.uk

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