“El tinnitus me asustó, escuché sonidos siniestros”

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Por Philippa Roxby – La definición de Andrew Goodwin de su tinnitus es franca.”Es un ruido que no puedo identificar lo que me asusta”. Primero comenzó a escuchar un ruido extraño y penetrante en sus oídos a los 31 años.

Andrew ha tomado Tai Chi para ayudarlo a relajarse, lo que también ayuda a reducir su tinnitus.

Fue un momento aterrador y solitario para él. Dieciocho meses después descubrió los audífonos que eran lo suficientemente potentes como para ayudarlo a volver a escuchar, pero el tinnitus se mantuvo.

El ruido que escucha, pero que nadie más puede, adquiere un carácter diferente dependiendo de cómo se siente Andrew.

“Cuando estoy estresado, suena como el viento que corre entre los árboles. Pero en la noche después de un largo día puede ser siniestro. Parece que hay voces que susurran …”

“Inicialmente no sabía qué era o de dónde venía. Pensé que me estaba volviendo loco”, dice.

Se cree que cinco millones de personas en el Reino Unido viven con tinnitus, pero no todas sufren de pérdida auditiva también.

La Asociación Británica de Tinnitus dice que aproximadamente el 10% de la población adulta del Reino Unido tiene tinnitus leve todo el tiempo y, en hasta el 1% de los adultos, esto puede afectar su calidad de vida.

El tinnitus es la percepción del sonido en ausencia de cualquier sonido externo real y correspondiente y puede ocurrir a cualquier edad, incluso en niños bastante pequeños.

Aunque la causa precisa del tinnitus aún no se comprende completamente, los expertos dicen que hay ciertas cosas que deben evitarse.

La música ruidosa es divertida, pero también debemos tener cuidado.
Dr. David Baguley, Hospitales de la Universidad de Cambridge
David Baguley, consultor científico clínico en los Hospitales de la Universidad de Cambridge y vicepresidente de la Asociación Británica de Tinnitus, insta a la atención en torno a la música a todo volumen.


“El sonido intenso puede causar cambios en el sistema auditivo y luego provocar tinnitus. La música alta es divertida, pero también debemos tener cuidado”.

El oído es un órgano extremadamente sensible que tiene que lidiar con un rango masivo de niveles de sonido, desde un susurro a 30 decibelios hasta una barra ocupada a 80-90 dB y un club ruidoso a 100 dB o más.

Se cree que este tipo de nivel de ruido es “seguro” durante menos de 30 minutos. Conrad Jarvis estaba escuchando música hace dos años cuando de repente escuchó un ruido “crepitante” en su oído izquierdo.

Inicialmente lo atribuyó a los nuevos auriculares que llevaba puestos antes de darse cuenta de que había habido un cambio permanente en su audición.

Al principio no notó el tinnitus.

El audífono de Conrad lo ha ayudado a lidiar con el tinnitus y a seguir trabajando como DJ.

“Simplemente se encendió … este sonido agudo. Estaba constantemente allí, a veces cambiaba de tono. Me volvía loco”, dice.

Como DJ que tocaba todo, desde soul hasta R&B y música house, a menudo a grandes volúmenes, Conrad pensó que su carrera musical había terminado.

Pero fue persuadido para que se operara y luego usara un audífono, que ahora es lo único que calma el tinnitus.

“Después de muchas pruebas de audición, me di cuenta de que mi tímpano estaba dañado, así que supe que eso era todo el resto de mi vida”.

Era muy reacio a usar un gran audífono rosa, especialmente porque es de ascendencia caribeña, pero logró obtener un pequeño audífono digital marrón.

“He recuperado mi sentido del equilibrio en mi lado izquierdo y el audífono ha reducido el tinnitus dramáticamente”, dice Conrad.

Después de un día largo y agotador, el tinnitus es mi forma de decirme que disminuya la velocidad.

Andrew Goodwin

Existen varios tratamientos disponibles que pueden ayudar a las personas a lidiar con el tinnitus. Estos incluyen audífonos, técnicas de relajación para tratar de reducir los niveles de ansiedad y un generador de sonido junto a la cama que produce el sonido de la lluvia, el océano o las aves para ayudar a inducir el sueño.

“Para aquellos gravemente afectados por el tinnitus, se puede probar la terapia psicológica en forma de terapia cognitivo-conductual“, dice el Dr. Baguley.

Andrew Goodwin tomó la técnica de relajación Tai Chi para ayudarlo a lidiar con su tinnitus, que encontró muy exitoso.

“Los ejercicios de respiración me ayudaron a relajarme y eso calmó el tinnitus“, dice.

El estrés y la ansiedad también pueden afectar los niveles de tinnitus, como testifica Andrew.

“Si me estreso, mi tinnitus empeora. Después de un día largo y agotador, el tinnitus es mi forma de decirme que disminuya la velocidad”.

La investigación actual sobre el tinnitus se está centrando en las drogas que podrían haber afectado la intensidad del tinnitus, y en el uso de música filtrada para reducir el sonido del tinnitus.

También se está investigando cómo se puede influir en la actividad del cerebro mediante el magnetismo o la estimulación eléctrica. Esta investigación se encuentra en una etapa más experimental, dice el Dr. Baguley.

La experiencia de Andrew lo llevó a convertirse en asesor de información y divulgación para Deafness Research UK. Su trabajo es recorrer el país hablando con la gente sobre cómo cuidar su audición y aconsejándoles sobre cómo lidiar con la pérdida auditiva y el tinnitus.

Su consejo sobre el tinnitus es simple: “Habla con alguien al respecto. Hay ayuda. No puedes curarlo pero puedes hacerlo manejable”.

Vía: bbc – foto de Rana Sawalha en Unsplash

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