Simple dispositivo de sustitución sensorial del habla al tacto puede mejorar la audición

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Revisado por James Ives, M.Psych. (Editor) 4 de junio de 2019Un nuevo estudio publicado en neurología restaurativa y neurociencia proporciona la primera evidencia de que un dispositivo simple y económico no invasivo de sustitución sensorial del habla al tacto tiene el potencial de mejorar la audición en pacientes con implantes cocleares con discapacidad auditiva, así como en personas con audición normal Para discernir mejor el habla en diversas situaciones, como aprender un segundo idioma o tratar de lidiar con el “efecto cóctel”. El dispositivo puede proporcionar una mejora multisensorial inmediata sin ningún entrenamiento.

“A pesar de los avances recientes en audífonos e implantes cocleares, el implante quirúrgico más extendido para restaurar la audición, los usuarios con discapacidades auditivas aún enfrentan importantes desafíos prácticos y sociales con o sin ayudas”, explicó el investigador principal Amir Amedi, PhD, Departamento de Neurobiología Médica, Instituto para la Investigación Médica Israel-Canadá, Facultad de Medicina, Universidad Hebrea de Jerusalén, Hadassah Ein-Kerem, y el Programa de Ciencias Cognitivas, Universidad Hebrea de Jerusalén, Jerusalén, Israel. “En particular, todos luchan por entender el habla en entornos acústicos desafiantes y ruidosos, especialmente en presencia de un orador que compite”.


Se espera que aumente el número de pacientes privados de sensibilidad sensorial y auditiva, por lo que es crucial desarrollar técnicas eficientes para la recuperación auditiva diseñadas para transmitir la información faltante a los pacientes.

Vivimos en un mundo que se está volviendo cada vez más multisensorial y realmente necesitamos entender los mecanismos que subyacen en la percepción y la integración multisensoriales. Proporcionar información relevante utilizando el sentido del tacto puede ayudar significativamente a la audición “. – Investigador principal Amir Amedi, PhD –

En este estudio de prueba de concepto actual, los investigadores plantearon la hipótesis de que serían capaces de mejorar la comprensión del habla en condiciones difíciles al explotar la capacidad del cerebro para integrar información proveniente de diferentes sentidos simultáneamente. Diseñaron un dispositivo minimalista de sustitución sensorial (SSD) auditivo a táctil que transforma las señales de voz de baja frecuencia en vibraciones táctiles entregadas con dos yemas de los dedos. Le pidieron a un grupo de hablantes no nativos de inglés que repitieran una serie de oraciones, que se degradaron al insertarlos en un ruido similar al del habla.

Como se esperaba, cuando los participantes solo podían confiar en la audición, su comprensión de tales oraciones era deficiente. Sin embargo, de manera crucial, su comprensión de la oración mejoró significativamente cuando emparejaron la señal de voz degradada con la vibración complementaria entregada en la punta de los dedos de los participantes. La vibración transmitió un conjunto específico de frecuencias conocidas como frecuencias fundamentales que caracterizan las señales de voz.


La mejora informada a nivel de grupo fue de 6 dB, una diferencia importante si se considera que un aumento de 10 dB representa una duplicación de la intensidad percibida. Estos resultados son especialmente relevantes cuando se comparan con estudios anteriores de SSD que muestran efectos en el comportamiento solo después de exigir un entrenamiento cognitivo.

Nuestros resultados tienen implicaciones importantes para futuras investigaciones, así como posibles soluciones clínicas y prácticas. La capacidad de ‘escuchar a través de los dedos puede ayudar significativamente a la audición. Nuestro enfoque sugiere que las estimulaciones multisensoriales que brindan el mismo tipo de información (en este caso, el lenguaje hablado transmitido a través del tacto además de la audición) deben procesarse en la misma región del cerebro (en este caso, los centros del lenguaje hablado), y finalmente predecir que las estimulaciones multisensoriales ( tanto los sonidos como el tacto deberían mejorar la percepción “. – Co-autor Tomasz Wolak, PhD Eng, Jefe del Centro de Investigación de Bioimagen, Instituto de Fisiología y Patología de la Audición, Centro Mundial de la Audición, Varsovia, Polonia –

Según la autora principal Katarzyna Cieśla, PhD, World Hearing Center, Varsovia y la Universidad Hebrea de Jerusalén, “el aspecto más convincente de nuestro estudio es el hecho de que aprender a usar dicho dispositivo de sustitución sensorial del habla al tacto no requirió ningún entrenamiento. Creemos que también puede servir como una ayuda para la población anciana, ya que le resulta difícil seguir regímenes de entrenamiento extensos. Este podría ser el primer estudio que muestre una mejora tan inmediata e importante de un dispositivo de sustitución sensorial y sugiere que el cerebro es mucho más multisensorial que La sabiduría común “.

“Este estudio es un gran paso para introducir la plasticidad multisensorial del cerebro como un paradigma innovador para maximizar el potencial de los pacientes para compensar su pérdida sensorial”, comentó Bernhard Sabel, PhD, Editor en Jefe de Neurología Restaurativa y Neurociencia .

A continuación, el equipo planea mejorar aún más el dispositivo y los regímenes de entrenamiento para alcanzar la meta de mejora de 10 dB y probar los mecanismos del cerebro humano utilizando una versión del dispositivo compatible con MRI en varias poblaciones (personas con discapacidad auditiva y auditiva) .

Fuentes: https://www.news-medical.net – IOS Press – Referencia del diario: Amedi, A. et al . (2019) Mejora inmediata de la percepción del habla en ruido a través de la estimulación multisensorial a través de la sustitución sensorial auditiva a táctil. Neurología restaurativa y neurociencia . doi.org/10.3233/RNN-190898 . – imagen de aerzteblatt.de

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