Podrían los pulsos electromagnéticos ser eficaz para tratar el tinnitus?

Investigaciones Terapias

Los investigadores creen que pueden haber encontrado una nueva forma de tratamiento para el tinnitus después de demostrar que el suministro de pulsos electromagnéticos puede mejorar la severidad de los síntomas en un nuevo estudio.

El estudio, publicado en la revista JAMA Otolaryngology-Head & Neck Surgery, evalúa el uso de la estimulación magnética transcraneal repetitiva (EMTr), suministrado con una bobina para el cuero cabelludo del paciente. “No creemos que la EMTr debe ser visto como un reemplazo para otras eficaces estrategias de gestión que están disponibles ahora”, escriben los autores.


“Sin embargo, la rTMS podría aumentar las terapias para el tinnitus ya existente y proporcionar una opción viable para los pacientes que no responden favorablemente a otros tratamientos.” Las formas actuales de tratamiento para el tinnitus incluyen la supresión del ruido, medicamentos para aliviar la severidad de los síntomas y la focalización condiciones de salud subyacentes que pueden estar detrás del problema.

De los que experimentan tinnitus crónico, alrededor de un 20% reportan que su problema es “clínicamente significativo”, que afectó negativamente su calidad de vida. Por sus características disruptivas, muchos científicos han investigado las posibles nuevas formas de tratamiento para el tinnitus durante décadas.

Estudios anteriores han indicado que las personas con tinnitus han aumentado la actividad en la región de la corteza auditiva del cerebro en comparación con las personas no afectadas por el síntoma. La EMTr de baja frecuencia se conoce que es muy útil para reducir la actividad cerebral en regiones específicas y como consecuencia, se ha propuesto como un método potencial del tratamiento para el tinnitus.

Para probar esta hipótesis, Robert L. Folmer del Veterans Affairs Medical Center de Portland y Oregon Health & Science University, Portland y sus colegas asignaron al azar a 70 pacientes con tinnitus para recibir rTMS ya sea activo o placebo.


Tratamiento muestra potencial como terapia de futuro para tinnitus crónico

El tratamiento se administró en forma de 2.000 pulsos por sesión por el lapso de 10 días consecutivos. Los investigadores llevaron a cabo evaluaciones de seguimiento después de 1, 2, 4, 13 y 26 semanas desde la última sesión de tratamiento EMTr, con la gravedad de tinnitus medido utilizando el Índice Funcional Tinnitus (TFI).

Un total de 56% de los participantes en el grupo EMTr activa (18 de 32) respondieron al tratamiento, en comparación con el 22% del grupo placebo (7 sobre 32). Los autores creen que sus hallazgos son prometedores, aunque limitado por el pequeño tamaño del estudio. Tienen la intención de ampliar el estudio para abordar otras preguntas tales como si las mejoras en el tinnitus siguen pasado durante 12 meses o más o qué número de sesiones de EMTr son óptimas y tambien qué factores influyen en si para que el tratamiento sea eficaz o no.

Los investigadores señalan que como los siete pacientes que recibieron tratamiento con placebo experimentaron una mejoría en su tinnitus, es posible que el tratamiento no era un placebo completamente inerte. “Si EMTr sigue demostrando la eficacia como tratamiento para el tinnitus, las investigaciones futuras deben incluir ensayos clínicos multicéntricos,” sugieren los autores.

“Si estos ensayos clínicos más grandes replican eficacia de la estimulación magnética transcraneal repetitiva que se ha demostrado en el presente estudio, a continuación, se deben tomar medidas para poner en práctica el procedimiento como un tratamiento clínico para el tinnitus crónico”. Sorprendentemente, un estudio publicado el año pasado encontró que las mujeres que consumen más cafeína son menos propensos a tener tinnitus.

Fuente: medicalnewstoday.com, 18/07/2015 – Imagen de Gerd Altmann en Pixabay