La prueba de audición podría ayudar a identificar a los recién nacidos con autismo

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Revisado por Emily Henderson, B.Sc. – foto de freepik.es- Durante años, los investigadores han sabido a través de numerosos estudios que la audición y otros sistemas sensoriales de adultos y niños con autismo difieren de los niños o adultos sin autismo.

Ahora, los investigadores de la Universidad de Miami y la Facultad de Medicina de Harvard que exploraron las respuestas a la prueba auditiva estándar administrada a millones de recién nacidos en todo el mundo, se están acercando a una forma de detectar indicadores tempranos de autismo, tal vez desde el nacimiento.

Publicado en la revista Autism Research, los hallazgos podrían informar investigaciones adicionales y allanar el camino para evaluaciones que puedan identificar mejor a los recién nacidos con un riesgo elevado de autismo mediante el uso de pruebas de audición estándar. Los investigadores señalan que estas pruebas ya se utilizan de forma regular y amplia para detectar la pérdida auditiva en los recién nacidos. Las pruebas funcionan midiendo la respuesta auditiva del tronco encefálico (ABR), que mide qué tan bien responden el oído interno y el cerebro de un bebé al sonido.

“Todavía no estamos en el punto en el que les estamos diciendo a los médicos que utilicen las pruebas ABR como un factor determinante del autismo en los bebés”, dijo la coautora del estudio Elizabeth Simpson, profesora asociada en el Departamento de Artes y Ciencias de la Facultad de Psicología, cuya investigación se centra en la comprensión del desarrollo cognitivo social infantil. “Pero estamos diciendo que este estudio presenta una dirección prometedora en cómo las pruebas ABR pueden usarse como un método para la detección precisa del autismo al nacer”.

” No se puede subestimar la importancia de diagnosticar el autismo temprano durante el desarrollo del bebé y el niño, cuando las intervenciones pueden tener el mayor impacto. Cualquier herramienta adicional que pueda aclarar pistas de diagnóstico sería invaluable en ese sentido “. – Oren Miron, autor principal del estudio, investigador asociado en el Departamento de Informática Biomédica de la Facultad de Medicina de Harvard. –

Para el estudio, los investigadores analizaron grandes conjuntos de datos de bebés de Florida que fueron evaluados para detectar problemas de audición con pruebas ABR. Por lo general, las pruebas se realizan en las salas de maternidad de los hospitales y registran por computadora la actividad del nervio auditivo de los bebés que están expuestos a sonidos transmitidos por electrodos colocados en el cuero cabelludo. El sonido de prueba es muy suave y se puede realizar mientras los bebés duermen.

El equipo de investigación analizó cerca de 140.000 grabaciones auditivas de bebés nacidos en Florida y comparó los datos con registros del Departamento de Educación de Florida que indican niños con discapacidades del desarrollo. En última instancia, descubrieron que los recién nacidos que luego fueron diagnosticados con autismo tenían respuestas cerebrales más lentas a los sonidos durante sus pruebas ABR.

“Dentro del conjunto de datos que usamos de los registros del Departamento de Educación de niños que tenían autismo, vimos cuántos podíamos igualar de las pruebas de detección de ABR”, dijo Simpson. “Localizamos a 321 niños a los que se les hicieron exámenes de detección de ABR cuando eran recién nacidos y que luego fueron diagnosticados con autismo en la edad preescolar”.

Con investigación adicional, los investigadores esperan agregar capas adicionales a las evaluaciones ABR para que los médicos puedan usarlas no solo para comprender mejor la audición de un recién nacido y el riesgo de autismo, sino también otros problemas potenciales del desarrollo, como el habla, el deterioro del lenguaje y la muerte súbita del lactante. Síndrome: que podría surgir más tarde.

“Sabemos que el trastorno del espectro autista está relacionado con la forma en que los niños procesan el sonido, por lo que incluso si la audición del niño es normal, aún se puede procesar de manera diferente”, agregó Simpson. “Con una mejor comprensión de cómo se pueden utilizar las pruebas ABR para identificar a los bebés en riesgo, podemos señalar a los niños que podrían estar en riesgo”.

Fuente: Universidad de Miami

Referencia de la revista: Miron, O. y col. (2020) Respuesta auditiva prolongada del tronco encefálico en la evaluación auditiva universal de recién nacidos con trastorno del espectro autista. Investigación sobre el autismo. doi.org/10.1002/aur.2422.

Vía: News-medical