Ingeniero de Universidad de Houston explora el vínculo entre la física de la audición y la capacidad de interpretar música.

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Revisado por Emily Henderson, B.Sc. – Pradeep Sharma, ingeniero mecánico de la Universidad de Houston, ha sido seleccionado para una beca Guggenheim, el único receptor de este año en la categoría de ingeniería.

Sharma, MD Anderson, profesor titular de ingeniería mecánica y presidente del departamento, utiliza enfoques matemáticos y computacionales para comprender los fenómenos físicos en varias disciplinas, desde la ciencia de los materiales hasta la biología.

Al anunciar a los nuevos becarios, la Fundación John Simon Guggenheim Memorial citó su trabajo al explicar por qué algunas personas pueden reproducir instantáneamente una pieza musical que acaban de escuchar, mientras que otras, incluso aquellos que se toman en serio la música, no pueden.

La beca rinde homenaje a artistas, escritores, académicos e investigadores científicos, que son elegidos en función de sus logros anteriores y de lo que los funcionarios de la fundación describen como su “promesa excepcional”.

El trabajo de Sharma ha sido reconocido a nivel nacional durante mucho tiempo; recibió la Medalla James R. Rice 2019 de la Sociedad de Ciencias de la Ingeniería por “contribuciones creativas para comprender la ciencia que sustenta la flexoelectricidad y sus aplicaciones a los sistemas de ingeniería y biológicos”. Anteriormente ha sido reconocido con una beca Fulbright y la medalla Melville de la Sociedad Americana de Ingenieros Mecánicos, entre otros honores.

La beca Guggenheim, sin embargo, fue una sorpresa. “Son tan competitivos que realmente no lo esperaba”, dijo Sharma.

La Fundación Guggeinheim ha otorgado más de $ 375 millones en becas a más de 18,000 personas desde que comenzaron las becas en 1925. Los beneficiarios incluyen premios Nobel, medallistas de campo, laureados de poetas, miembros de las academias nacionales y ganadores del Premio Pulitzer, Premio Bancroft, Premio Turing y National Book Awards, entre otros honores.

Las becas de este año reconocen a 173 personas, seleccionadas de un campo inicial de 3.000, con Sharma el único ingeniero elegido.

La fundación busca a propósito artistas, científicos y otros cuyo trabajo abarca todo el espectro de la sociedad. El presidente de la Fundación, Edward Hirsch, dijo que quizás sea aún más importante este año.

” Es excepcionalmente alentador poder compartir noticias tan positivas en este momento terriblemente desafiante. Los artistas, escritores, académicos e investigadores científicos apoyados por la beca nos ayudarán a comprender y aprender de lo que estamos soportando individual y colectivamente “.

– Pradeep Sharma, ingeniero mecánico en la Universidad de Houston –

Sharma dijo que usará el premio para avanzar en su trabajo en una pregunta que lo ha desconcertado durante años: ¿Por qué algunas personas, incluso aquellas que no están capacitadas como músicos, pueden escuchar una pieza musical e inmediatamente reproducir la melodía en un piano u otro instrumento, mientras que otros no pueden.

Resulta que su esposa es una de las que puede. Sharma, a pesar de ser “muy apasionado por la música“, no pudo. Se dedicó al estudio de la música durante casi una década, entrenándose para traducir lo que escuchó en notas que podía tocar.

“Parte de esto es el cerebro, pero la pregunta que quiero hacer es, ¿hay algo estructuralmente diferente en sus oídos para que pueda escuchar mejor la música? Estoy buscando una explicación física de su habilidad”.

Los científicos tienen una buena comprensión de cómo funciona el mecanismo auditivo a medida que las ondas de sonido ingresan al oído y se mueven contra las pequeñas células ciliadas del interior. Esas células ciliadas cambian las vibraciones generadas por las ondas sonoras en señales eléctricas que se envían al cerebro para decodificar.

Sharma dijo que investigará para ver si ciertas características físicas de esas células ciliadas (geometría, propiedades físicas e incluso actividad eléctrica alrededor de las células) desempeñan un papel en la forma en que las personas entienden e interpretan la música.

Paula Myrick Short, vicepresidenta senior de asuntos académicos y prebosta de la UH, dijo que estaba complacida de ver el trabajo innovador de Sharma reconocido por la Fundación Guggenheim.

“El cuerpo de trabajo del Dr. Sharma cruza disciplinas para contarnos más sobre el mundo en que vivimos”, dijo Short. “Tiene logros impresionantes en campos que van desde la ciencia de los materiales hasta la biofísica, y este premio le permitirá avanzar en fronteras adicionales“.

Fuente: Universidad de houston – Vía: News-medical


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