¿Qué es un schwannoma vestibular?

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Revisado por la Dra. Jennifer Logan, MD, MPH – Un schwannoma vestibular es un tumor benigno de crecimiento lento que se desarrolla en los nervios que conectan el oído interno con el cerebro.

Estos tumores no son malignos y producen síntomas al presionar las estructuras circundantes. Se llama schwannoma vestibular porque se desarrolla a partir de las células de Schwann del nervio vestibular. Estas células producen la sustancia grasa llamada mielina que encapsula y protege las fibras nerviosas .


También se les llama neuromas acústicos porque afectan el nervio de la audición y el equilibrio.

Hay dos tipos:

  • Los neuromas acústicos unilaterales que afectan a un solo oído son más comunes y pueden aparecer en cualquier grupo de edad. Sin embargo, las personas entre 30 y 60 años son las más afectadas. El tumor puede desarrollarse debido al daño al nervio inducido por el medio ambiente, pero los factores de riesgo exactos no están claros.
  • Los neuromas acústicos bilaterales son más raros, son de origen genético y afectan a ambos oídos. El defecto subyacente está en el gen en el cromosoma 22 que causa la neurofibromatosis-2 (NF2). Este es un trastorno autosómico dominante, y la descendencia de un padre afectado tiene un 50% de probabilidad de contraer este gen.

Algunos científicos piensan que ambos tipos son causados ​​por defectos en el mismo gen que hace que las células de Schwann funcionen. En el caso de los schwannomas vestibulares unilaterales, la mutación se adquiere, mientras que se hereda en el caso de los tumores bilaterales.

¿Qué causa el schwannoma vestibular?

El schwannoma vestibular se asocia con una exposición prolongada al ruido, incluida la música alta o el ruido en el lugar de trabajo. La radiación en el cuello o la cara también está relacionada con el schwannoma vestibular, aunque después de muchos años. NF2, que puede correr en familias, es otro factor de riesgo. En este caso, los síntomas del tumor ocurren temprano en la adolescencia o en la vida adulta, y generalmente son bilaterales. Otros tumores de los nervios también están presentes.

¿Cuáles son los síntomas del schwannoma vestibular?

Un schwannoma vestibular se manifiesta con más frecuencia como cualquiera de los siguientes signos y síntomas:

  • Sordera unilateral especialmente para sonidos agudos.
  • Sensación de congestión en el oído.
  • Tinnitus o zumbido en el oído en el lado del neuroma
  • Mareos y problemas para mantener el equilibrio debido a la participación de las fibras nerviosas que ayudan a regular el equilibrio del cuerpo
  • Alteraciones de la marcha que conducen a un paseo torpe
  • Hormigueo o entumecimiento de la cara
  • Dolores de cabeza y desorientación.

Diagnóstico de un schwannoma vestibular

Los síntomas y signos deben evaluarse cuidadosamente para distinguir un schwannoma vestibular de otras enfermedades del oído interno o medio. Los síntomas no siempre son característicos. Algunas pruebas diagnósticas útiles incluyen el examen del oído, pruebas de audición y pruebas de imagen.

Las pruebas de audición o audiometría incluyen una prueba de capacidad auditiva, seguida de una prueba que a veces se usa para evaluar las ondas cerebrales que se producen cuando se escuchan sonidos específicos. Estos proporcionan lo que se llama una respuesta evocada auditiva del tronco cerebral y descarta la sordera debido a daño cerebral.


Pruebas de audición o audiometría. Crédito de la imagen: Erica Smit / Shutterstock

Las tomografías computarizadas y las imágenes de resonancia magnética pueden solicitarse para localizar el tumor y evaluar su tamaño. El diagnóstico temprano generalmente hace que la remoción sea más fácil porque su tamaño será más pequeño que si el diagnóstico se retrasa.

¿Cómo se trata el schwannoma vestibular?

La mayoría de los schwannomas vestibulares pueden eliminarse con éxito, pero la elección de si se trata o no depende del tamaño del tumor, la edad y la salud del paciente y los deseos del paciente. El tratamiento puede ser quirúrgico o mediante radiocirugía. Los tumores muy pequeños que no parecen estar agrandándose pueden observarse con un monitoreo regular del paciente, siempre y cuando no causen ningún problema. Los tumores múltiples asociados con NF2 son más difíciles de tratar.

Los abordajes quirúrgicos para los schwannomas vestibulares incluyen craneotomías (extirpación de una parte del cráneo óseo) de varios tipos, que incluyen una entrada al cerebro de suboccipital, translaberíntica o fosa media. Se utiliza un abordaje de ojo de cerradura para una craneotomía retrosigmoidea.

Cuando el tumor es más grande, su extirpación puede causar algún daño a la audición o a los nervios faciales o trigeminales que controlan la función y la sensación facial, o al equilibrio. Una alternativa es la radiocirugía (radioterapia o el “cuchillo gamma”) que utiliza dosis de radiación cuidadosamente ajustadas para reducir o extirpar parte del tumor y, por lo tanto, aliviar los síntomas, aunque rara vez es posible la remoción completa. Se puede utilizar radiocirugía simple o fraccionada. Una técnica llamada radiocirugía estereotáctica fraccionada (FSR, por sus siglas en inglés) permite una excelente precisión de la extirpación quirúrgica al tiempo que conserva intactas la audición y la función del nervio facial.

La radiocirugía también es una buena opción para los neuromas más pequeños o para los pacientes mayores. Los pacientes mayores o enfermos también pueden ser tratados por observación si los riesgos del tratamiento son relativamente altos y el crecimiento del tumor es lento.

Recuperación tras cirugía de un schwannoma vestibular

Algunos pacientes tendrán diferentes grados de sordera, pérdida de líquido cefalorraquídeo alrededor del cerebro, daño a los nervios faciales u otros problemas después de la cirugía, y es posible que se necesite atención de rehabilitación después del tratamiento para corregir estos problemas.

Algunos audífonos especializados se implantan debajo de la piel cerca de la oreja para mejorar la audición. Los implantes cocleares se usan si el oído interno está dañado, y funcionan mediante la estimulación directa del nervio desde el oído. La fuga de líquido cefalorraquídeo suele tratarse cerrando la lágrima en la cubierta del cerebro llamada duramadre a través de la cual se fuga el líquido.

Complicaciones del schwannoma vestibular

Un schwannoma vestibular muy grande puede presionar contra el tronco cerebral, poniendo en peligro las funciones vitales del paciente.

Fuentes: https://www.news-medical.net
John Hopkins. Neuroma acústico (Schwannoma vestibular). www.hopkinsmedicine.org/…/vestibular-schwannoma
Clínica Mayo. Neuroma acústico. www.mayoclinic.org/…/syc-20356127
NIH. Schwannoma vestibular (neuroma acústico) y neurofibromatosis. www.nidcd.nih.gov/…/vestibular-schwannoma-acoustic-neuroma-and-neurofibromatosis.

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