¿Son los niños más propensos a ser asintomáticos del SARS-CoV-2 que los adultos?

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Por el Dr. Liji Thomas, MDSe ha sugerido que la frecuencia de niños portadores del síndrome respiratorio agudo grave asintomático por coronavirus 2 (SARS-CoV-2) es mayor que entre los adultos.

También se sugiere que los niños asintomáticos aumentan la propagación viral. Una carta de investigación publicada en la revista JAMA Pediatrics en septiembre de 2020 explora la verdad de esta creencia común.

El Estudio

Frecuencia de niños frente a adultos portadores del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 asintomáticamente.

Investigaciones anteriores

Estudios anteriores han demostrado que tanto los niños como los adultos tienen una prevalencia similar de COVID-19, según lo observado por las pruebas de anticuerpos. Según una investigación realizada en el Hospital Infantil SJD de Barcelona, ​​el 17% de los niños que entraron en contacto con un caso de COVID-19 se infectaron. Esto es similar al ~ 19% de los adultos que se infectaron después del contacto en el hogar. Más del 99% de los niños infectados no presentaban síntomas o tenían síntomas leves, a diferencia del porcentaje más alto de adultos infectados que muestran síntomas de moderados a graves.

Se detectó portador viral en la garganta un mes después del primer caso de COVID-19 en el hogar en un tercio de los adultos y poco más de un décimo de los niños, pero en niveles muy bajos.

Otro artículo publicado por la Academia Estadounidense de Pediatría muestra que la enfermedad asintomática y leve se demuestra en aproximadamente el 4% y el 51% de los niños infectados. Un investigador dijo: “La diseminación asintomática es probablemente más probable que perpetúe una epidemia dentro de una población”.

El supuesto papel de los niños en la transmisión asintomática de COVID-19 ha influido en las decisiones de salud pública, incluido el cierre de escuelas.

Menor frecuencia entre los niños

Carlo Agostoni, MD, de Fondazione IRCCS, Ca ‘Granda Ospedale Maggiore Policlinico en Milán, Italia, y sus colegas examinaron la frecuencia con la que este fenómeno ocurre entre los niños.

El estudio evaluó a niños y adultos ingresados ​​con afecciones no infecciosas pero que no tenían ninguna característica clínica de la infección por SARS-CoV-2 para comprender la frecuencia relativa de transmisión asintomática en estos dos grupos de pacientes hospitalizados.

Todos los pacientes de este grupo fueron evaluados inmediatamente después del ingreso con una prueba de hisopado nasofaríngeo , independientemente de los síntomas. Un hisopo inicial negativo dio lugar a un segundo en 12-48 horas. Ningún paciente al ingreso presentaba signos o síntomas de COVID-19 o antecedentes de contacto prolongado o cercano con casos de COVID-19 durante al menos 21 días antes de su ingreso.

Había 83 niños en el estudio, con una edad media de 5 años. El número de pacientes adultos en el estudio fue 131, con una mediana de edad de 77 años. Solo ~ 1% de los niños dieron positivo, en comparación con ~ 9% en adultos. De hecho, de los 12 adultos con una prueba de RT PCR positiva, 11 solo requirieron una prueba con hisopo. Ninguno de ellos presentó síntomas o signos de infección durante las siguientes 48 horas.

Esto significa que el riesgo de infección asintomática entre los niños es casi un 90% menor que entre los adultos.

Es de destacar que en este estudio, que se llevó a cabo en Milán, donde la carga viral se encuentra entre las más altas del mundo, el 9% de los adultos ingresados ​​en el hospital por razones distintas a cualquier infección fueron positivos para el SARS-CoV-2. Por el contrario, solo el 1% de los niños hospitalizados fueron positivos.

Los niños no son más infecciosos que los adultos

En general, investigaciones anteriores muestran que alrededor del 80% de los adultos tienen una infección COVID-19 asintomática. La mayoría de los informes sobre infecciones asintomáticas en niños provienen de China e indican que representan aproximadamente el 15% de los casos infectados. El estudio actual respalda la prevalencia notablemente más baja de infección asintomática entre los niños en comparación con los adultos. Esto significa que probablemente no juegan un papel significativo en la propagación viral que se les ha atribuido.

Este fue un estudio retrospectivo realizado en un solo centro. Solo se analizaron los casos hospitalizados. Por lo tanto, estos hallazgos son solo preliminares. Sin embargo, sí contribuyen a una mejor comprensión de la epidemiología de esta enfermedad y muestran que hay pruebas limitadas de que los niños portan la infección de forma asintomática en tasas más altas que los adultos.

Referencias de revistas:

Vía: News-medical


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