La ansiedad y la depresión que coexisten podrían causar cambios físicos en el cerebro

Artículos Estudios Investigaciones Noticias

Estudio: diferencias cerebrales volumétricas en la depresión clínica en asociación con la ansiedad: una revisión sistemática con metanálisis –  Haber de imagen: Triff / Shutterstock Por el Dr. Ananya Mandal, MD – Un nuevo estudio de los investigadores de la Universidad Nacional de Australia muestra que puede haber cambios físicos en el volumen del cerebro entre las personas que tienen trastornos coexistentes de ansiedad y depresión.

El estudio titulado “Diferencias volumétricas cerebrales en la depresión clínica en asociación con la ansiedad: una revisión sistemática con metanálisis”, se publicó en el último número de  la revista Journal of Psychiatry and Neurosciences .

¿De qué se trató este análisis?

Los investigadores explicaron que la depresión sigue siendo uno de los problemas de salud mental más prevalentes en todo el mundo y afecta al 4,4 por ciento de la población general. Es la cuarta causa más importante de discapacidad y con el tiempo ha habido un aumento constante en las tasas de esta afección. Debido a esta tendencia ascendente, los investigadores deben comprender la fisiopatología subyacente de la afección y sus efectos en el cerebro.

La depresión adicional a menudo coexiste con otras condiciones psiquiátricas, comúnmente ansiedad. La ansiedad es el segundo problema de salud mental más común después de la depresión. El riesgo de tener ambas afecciones es de hasta un 50 por ciento, escribió el equipo. Aquellos con depresión y ansiedad tienden a tener malos resultados de salud con un mayor riesgo de síntomas más graves y riesgo de ideación suicida.

Este estudio fue un vistazo a la evidencia existente sobre los efectos de estas dos condiciones y para “distinguir las contribuciones de la depresión de las de la ansiedad”. El estudio también analizó los efectos sobre el volumen cerebral causados ​​por estas afecciones. Esto no se ha estudiado antes, escribieron.

Según la investigadora principal, Daniela Espinoza Oyarce, ambas condiciones a menudo coexisten. Ella dijo: “Muchos estudios que analizan el efecto de la depresión en el cerebro no tienen en cuenta el hecho de que las personas que padecen depresión a menudo también experimentan ansiedad”.

¿Lo que fue hecho?

El equipo explicó que la depresión y la ansiedad afectan el hipocampo y las regiones de la amígdala del cerebro. Para este estudio, analizaron la evidencia disponible en la literatura científica utilizando las pautas descritas en las “Pautas de elementos de informe preferidos para revisión sistemática y metaanálisis (PRISMA) (PROSPERO CRD42018089286)”. Examinaron las bases de datos de revistas médicas como “Cochrane Library, MEDLINE, PsycInfo, PubMed y Scopus” para encontrar toda la literatura publicada sobre el tema hasta el 13 de septiembre de 2018.

Examinaron informes de imágenes de resonancia magnética (IRM) y estudios de casos y controles en adultos sanos y en personas con depresión. Se tuvieron en cuenta las imágenes cerebrales y los estudios volumétricos.

Para todos los datos recopilados, analizaron la demografía de los pacientes, los factores y los síntomas de depresión y otros factores en su análisis de metarregresión. Se estudiaron las diferencias de volumen medio en cerebros sanos y cerebros de personas con depresión y ansiedad.

¿Qué se encontró?

Para este estudio, se incluyeron un total de 112 estudios, y estos estudios, en total, incluyeron 4.911 adultos sanos y 5.934 personas con depresión diagnosticada. La edad promedio de estos participantes fue de 49,8 años, y de ellos el 68,2 por ciento eran mujeres.

Los siguientes fueron los hallazgos clave del análisis;

  • Las diferencias más significativas en el volumen del cerebro se detectaron en aquellos con depresión de inicio tardío y aquellos con episodios múltiples de depresión.
  • Aquellos que solo tenían depresión y no tenían otras enfermedades o comorbilidades tenían volúmenes más bajos de ciertas partes del cerebro como “el putamen, el pálido y el tálamo”. También tenían una menor cantidad de materia gris y su volumen intracraneal general era significativamente menor que el de sus homólogos sanos.
  • Los adultos que solo tenían depresión y ninguna otra comorbilidad tenían un tamaño del hipocampo 6.8 por ciento menor. El hipocampo juega un papel importante en las capacidades cognitivas y en la memoria.
  • Los adultos que tenían depresión, junto con un trastorno de ansiedad, también tenían un volumen significativamente mayor de amígdala. El volumen de la amígdala en estas personas fue en promedio 3.6 por ciento más alto que el de los adultos sanos.
  • Los efectos de la depresión en la estructura del cerebro se redujeron en un 3 por ciento si el individuo tenía ansiedad comórbida, escribieron los investigadores.
  • El sexo del individuo también jugó un papel en el volumen intracraneal, escribieron los investigadores.

Conclusiones y consecuencias

Espinoza Oyarce dijo: “Encontramos que las personas que solo tienen depresión tienen volúmenes cerebrales más bajos en muchas áreas del cerebro, y en particular en el hipocampo”. Añadió: “Esto se vuelve aún más relevante más adelante en la vida porque un hipocampo más pequeño es un factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer y puede acelerar el desarrollo de la demencia”. Ella explicó: “Demuestra que debido a la ansiedad, esta parte del cerebro está constantemente trabajando y constantemente haciendo más y más conexiones. Por eso termina siendo más grande, eso es lo que creemos que es el proceso”.

Los autores del estudio concluyeron que la presencia comórbida de ansiedad, la presencia de depresión a largo plazo y la aparición de los síntomas de la depresión fueron factores clave que afectaron los efectos sobre la depresión en el volumen cerebral. Escribieron: “El diagnóstico temprano de la sintomatología de la ansiedad será crucial para garantizar tratamientos efectivos y personalizados para mejorar la salud mental a largo plazo y mitigar los problemas cognitivos, dados los efectos en el hipocampo”.

Espinoza Oyarce dijo: “Lo que la depresión le hace al cerebro es que muchas áreas se ven afectadas, pero cuando la depresión se combina con la ansiedad, la ansiedad enmascara los efectos. No sabemos por qué está sucediendo eso, ni exactamente cómo”.

Ella pidió más estudios en el futuro. A partir de ahora, dijo que los médicos podrían tratar mejor a las personas con una o ambas afecciones, sabiendo lo que cada una de ellas le hace al cerebro. “Las personas que tienen tanto depresión como ansiedad tienen episodios más graves y las opciones de tratamiento pueden ser bastante difíciles de conseguir, por lo que es de esperar que ese sea un buen resultado de este estudio”.

Referencia del diario:
Espinoza Oyarce DA, Shaw ME, Alateeq K, Cherbuin N. Diferencias cerebrales volumétricas en la depresión clínica en asociación con la ansiedad: una revisión sistemática con metanálisis [publicado en línea antes de la impresión, 29 de julio de 2020]. J Psychiatry Neurosci . 2020; 45 (5): 190156. doi: 10.1503 / jpn.190156, https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32726102/ , http://jpn.ca/wp-content/uploads/2020/07/45-5-190156.pdf

Vía: News-medical


Comparte en.....