Estudio: deficiencia auditiva asociada con deterioro cognitivo acelerado con la edad

Investigaciones

La discapacidad auditiva es una consecuencia común de la edad avanzada. Casi las tres cuartas partes de los adultos estadounidenses de 70 años o más sufren algún grado de pérdida auditiva.

Una pregunta sin respuesta ha sido hasta qué punto la discapacidad auditiva se cruza e influye en el deterioro cognitivo relacionado con la edad.


En un nuevo estudio, investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego informan que la discapacidad auditiva se asocia con un deterioro cognitivo acelerado con la edad, aunque el impacto de una pérdida auditiva leve puede reducirse con la educación superior.

Los hallazgos aparecen en la edición del 12 de febrero de 2019 del Journal of Gerontology: Series A Medical Sciences .

Un equipo de científicos, dirigido por la autora principal Linda K. McEvoy, PhD, profesora de los departamentos de radiología y medicina familiar y salud pública, realizó un seguimiento de 1.164 participantes (edad promedio 73.5 años, 64 por ciento mujeres) en el estudio longitudinal Rancho Bernardo de Salud Envejecimiento hasta 24 años. Todos se sometieron a evaluaciones de la agudeza auditiva y la función cognitiva entre los años 1992 a 1996 y tuvieron hasta cinco evaluaciones cognitivas subsiguientes en intervalos de aproximadamente cuatro años. Ninguno usó un audífono.

Los investigadores descubrieron que casi la mitad de los participantes tenía una discapacidad auditiva leve, con un 16.8 por ciento que sufría pérdida de audición de moderada a grave. Aquellos con discapacidades auditivas más graves mostraron un peor desempeño en la visita inicial en un par de pruebas de evaluación cognitiva comúnmente utilizadas: el Mini-Mental State Exam (MMSE) y la prueba Trail-Making, Parte B. La discapacidad auditiva se asoció con una mayor disminución en desempeño en estas pruebas a lo largo del tiempo, tanto para las personas con discapacidad auditiva leve como para las personas con discapacidad auditiva más grave.


Sin embargo, la asociación del deterioro auditivo leve con la tasa de deterioro cognitivo fue modificada por la educación. La discapacidad auditiva leve se asoció con un descenso más pronunciado entre los participantes del estudio sin educación universitaria, pero no entre aquellos con educación superior. La discapacidad auditiva de moderada a grave se asoció con una disminución más pronunciada del MMSE, independientemente del nivel de educación.

“Suponemos que la educación superior puede proporcionar suficiente reserva cognitiva para contrarrestar los efectos de una pérdida auditiva leve, pero no lo suficiente como para superar los efectos de una discapacidad auditiva más grave”, dijo McEvoy.

El grado de compromiso social no afectó la asociación de la discapacidad auditiva con el deterioro cognitivo. “Este fue un descubrimiento un tanto inesperado”, dijo el primer autor Ali Alattar. “Otros han postulado que los déficits cognitivos relacionados con la discapacidad auditiva pueden surgir del aislamiento social, pero en nuestro estudio, los participantes que tenían una discapacidad auditiva estaban tan comprometidos socialmente como aquellos sin pérdida auditiva”.

Los hallazgos, dijeron los autores, enfatizan la necesidad de que los médicos estén conscientes de que los pacientes mayores con discapacidades auditivas tienen un mayor riesgo de deterioro cognitivo. También destacaron la importancia de prevenir la pérdida de audición en todas las edades, ya que la discapacidad auditiva rara vez es reversible. Una forma importante de proteger la audición, dijeron, es minimizar la exposición a ruidos fuertes, ya que este es el mayor factor de riesgo modificable para la discapacidad auditiva.

**Por James Ives, MPsych 13 de febrero de 2019

Fuentes: https://www.news-medical.nethttps://www.ucsd.edu/