¿El tinnitus es una condición psicológica?

Artículos Investigaciones Noticias

Una de las preocupaciones más comunes que tienen las personas cuando se les diagnostica tinnitus es si se trata de una afección psicológica: “¿Me estoy volviendo loco, doctor?” La respuesta simple a esta pregunta es ‘no’, y que yo sepa, esto es acordado por cada médico e investigador especializado en tinnitus.

Aunque no comprendemos completamente qué causa exactamente el tinnitus, todas las teorías actuales involucran mecanismos específicos en el cerebro, y los factores psicológicos no están involucrados como una causa fundamental del tinnitus. Sabemos que la causa de la mayoría de los casos de tinnitus es un grado de pérdida auditiva, que puede ser desde severa hasta demasiado leve para detectar con pruebas auditivas estándar.


Muchos expertos comparan el tinnitus con el dolor causado por el daño nervioso. Sin embargo, el oído interno está dañado en el tinnitus en lugar de los nervios sensoriales, y es un sonido que se percibe en lugar de un dolor (aunque el tinnitus puede incluir dolor en algunos casos).

¿Qué hace que las personas piensen que el tinnitus es una condición psicológica?

Hay algunas cosas sobre el tinnitus, que pueden dar la impresión de que es en parte una condición psicológica si se saca de contexto:

1 – El tratamiento basado en la evidencia más eficaz para el tinnitus, en términos de mejorar la miseria que causa y restaurar la calidad de vida, es el tratamiento psicológico, como la terapia cognitivo conductual (TCC) .

La razón de esto es que la investigación del tinnitus aún no ha producido tratamientos que sean efectivos para calmar o eliminar el sonido del tinnitus en sí mismo para la mayoría de las personas que lo experimentan.

El objetivo de los tratamientos psicológicos es no cambiar el sonido del tinnitus en sí mismo, sino ayudar a las personas a notar el sonido del tinnitus con menos frecuencia y, cuando lo noten, ayudar a eliminar las reacciones negativas al sonido que conducen al sufrimiento. Cuando el tinnitus está causando angustia significativa , estos tratamientos pueden hacer una gran diferencia.

Volviendo a la comparación con el dolor, existen varios medicamentos y otros métodos que son suficientes para proporcionar un alivio efectivo a algunas personas. Sin embargo, el dolor crónico (es decir, a largo plazo) es un problema importante para muchas personas, y las intervenciones psicológicas como las que se usan para el tinnitus tienen un papel muy importante que desempeñar para muchas de estas personas.


Al igual que con el tinnitus, el papel de la terapia psicológica en el dolor no implica que la causa del dolor sea psicológica, pero indica que otras opciones de tratamiento disponibles son insuficientes para suprimir o eliminar satisfactoriamente la señal de dolor.

2 – No existe una prueba médica para el diagnóstico de tinnitus, y por lo tanto se podría argumentar que ‘no hay prueba de que es nopsicológico’. Lo primero que hay que decir en respuesta a esto es que muchas afecciones médicas a lo largo de la historia (e incluso en la actualidad) no aparecen en las pruebas disponibles, y que esto solo refleja las limitaciones de las pruebas médicas.

En estos casos, los médicos a menudo pueden hacer un diagnóstico basado en el reconocimiento de un conjunto familiar de síntomas que generalmente van de la mano, particularmente cuando estos son muy consistentes en cómo son descritos e informados por varias personas diferentes. Aunque hay una variación en los síntomas de tinnitus, en general, existe una notable consistencia entre las personas con tinnitus en cómo describen e informan el sonido en sí, y cómo se comporta en respuesta a diversas situaciones en entornos de vida y ruido.

La otra cosa que decir es que varios grupos de investigación han demostrado que hay cambios que se pueden detectar en el cerebro en personas con tinnitus en comparación con las personas sin. Aunque estos no se han convertido en pruebas de diagnóstico para su uso en la atención médica (principalmente porque dicha prueba es innecesaria, ya que las personas simplemente pueden decir si escuchan tinnitus), sí sugieren que el tinnitus tiene una base neurológica específica que se puede detectar con pruebas apropiadas

Breves:

Se entiende que el tinnitus es una afección neurológica, generalmente causada por daño auditivo.

Los mecanismos cerebrales detrás del tinnitus pueden detectarse potencialmente utilizando técnicas de vanguardia, al menos en grupos de personas con tinnitus en lugar de individuos, pero aún no se comprenden completamente.

Aunque no se cree que la base del tinnitus sea psicológica, donde causa angustia o reducción significativa en la calidad de vida, los tratamientos psicológicos como la TCC pueden resultar en mejoras importantes en estas consecuencias.

Vía: Tinnitus.org.uk – Autor: Dr. William Sedley, Profesor Académico Clínico en Neurología, Universidad de Newcastle – Publicado: 27 de septiembre de 2019 – Imagen: Norbert-Kundrak, vía Unsplash

Comparte en.....