Estudio identifica 44 genes relacionados con la pérdida de audición relacionada con la edad

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Revisado por James Ives, M.Psych. (Editor)26 sep 2019 – Un nuevo estudio publicado hoy en The American Journal of Human Genetics ha identificado 44 genes relacionados con la pérdida auditiva relacionada con la edad, lo que brinda una comprensión mucho más clara de cómo se desarrolla la afección y los posibles tratamientos.

En el estudio, investigadores de King’s College London y UCL analizaron los datos genéticos de más de 250,000 participantes del Biobanco del Reino Unido de 40 a 69 años de edad para ver qué genes se asociaron con personas que informaron tener o no problemas auditivos en el cuestionario. Se identificaron 44 genes relacionados con la pérdida de audición.

A la edad de 65 años, un tercio de las personas se ven afectadas por algún grado de pérdida auditiva que puede conducir al aislamiento social y la discapacidad, y se ha identificado como un factor de riesgo para la demencia.

A pesar de ser un impedimento común en los ancianos, se sabe poco sobre las causas de la pérdida auditiva y la única opción de tratamiento disponible son los audífonos que a menudo no se usan una vez recetados. Los resultados de este estudio permitirán a los investigadores determinar cómo se desarrolla la afección a medida que envejecemos y pueden identificar posibles objetivos para nuevas terapias.

La coautora principal, la profesora Frances Williams, del Departamento de Investigación Gemela y Epidemiología Genética del King’s College London, explicó: “Ahora sabemos que muchos genes están involucrados en la pérdida de audición a medida que envejecemos. Este estudio ha identificado algunos genes que ya sabemos que causan sordera en los niños, pero también ha revelado muchos genes nuevos adicionales que apuntan a nuevas vías biológicas en la audición”.

La coautora principal, Dra. Sally Dawson (UCL Ear Institute) dijo:

“Antes de nuestro estudio, solo cinco genes habían sido identificados como predictores de pérdida auditiva relacionada con la edad, por lo que nuestros hallazgos anuncian un aumento de nueve veces en los marcadores genéticos independientes. Esperamos que nuestros hallazgos ayuden a impulsar la investigación sobre nuevas terapias muy necesarias para los millones de personas en todo el mundo afectadas por la pérdida auditiva a medida que envejecen “.

Los siguientes pasos en esta investigación son comprender cómo cada gen identificado influye en la vía auditiva, brindando oportunidades para desarrollar nuevos tratamientos.

El Dr. Ralph Holme, Director Ejecutivo de Investigación en Acción sobre la Pérdida Auditiva, dijo: “Estos hallazgos son increíblemente significativos. Creemos que acelerarán el descubrimiento de tratamientos para retrasar o incluso detener la pérdida progresiva de la audición a medida que envejecemos, algo que le sucede al menos al 70% de los mayores de 70 años. Esta investigación fue financiada por nosotros gracias a la generosidad de nuestros seguidores y sabemos por personas con pérdida auditiva que poder escuchar bien nuevamente transformaría completamente sus vidas. La identificación de estos genes vinculados a la pérdida de audición relacionada con la edad abre la puerta a muchas nuevas líneas de investigación sobre tratamientos”.

Fuente: King’s College London – Vía: News Medical


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