Comprender cómo la terapia cognitiva basada en la atención plena puede tratar el tinnitus

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Por Ananya Sen – El grupo de Fátima Husain ha publicado dos artículos que miden los cambios de comportamiento, funcionales y estructurales asociados con el uso de la terapia cognitiva basada en la atención plena como una intervención para el tinnitus.

El grupo de Fátima Husain está interesado en comprender los efectos de la terapia cognitiva basada en la atención plena en el tinnitus. Vivir con acúfenos significa escuchar un sonido constante, incluso en una habitación tranquila. Desafortunadamente, del 12% al 30% de la población padece esta condición. La mayoría de las personas se acostumbran a ello, pero el tinnitus también puede causar ansiedad y depresión.

“Se cree que el tinnitus es tanto un síntoma como un trastorno”, dijo Fatima Husain, profesora asociada de ciencias del habla y audición y miembro de la facultad a tiempo parcial en el Instituto Beckman. “Por ejemplo, cuando tiene un tumor que presiona su nervio auditivo, puede causar tinnitus. Sin embargo, si ha tenido tinnitus durante tres décadas, ya no es un síntoma sino un trastorno “.

En general, se toman dos métodos para curar el tinnitus: tratar el trastorno subyacente o usar métodos que ayuden a controlar los efectos del tinnitus. La terapia cognitiva basada en la atención plena (MBCT) se incluye en la segunda categoría. MBCT implica la meditación y la aceptación de pensamientos, sentimientos y sensaciones desagradables. Esta técnica permite a los participantes desarrollar una nueva relación con la angustia causada por el trastorno.

Los miembros del grupo de Husain utilizaron la RM para analizar los cambios en la estructura y función del cerebro, algo que no se hizo en estudios anteriores de otros investigadores. Los investigadores de Illinois también agregaron un período de seguimiento para confirmar si los cambios de comportamiento asociados con la MBCT persistirían. Los estudios anteriores analizaron el comportamiento tanto antes como después de la introducción de MBCT, sin tal período de seguimiento.

El primer estudio, “Evaluación de la intervención de terapia cognitiva basada en la conciencia plena para el tinnitus mediante el uso de medidas conductuales y resonancia magnética estructural: un estudio piloto”, se publicó en el International Journal of Audiology en junio.

“Vimos que sin la intervención no hay cambios en el comportamiento durante el período de referencia”, dijo Husain. “Sin embargo, con la intervención, se produjo un cambio y se mantiene incluso durante el período de seguimiento”.

Curiosamente, los cambios de comportamiento se correlacionaron con los cambios anatómicos en las regiones del cerebro asociados con la visión, la atención y el procesamiento cognitivo, explicó Husain, quien también es miembro de la facultad en el Programa de Neurociencia.

El segundo artículo del grupo Husain, “Cambios cerebrales funcionales durante la terapia cognitiva basada en la conciencia plena asociada con la gravedad del tinnitus“, se publicó en Frontiers in Neuroscience en julio. El documento analizó diferentes redes del cerebro durante el “descanso”, incluida la red de modo predeterminado. Esta red es el estado del cerebro cuando no realiza una tarea.

“Queríamos probar si la red en modo predeterminado podría verse influida por la intervención”, dijo Husain. “Aunque los cambios en la red de modo predeterminado no se pudieron vincular explícitamente con la intervención, encontramos un cambio en la conectividad de la red de atención y la región de procesamiento de emociones tanto en la postintervención como en el seguimiento. “Esto es emocionante porque podemos vincular los cambios en el tinnitus debido a la intervención con los cambios en la función cerebral o la anatomía”.

Además, el laboratorio cree que los problemas asociados con el tinnitus no se localizan en una región específica del cerebro, sino que se manifiestan en redes neuronales que abarcan varias regiones, lo que afecta la atención, el descanso, la audición y el procesamiento emocional.

El grupo está trabajando actualmente en colaboración con la base de la Fuerza Aérea de Lackland en San Antonio en un estudio de tinnitus separado y esperamos repetir el estudio MBCT con un número mayor de participantes.

“El tinnitus es la principal causa de discapacidad entre los veteranos”, afirmó Husain. “Nuestro trabajo fue apoyado por una subvención de semillas que tenía como objetivo facilitar la investigación sobre los problemas y preocupaciones de los veteranos”.

Las unidades de la Universidad de Illinois que proporcionan subvenciones incluyen el Centro Chez para Veteranos Heridos en la Educación Superior, el Colegio de Ciencias de la Salud Aplicadas y el Instituto Beckman.

Los investigadores también están trabajando para probar la eficacia de las aplicaciones que incorporan ejercicios basados ​​en la atención plena en pacientes con tinnitus.

“Muchas de las terapias asociadas con el tinnitus tienden a ser muy caras”, dijo Husain. “Sin embargo, si tiene un teléfono inteligente, puede tener aplicaciones a las que puede acceder desde cualquier parte del mundo. La aplicación particular que estamos utilizando proporciona sonidos e imágenes relajantes, así como ejercicios de meditación “.

El documento “Evaluación de la intervención cognitiva basada en la atención consciente para el tinnitus mediante el uso de medidas conductuales y la RMN estructural: un estudio piloto” está disponible en línea. DOI: 10.1080 / 14992027.2019.1629655

El documento “Cambios funcionales del cerebro durante la terapia cognitiva basada en la conciencia plena asociada con la gravedad del tinnitus” está disponible en línea. DOI: 10.3389 / fnins.2019.00747

Colaboradores del Instituto Beckman: Husain; Ben Zimmerman, becario postdoctoral del Instituto Beckman; Yihsin Tai y Megan K. Finnegan, ciencias del habla y la audición; Sara Schimdt, neurociencia.

Otras colaboradoras de Illinois: Emily Kay y Kelly Roth, ciencias del habla y audición; Faaiza Khan y Christopher Menard, psicología; Robyn L. Gobin, kinesiología y salud comunitaria; y Yuguo Chen, estadísticas.

Vía: Beckman.illinois.edu