La Revelación de la Degeneración Neural Coclear como Desencadenante del Tinnitus

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Un extenso estudio sobre los órganos visuales y auditivos reaviva la teoría de que el tinnitus podría originarse en la degeneración neural coclear, según el Dr. Stéphane F. Maison, destacado investigador del Massachusetts Eye and Ear Infirmary y director clínico de la Mass Eye and Ear Tinnitus Clinic. Foto captura de pantalla.

El camino hacia la comprensión completa de los mecanismos subyacentes del tinnitus es esencial para avanzar en la búsqueda de métodos efectivos para silenciar este persistente zumbido.

El reciente estudio, liderado por el Dr. Maison y sus colegas, ha ampliado la investigación sobre la causa del tinnitus al demostrar que la pérdida del nervio auditivo puede desencadenar este fenómeno, incluso en personas con audición aparentemente normal.

Este hallazgo desafía la idea previa de que el tinnitus se debía principalmente a una plasticidad desadaptativa del cerebro en respuesta a la pérdida de audición.

La teoría de la degeneración neuronal como origen del tinnitus fue inicialmente descartada, ya que se creía que los sonidos fantasma surgían de la adaptación del cerebro ante la pérdida de audición.

Sin embargo, este estudio desafía esa noción al revelar que incluso aquellos con audición normal pueden experimentar una pérdida significativa del nervio auditivo asociada al tinnitus.

La investigación se basó en el descubrimiento de la sinaptopatía coclear en 2009 por parte de los investigadores del Mass Eye and Ear, evidenciando que pacientes con audición normal pueden tener daños en el nervio auditivo.

Al medir la respuesta del nervio auditivo y del tronco encefálico, los investigadores no solo encontraron una asociación entre el tinnitus crónico y la pérdida del nervio auditivo, sino también una hiperactividad en el tronco encefálico.

Los análisis estadísticos del estudio, que incluyeron umbrales audiométricos y respuestas auditivas del tronco encefálico, respaldaron la conexión entre los biomarcadores de déficits neurales periféricos y el tinnitus. Los autores concluyeron que su investigación «aclara la asociación entre estos biomarcadores y es consistente con la idea de que la degeneración neural coclear puede desencadenar un exceso de ganancia central».

En futuras investigaciones, se explorará la regeneración del nervio auditivo mediante el uso de neurotrofinas, medicamentos que inducen la supervivencia y el desarrollo de las neuronas. El Dr. Maison expresó la esperanza de que, en algún momento, los investigadores puedan restaurar el sonido perdido al cerebro, reduciendo la hiperactividad asociada al tinnitus y acercando así la posibilidad de una cura.

Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en Scientific Reports y ofrecen una perspectiva prometedora para el futuro tratamiento del tinnitus.

Fuente: EurekAlert Mass Eye and Ear