Aerosol de oxitocina podría tratar el tinnitus

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Por PAT HAGAN PARA EL DAILY MAIL El aerosol nasal de oxitocina, la “hormona del amor”, podría eliminar el zumbido en los oídos, que afecta a alrededor de siete millones de británicos.

Un aerosol nasal de la oxitocina, la ‘hormona del amor’, podría eliminar el tinnitus, pitido o zumbido en los oídos que afecta a unos siete millones de británicos.

También conocida como la “hormona del amor”, el cerebro libera oxitocina en el torrente sanguíneo durante conductas sociales, como abrazos o besos.

Los científicos creen que la hormona podría ayudar a tratar el tinnitus al reducir la actividad en las partes del cerebro responsables de producir el sonido constante.

Un estudio inicial encontró que el aerosol redujo significativamente los síntomas y ahora se planea una segunda prueba en Estados Unidos.

Muchos de nosotros sufrimos tinnitus temporal que no dura más de unas pocas horas, a menudo debido a un resfriado o después de un concierto ruidoso, lo que puede causar cierto daño a las células del oído. Pero para alrededor de una de cada 100 personas, se convierte en una aflicción a largo plazo: los estudios muestran que hasta una de cada cinco experimenta pensamientos suicidas causados ​​por el ruido.

Cuando los oídos están expuestos a ruidos fuertes o infecciones, las diminutas células ciliadas que transmiten los sonidos al cerebro se estresan y comienzan a emitir cantidades excesivas de una sustancia química cerebral llamada glutamato.

“Los científicos creen que la hormona podría ayudar a tratar el tinnitus al reducir la actividad en las partes del cerebro responsables de producir el sonido constante”.

Llamada “tormenta de glutamato”, esto sobreestimula las células nerviosas del oído interno hasta el punto en que finalmente mueren. Estas células nerviosas generalmente envían impulsos de sonido a la corteza auditiva, la parte del cerebro que procesa el ruido.

Cuando mueren, deja las células nerviosas en la corteza auditiva en un estado permanentemente encendido, donde constantemente transmiten sonido a otras partes del cerebro. Entonces ‘escuchamos’ esto dentro de nuestras cabezas como un pitido o zumbido, incluso cuando no hay señal del oído.

En este punto, el tinnitus ya no es causado por las células del oído dañadas, sino que tiene sus raíces en el cerebro mismo y, por lo tanto, es más difícil de tratar.

No hay cura

Los tratamientos actuales incluyen la meditación para aliviar el estrés, ya que el estrés puede empeorar los síntomas, también la terapia de sonido, para distraer la atención de los pacientes del tinnitus.

El aerosol nasal, que se usa cuatro veces al día, podría ser una solución más eficaz.

Estudios anteriores han demostrado que los aerosoles nasales de oxitocina pueden tratar todo, desde la disminución de la libido hasta los problemas de comportamiento causados ​​por el autismo en los niños. Los efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, visión borrosa y, más raramente, problemas del ritmo cardíaco.

En 2017, investigadores de la Universidad Federal de Sao Paulo, Brasil, probaron el aerosol en 15 pacientes con tinnitus durante diez semanas.

Los resultados, publicados en la revista Frontiers in Neurology, mostraron una disminución significativa de los síntomas medidos en el Inventario de discapacidades de tinnitus, un sistema de puntuación de cero (zumbido leve que no interfiere con la vida diaria) a 100 (zumbido ‘catastrófico’ que perturba el sueño y actividades diurnas). Los puntajes promedio cayeron de casi 60 (grave) a menos de 40 (moderado).

Ahora, en un nuevo ensayo en la Universidad de Nueva York, a 30 pacientes se les administrará un aerosol nasal de oxitocina o un placebo para usar cuatro veces al día durante seis meses. Los resultados se esperan para junio del próximo año.

No está claro cómo funciona la hormona del amor, pero una teoría es que reduce la actividad en dos regiones del cerebro, la corteza auditiva y la amígdala, que desempeñan un papel importante en la generación del zumbido interno.

El Dr. Will Sedley, profesor de neurología e investigador de tinnitus en la Universidad de Newcastle, dice: “Si el aerosol funciona, sería una gran noticia. No solo el costo es moderado, sino que es un medicamento bien establecido que parece ser seguro ”.

Vía: Dailymail