Implante coclear óptico basado en luces LED puede restaurar de manera segura la audición en ratas sordas

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Revisado por James Ives, M.Psych. (Editor)Los científicos han creado un implante coclear óptico basado en luces LED que puede restaurar de forma segura y parcial la sensación de audición en ratas y jerbos sordos.

El enfoque basado en la luz de su diseño le permitió entregar señales más precisas y precisas a los nervios auditivos en comparación con los implantes actuales basados ​​en electricidad, que a menudo sufren de mala calidad de sonido. La tecnología también ofrece algunas mejoras sobre los implantes ópticos experimentales anteriores, lo que sugiere que podría aumentar la viabilidad clínica de los implantes cocleares para tratar la discapacidad auditiva.

Los implantes cocleares son dispositivos biomédicos que pueden restaurar parcialmente la audición en pacientes con pérdida auditiva, lo que afecta aproximadamente al 5% de las personas en todo el mundo. La mayoría de los implantes cocleares reproducen el sonido mediante el uso de contactos de electrodos, pero la estimulación eléctrica resultante no es muy específica y tiende a extenderse sobre una gran área de nervios, lo que produce sonidos menos detallados y una audición de baja calidad.

En cambio, Daniel Keppeler y sus colegas recurrieron a los implantes cocleares ópticos, una clase alternativa de diseños que usan luz en lugar de electricidad para estimular las neuronas sensibles al sonido después de modificar genéticamente esas neuronas para que respondan a la luz. A diferencia de otros implantes, su dispositivo inalámbrico utiliza múltiples canales de estimulación e integra chips de luces LED azules de bajo consumo para activar las neuronas modificadas dentro de la cóclea.

Los científicos confirmaron que el dispositivo generó señales más selectivas que los diseños anteriores cuando se implantó en ratas y jerbos sordos, y los animales navegaron con éxito las pruebas de comportamiento basadas en el sonido durante varias semanas. Keppeler y col. tenga en cuenta que se necesita más trabajo para abordar el gran tamaño y la amplia difusión de la luz del dispositivo antes de que pueda probarse en estudios clínicos.

Fuente: Asociación Americana para el Avance de la Ciencia

Referencia del diario: Keppeler, D. y col. (2020) Estimulación optogenética multicanal de la vía auditiva utilizando implantes cocleares LED microfabricados en roedores. Medicina Medicina Traslacional. doi.org/10.1126/scitranslmed.abb8086.

Vía: News-medical


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