Cuando su audición desaparece de repente

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Por el Dr. Collet-Fenson, audiólogo jefe y director gerente de Aston Hearing, galardonado como Audiólogo del Año en el Reino Unido y Europa 2016 – Cada año, entre cinco y 30 por cada 100,000 personas pierden inesperadamente su audición en el espacio de un minuto o durante unas pocas horas debido a la pérdida auditiva neurosensorial repentina (SSNHL).

Lamentablemente, a menudo no se busca ayuda médica inmediata porque los síntomas de SSNHL y otros tipos de pérdida auditiva son muy similares y pueden atribuirse erróneamente a un bloqueo temporal causado por cera o líquido. Sin embargo, SSNHL es una emergencia médica, y todos los tipos de pérdida auditiva repentina se deben controlar rápidamente para descartar cualquier problema grave.

¿Qué es SSNHL?

También conocida como sordera repentina, SSNHL se define como una caída de al menos 30 dB en más de tres frecuencias durante un corto período de tiempo. Con mayor frecuencia afecta solo un oído, aunque puede afectar a ambos oídos. Parece ser más común entre las edades de 30 y 60 años, y alrededor del 50 por ciento de las personas se recuperan en dos semanas sin ningún tratamiento específico.

Para mejorar las posibilidades de recuperación, se puede recomendar el tratamiento temprano con esteroides y medicamentos antivirales cuando sea apropiado, teniendo en cuenta los posibles efectos secundarios de dichos tratamientos. Este medicamento debe ofrecerse siempre que se evalúen sus necesidades de salud individuales y no haya otras contraindicaciones de salud para el tratamiento.

Si se produce SSNHL, es posible que observe un estallido en el oído afectado, después de lo cual la audición puede desaparecer inmediatamente o puede disminuir lentamente durante unas pocas horas. Es posible que solo sea aparente cuando intente usar el teléfono en el oído afectado y / o pueda estar acompañado de vértigo (mareos), tinnitus (zumbido en el oído) o una sensación de plenitud en el oído.

¿Qué debo hacer si pierdo mi audición repentinamente?

SSNHL es una emergencia médica, puede provocar una pérdida auditiva permanente y requiere atención rápida. Si tiene una pérdida de audición repentina, busque ayuda médica inmediata de un audiólogo o vaya directamente a un departamento de emergencias o a un especialista en oído, nariz y garganta (ENT). La acción inmediata y el tratamiento con esteroides pueden mejorar la posibilidad de revertir la pérdida auditiva. Los pacientes deben solicitar un audiograma de emergencia porque a menudo proporciona evidencia de SSNHL y puede descartar la cera del oído u otras posibles causas de pérdida auditiva.

¿Cómo se trata la SSNHL?

Las dosis altas de esteroides orales son el tratamiento más común, aunque ocasionalmente el paciente puede necesitar inyecciones de esteroides directamente en el oído. Los pacientes tienen el mejor resultado posible si se tratan dentro de los dos o tres días posteriores a la pérdida auditiva repentina. Esperar incluso solo dos semanas para recibir atención médica puede perder la oportunidad de que los esteroides mejoren potencialmente sus posibilidades de recuperación. Es posible que necesite pruebas de seguimiento y evaluaciones auditivas repetidas para controlar su progreso o recuperación.

¿Por qué sucede la SSNHL?

Se cree que SSNHL tiene varias causas posibles, que incluyen infecciones virales, problemas de circulación sanguínea, traumatismo craneal, tumores benignos en los nervios auditivos y de equilibrio, o enfermedades autoinmunes. En la mayoría de los casos, nunca se encuentra la causa exacta. SSNHL puede ocurrir inesperadamente a cualquier edad, independientemente de cualquier problema de audición anterior, y solo el 10 por ciento de los diagnosticados tienen una causa identificable.

¿Se puede proteger de la SSNHL?

La prevención es difícil ya que no hay formas claras de disuadir la aparición de SSNHL, pero es aconsejable controlar su salud general y proteger sus oídos siempre que sea posible.

  • Proteja su audición en el trabajo cuando sea necesario y en entornos ruidosos.
  • Use un casco cuando practique deportes de contacto o ande en bicicleta.
  • Controle su presión arterial porque la presión arterial alta puede causar un episodio vascular en la cóclea.
  • Tenga en cuenta el tinnitus (zumbido en el oído): aparición repentina o un cambio de tono.

¿Quién tiene más probabilidades de experimentar SSNHL?

Si recientemente ha experimentado un trauma en la cabeza, infección del oído, problemas de circulación sanguínea, enfermedad de Ménière o trastornos neurológicos como la esclerosis múltiple, puede tener un mayor riesgo de SSNHL. Sin embargo, SSNHL puede ocurrir sin previo aviso, por lo que es importante que tome en serio cualquier pérdida auditiva repentina.

Reconocimiento: Gracias a Ian Bottrill, cirujano consultor principal otorrinolaringólogo del Fideicomiso NHS de los Hospitales Buckinghamshire, por su contribución a este artículo.

Vía: Journals.lww


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