Meniere, Tinnitus y meditación: una historia de éxito

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Contribución de Glenn Schweitzer – 1 de julio de 2019 – Cuando me diagnosticaron tinnitus y la enfermedad de Meniere , pensé que mi vida había terminado.

Una montaña de dolor y sufrimiento estaba delante de mí y no podía ver nada más. Mis oídos gritaban todo el tiempo. Estaba mareado, luchaba con la pérdida de audición, me incapacitaba intermitentemente por ataques de vértigo en los que la habitación empezaba a dar vueltas y agotado por la niebla cerebral y la fatiga desde el momento en que me despertaba hasta que me dormía.


No había luz al final del túnel. No tenia esperanza

Es difícil recordar este momento de mi vida, saber cuánto tiempo tendría que sufrir este joven de 24 años antes de que algo cambiara. Debido a que la esperanza era algo que no lo sabía en ese momento.

Glenn Schweitzer

Avancé rápido y hoy mi vida se ve muy diferente. Los síntomas de mi Meniere no se curaron, pero se manejan de manera efectiva, de manera continua y me he habituado por completo a mi tinnitus. No se ha ido, pero dejó de molestarme por completo. Alrededor del 98% de las veces, mi cerebro simplemente se desconecta.

Ahora vivo una vida maravillosa y en muchas formas debo mi éxito y el continuo alivio del tinnitus a la meditación. Lo cambió todo para mí. Y si estás sufriendo de tinnitus, creo que posiblemente podría cambiar todo para ti también.

¿Qué es la meditación?

Antes de continuar, necesito explicar un par de cosas sobre la meditación. Hay muchos estilos diferentes de meditación, cada uno con un enfoque, técnica o método diferente, y con resultados variables. Pero en términos generales, la meditación es un ejercicio mental que consiste en concentrar su atención en un único punto de enfoque, como su respiración, un mantra o una parte de su cuerpo, durante un período prolongado de tiempo.

Si bien es un desafío dominarlo, la meditación
puede ayudar a aliviar la carga del acúfeno.

Es mucho más difícil de hacer de lo que parece porque tu mente vagará constantemente. La mayoría de nosotros desconocemos por completo este diálogo interno, pero en un momento dado, generalmente estamos perdidos en el pensamiento. Nuestras mentes charlan sin cesar con el diálogo interno, las ideas, las imágenes y los recordatorios. Y cuando intentamos enfocarnos lejos de estos pensamientos durante la meditación, tenemos éxito solo momentáneamente, al menos al principio.

Entonces, cuando tu mente divaga durante la meditación y comienzas a pensar en otra cosa, lo cual es inevitable, te atrapas, regresas tu enfoque suavemente y empiezas de nuevo. El objetivo de la meditación no es mantener una mente perfectamente clara y enfocada, esto es extraordinariamente difícil incluso para meditadores experimentados.

El punto es atraparte cuando tu mente está vagando y comenzar de nuevo. Atraparte y volver a empezar es el ejercicio.

¿Por qué meditar en primer lugar?

Los beneficios de practicar la meditación pueden ser profundos cuando practicas todos los días. A corto plazo, puede experimentar una profunda sensación de calma y relajación. Cuando te concentras en un solo punto de conciencia, como tu respiración, no estás preocupado por una discusión que tuviste con tu amigo la semana pasada o por una fecha límite cercana en el trabajo.

Te sumerges por completo en el momento presente, todo lo demás desaparece, y tu cuerpo, cerebro y sistema nervioso pueden relajarse por completo. Te sumerges por completo en el momento presente, todo lo demás desaparece, y tu cuerpo, cerebro y sistema nervioso pueden relajarse por completo.

Los efectos a largo plazo son aún más beneficiosos. Los niveles de estrés disminuyen y la capacidad de lidiar con el estrés en el momento aumenta enormemente. El enfoque y la concentración mejoran dramáticamente. Durante el estrés agudo, puedes centrarte y calmarte mucho más rápido. Empiezas a reaccionar menos y respondes más. La capacidad de calmar la mente también le permite conciliar el sueño más rápido y más fácilmente.

En su mejor momento, la meditación puede ser una experiencia intensamente placentera. La relajación y la paz interior pueden no ser necesariamente el objetivo final de la meditación, pero es este aspecto de la práctica lo que puede ponerlo en un camino que termina en un alivio duradero del tinnitus.

La meditación con tinnitus es dura pero no imposible

Cuando mi tinnitus y la enfermedad de Meniere estaban en su peor momento, mi calidad de vida estaba en ruinas y había muchas cosas que pensé que nunca podría volver a hacer.

La meditación estaba en la parte superior de la lista.

Había estado meditando diariamente durante varios años cuando una enfermedad crónica me atravesó la vida. Había sido una práctica transformadora, que me ayudó a finalmente controlar mi ansiedad después de más de una década de ataques de pánico y nerviosismo generalizado.

Pero a medida que mi tinnitus empeoraba, se hacía imposible meditar. Simplemente ya no podía concentrarme más con el sonido de las sirenas resonando en mis oídos y fue devastador. Había perdido no solo mi calidad de vida, sino también una de las herramientas de afrontamiento más poderosas en las que había confiado durante años para mantener mi bienestar.

Por suerte, nunca me rendí o dejé de intentar que funcionara. Y mi persistencia finalmente dio sus frutos.

Una noche, acostado en la cama, una vez más luchando por meditar, de repente tuve una idea: ¿Qué pasaría si dejara de luchar para ignorar el timbre mientras intentaba concentrarme en la respiración, y en cambio me centraba en el sonido de mi tinnitus?

Al principio, parecía una idea tan loca centrarse en el sonido que me estaba volviendo loco.

Pero estaba frustrado y estaba dispuesto a hacer cualquier cosa en ese momento para tratar de solucionar el problema, así que lo intenté. Y los 15 minutos que siguieron lo cambiaron todo.

Primeros signos de esperanza

Cuando dudé cambié mi enfoque al sonido de mi tinnitus, lo primero que noté fue que era difícil de hacer, pero no por las razones que uno esperaría. La meditación es un ejercicio simple, pero difícil en la práctica, porque es difícil concentrarse en cualquier cosa, independientemente de lo que elija como el objeto específico de su atención, incluso algo tan intrusivo como el tinnitus.

Así que mi mente vagó casi de inmediato. Durante unos minutos, me perdí por completo en mis pensamientos, soñando despierto con nada en particular, cuando de repente me sorprendí y volví a centrar mi atención en el sonido. Pero esta vez, de repente se me ocurrió que cuando mi mente vagaba, se alejaba del sonido. La realización me golpeó como un rayo. No podía creer lo que acababa de suceder. Durante esos últimos minutos, perdido en mis pensamientos, no escuché mi tinnitus en absoluto.

Cuando volví a la práctica, también descubrí que era capaz de concentrarme completamente por primera vez desde que comenzó mi tinnitus. Una vez que dejé de luchar para ignorar el sonido, pude mantenerme concentrado el tiempo suficiente para lograr el estado familiar de relajación y calma que me había escapado durante meses. Y cuando terminé, el timbre no parecía tan fuerte.


En realidad no era más tranquilo, simplemente no me molestaba tanto, así que parecía más tranquilo y menos intrusivo. Estaba tan feliz de tener algún alivio en absoluto.

Habituación tinnitus

Por supuesto, mi tinnitus no desapareció mágicamente después de una meditación exitosa. Comenzó a molestarme de nuevo en unas pocas horas. Pero sentí que finalmente había encontrado cierta medida de control y, a medida que pasaban las semanas, mi tinnitus comenzó a mejorar lentamente.

Lo que sé ahora que no sabía entonces es que la práctica de la meditación centrada en el tinnitus me estaba ayudando a acostumbrarme al sonido. Lo que sé ahora que no sabía entonces es que la práctica de la meditación centrada en el tinnitus me estaba ayudando a acostumbrarme al sonido.

La habituación es un proceso mental en el que el cerebro filtra e ignora la información sensorial repetitiva. Por lo general, sucede de manera automática, todo el tiempo y sin ningún esfuerzo consciente de ningún tipo. Es por eso que normalmente no sentimos nuestra ropa contra nuestra piel o nuestros calcetines contra nuestros pies. Y por qué dejamos de notar el olor de una habitación apestosa después de un período de tiempo.

La habituación también se aplica a la forma en que percibimos el sonido. Es la razón por la que la mayoría de las personas pueden ser productivas en entornos de oficina ruidosos, y cómo podemos escuchar a amigos y familiares hablar sobre otras personas hablando a nuestro alrededor en restaurantes ruidosos.

Le da a nuestro cerebro la capacidad de desconectar los sonidos que no importan para que podamos concentrarnos en los que sí lo hacen. Y la buena noticia es que es completamente posible acostumbrarse al sonido de su tinnitus. En términos prácticos, esto significa llegar a un lugar donde su tinnitus ya no le moleste en absoluto, donde su cerebro simplemente lo ignore y lo desconecte, más y más del tiempo. El problema es que cuando el tinnitus es molesto, hay dos obstáculos principales que evitan que esto suceda naturalmente.

Eliminando los obstáculos con la meditación.

El primer obstáculo que evita la habituación del tinnitus es que evolucionamos para usar el sonido para monitorear el entorno en busca de amenazas y experimentar una respuesta de estrés de lucha o huida a cualquier sonido que interpretemos como peligroso.

Si bien es un desafío dominarlo, la meditación puede ayudar a aliviar la carga del acúfeno. El segundo problema es que el cerebro a menudo no puede distinguir la diferencia entre el peligro real y el imaginado. Hablar en público es otro buen ejemplo de esto. No hay nada peligroso en hablar en público, sin embargo, muchos de nosotros experimentamos una pánico o una sensación de fuga frente a una audiencia.

El miedo es el factor subyacente aquí. Cuando tenemos miedo, nuestro cerebro y sistema nervioso reaccionan como si el peligro es real, ya sea real o no. Así que nos quedamos atrapados en un círculo vicioso de lucha o huida que nunca termina porque el tinnitus nunca desaparece. En cambio, la ansiedad, la frustración, el miedo, la ira y la depresión resultantes se acumulan en la reacción, convirtiéndose en parte de la reacción.

Esto evita que nuestro cerebro se habitúe al sonido. Es simplemente imposible ignorar un sonido que el cerebro interpreta como peligro. Pero puedes cambiar tu reacción al sonido. Y cuando lo hace, no hay nada que le impida desconectar el sonido de su tinnitus exactamente como lo hace con todos los otros sonidos sin sentido.

Lo que descubrí, totalmente por accidente, fue que al concentrarme en el sonido de mi tinnitus durante la meditación, mi cerebro estaba empezando a asociar la experiencia muy positiva de relajación y calma con el timbre. Y esta nueva asociación comenzó lentamente a dominar la vieja asociación con el sufrimiento. Con el tiempo, la respuesta al miedo disminuyó y me encontré ignorando el sonido cada vez más tiempo.

La técnica básica de la meditación del tinnitus.

Quiero dejar muy claro que la meditación no es el fin de todo cuando se trata de lidiar con el tinnitus. Cuando trabajas para habituar, hay muchas cosas útiles que puedes hacer para mejorar la calidad de vida .

Pero para mí, era la pieza más importante del rompecabezas. Entonces, si quieres intentarlo, aquí está la técnica básica de meditación centrada en el tinnitus, copiada literalmente de mi libro Rewiring Tinnitus: Cómo finalmente encontré el alivio del sonido en Mis orejas .

Cierra los ojos y respira profundamente cinco veces en el diafragma (abdomen inferior). Sienta cómo se expande su estómago al inhalar, y con cada exhalación, sienta que su cuerpo se relaja cada vez más, dejando que todos sus músculos se relajen completamente como un muñeco de trapo.

Luego, concéntrese en relajar los grupos musculares individuales, uno a la vez, relajándolos lo más posible antes de continuar. Deja ir toda la tensión a medida que avanzas por tu cuerpo.

Comience por concentrarse en sus pies y pies. Permita que los músculos se relajen completamente. Ahora enfócate en tus piernas y tu trasero, liberando toda la tensión. Continúa hasta tu estómago y tu espalda baja, luego tu pecho y tu espalda, tus hombros y tus brazos, tus manos y tus dedos, tu cuello y tu garganta y, finalmente, tu cabeza y tu cara.

Una vez que se haya abierto camino a través de su cuerpo y sus músculos estén completamente relajados, haga otras cinco respiraciones profundas en su diafragma.

Una vez que su cuerpo está completamente relajado, es hora de centrar su atención en el sonido de su tinnitus. Intenta mantener una mentalidad de curiosidad, como si estuvieras observando algo interesante por primera vez. Continúa respirando naturalmente y mantén tu mente concentrada en el sonido. Cuando tu mente comienza a divagar, y notas que está sucediendo, vuelve a centrar tu atención en el sonido.

Haciéndolo más fácil

En este punto, podría estar pensando que no hay forma posible de que pueda hacer esto. Entiendo completamente. Era un meditador experimentado con años de experiencia cuando pensé en probar esto por primera vez, y aún así me aterrorizaba. La meditación es difícil de aprender incluso sin tinnitus.

Así que aquí hay varias estrategias útiles para hacerlo más fácil:

  1. Si nunca ha meditado antes, practique esta técnica durante solo 5-10 minutos por día, hasta que se sienta más cómodo.
  2. No medites en silencio. En su lugar, ponga el ruido de fondo que encuentre relajante (música ambiental, sonidos de la naturaleza, ruido blanco, etc.) y ajuste el volumen a un nivel que enmascare parcialmente su tinnitus. Al reducir el volumen percibido de su tinnitus de esta manera, será mucho más fácil enfocarse durante la meditación.
  3. Haga algo más que encuentre mental o físicamente relajado inmediatamente antes de meditar. Cuanto más relajado estés antes de la meditación, más fácil será.
  4. Puede aprovechar una tecnología de audio llamada estimulación de ondas cerebrales para ayudarlo a lograr un estado más profundo de relajación durante la meditación. Creé meditaciones de acúfenos guiados que incluían el arrastre de ondas cerebrales para acompañar mi libro , muchas de las cuales puedes probar de forma gratuita.

Pensamientos finales

Sé que no soy la primera persona en descubrir el vínculo entre acúfenos, meditación y habituación. La mediación y la atención plena han ganado una posición mucho más destacada en el manejo del acúfeno en los últimos años.

Pero me propuse dedicar mi vida a difundir este mensaje de esperanza, porque la meditación centrada en el tinnitus me permitió habituarme por completo y encontrar un alivio duradero del sonido que me volvió completamente loco durante mucho tiempo.

Puede que aún no haya una cura para el tinnitus, pero con la costumbre, hay un camino para salir del sufrimiento. Y la meditación no es la única manera, solo un camino poderoso entre otros que terminan en un lugar similar de paz mental y calidad de vida. Y eso es lo que más importa.

Fuente: https://www.healthyhearing.com

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