Tinnitus

Liz Hodgkinson: «Gasté £ 5,000 en audífonos para acabar con mi tinnitus

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Foto captura de pantalla dailymail.co.uk. – Escrito por Liz Hodgkinson, y publicado originalmente por dailymail.co.uk. – «De pie en la cola de un autobús, me sorprendió escuchar no solo lo que la persona que estaba a mi lado estaba diciendo en su teléfono, sino también lo que la persona que estaba al otro lado de la línea estaba diciendo.

«¿Que era esto? ¿Había desarrollado repentinamente poderes místicos en mi vejez para poder escuchar conversaciones privadas?

«No, eran mis nuevos audífonos de alta tecnología que captaban los sonidos a mi alrededor y los lanzaban a mis oídos.

«Esto en sí mismo era una sensación extraña, ya que anteriormente no podía escuchar mis propias conversaciones telefónicas con claridad, y mucho menos las de los demás.

«Al igual que la mayoría de las personas extremadamente vanidosas, durante años había pospuesto la prueba de audición.

«Se había ido deteriorando gradualmente durante unos diez años, pero seguía engañándome a mí mismo diciendo que todavía podía oír lo suficientemente bien. Y la pérdida auditiva fue tan gradual que pensé que podría vivir con ella.

«Recordé a mis tías abuelas con estas enormes cosas beige detrás de las orejas y juré que nunca usaría una de esas monstruosidades.

«Pero en julio de este año, cuando mi exmarido (nadie más se atrevería) me dijo que tenía que gritar al menos dos veces antes de que pudiera entender lo que decía, decidí que era hora de someterme a una evaluación de audición y, sí, si es necesario, admito que necesitaba audífonos.

«Para mí, no fue solo un simple caso de sordera relacionada con la edad. Durante muchos años había sufrido de tinnitus, la angustiosa condición por la cual escuchas un zumbido o zumbido constante en tus oídos para el cual no existe una cura efectiva.

«Ciertamente no estaba interesado en comprar cintas de sonidos de ballenas o ruido blanco, los remedios habituales que se ofrecen a los que padecen tinnitus (de los cuales se estima que hay seis millones en el Reino Unido, según la Asociación Británica de Tinnitus), que se supone que inducen a una calma , estado meditativo que le permite olvidarse de los síntomas.

«Y aunque el tinnitus no afectó inicialmente mi audición, durante varios años todavía podía escuchar perfectamente bien, con el tiempo, el zumbido en mi cabeza se hizo más fuerte y luego, a medida que la pérdida auditiva real comenzó a establecerse, los ruidos externos se volvieron más silenciosos hasta que en algunos momentos, había casos en que no podía escuchar en absoluto.

«Por ejemplo, ya no podía oír cuando sonaba el timbre de la puerta y era cada vez más difícil mantener una conversación telefónica. Tratar de escuchar lo que la gente decía en una sala llena de gente con alboroto de fondo se había vuelto imposible.

«Y así, finalmente, caminé penosamente hasta una clínica privada que fue muy recomendada por un amigo.

«Ya sabía que el tinnitus no podía tratarse, pero esperaba poder oír mejor con algunos audífonos adecuados, ya que era reacia a admitir que podría necesitarlos.

«El audiólogo jefe de la clínica, Tim Johnson, me sometió a una serie de pruebas y luego anunció que tenía una pérdida auditiva del 48 al 50 por ciento.

Tim me dijo que no podía hacer nada con respecto al tinnitus, pero que los audífonos modernos, que no tenían ninguna relación con los antiguos, me llevarían de regreso a la tierra de la audición.

«Las ayudas que recomendó no están disponibles en el NHS y serían muy caras.

«Pero cuando me explicó cómo funcionaban y me mostró cómo eran, me convertí, aunque todavía me costaba admitir que ahora me había convertido en una anciana (tengo 70 años) con audífonos.

«Las ayudas, del tamaño de un clip, se colocan detrás de cada oreja y tienen un pequeño botón adjunto que va dentro de la oreja. (Había siete colores para elegir y yo elegí el castaño; el más cercano a mi color de cabello teñido).

«Una vez insertados correctamente, son invisibles y se conectan a su iPhone y iPad. Esto significa que puede escuchar conversaciones con claridad, escuchar música y ver películas, por ejemplo, sin tener que esforzarse para escuchar.

(De hecho, con el teléfono, ni siquiera es necesario que lo acerque al oído; los sonidos se transmiten, por así decirlo).

«Esta fue una verdadera revelación, ya que finalmente pude escuchar alto y claro lo que se decía.

«Primero los probé en la clínica y una vez que estuvieron adentro, Tim salió de la habitación y me preguntó si podía escucharlo hablar cuando estaba afuera de la puerta. ¡Si, podría! Anteriormente, no había podido escuchar a las personas en la misma habitación.

«De pie en la cola de un autobús, me sorprendió escuchar no solo lo que la persona a mi lado decía en su teléfono, sino también lo que decía la persona del otro lado», escribe Liz Hodgkinson.

«Pero, por supuesto, hay desventajas. Tengo que sacarlos todas las noches y ponerlos en el cargador. Esto se hace fácilmente, pero debe recordarse, ya que de lo contrario las ayudas no funcionarán por la mañana. Y ponerlos en práctica requiere un poco de práctica.

«Y luego a lo siguiente: el costo. Estas ayudas de Phonak, fabricadas en Suiza, me costaron 5.300 libras esterlinas. No todo el mundo podría permitírselo, pero me aseguraron que eran de primera categoría y que transformarían mi vida. Y tienen.

«Estaba volviendo a entrar en el mundo del sonido. Pero, ¿había sido todo tan ruidoso como este cuando tenía una audición perfecta?

«Después de dos semanas, tuve que volver a la clínica para otra evaluación y ajuste, si era necesario.

«Aquí había otra revelación espeluznante. Tim Johnson encendió su computadora y me informó que había estado usando los audífonos durante un promedio de ocho horas al día, que había hecho muchas llamadas telefónicas, escuchado música, había estado en un automóvil y había pasado tantas horas en el iPad.

«Dijo que podía saber lo que estaba escuchando y haciendo en una variedad de situaciones, ya que su computadora se conecta al Bluetooth de mis dispositivos.

«Le dije que aunque las conversaciones telefónicas, antes difíciles, ahora eran brillantes, honestamente no podía escuchar bien a la gente.

«Eso lo hicimos para que te acostumbraras a las ayudas», me explicó.

«Ahora voy a subir el volumen para que escuches mejor a la gente.

«Es cierto que ahora puedo escuchar mejor a la gente, pero el otro efecto es que los sonidos, como el del tráfico de la calle, son aún más fuertes.

¡Es ciencia ficción! Pero, más concretamente, ¿qué creía él que causaba el tinnitus?

«En algunos casos, puede ser causado por sinusitis», señaló. «Si crea problemas con las trompas de Eustaquio (que conectan el oído medio con la cavidad nasal), gradualmente oirá menos ruido en el exterior y más en el interior».

«De hecho, tuve una sinusitis bastante grave cuando tenía 20 años.

«Para los que sufren de tinnitus, a medida que pasa el tiempo, las vías auditivas se dañan y los sonidos a lo que estamos acostumbrados tienden a desaparecer», explicó Tim.

Esto significa que solo te quedan los sonidos internos: el cerebro se «engaña» a sí mismo escuchando zumbidos y pitidos para llenar el vacío. No hay ningún zumbido o pitido real y nadie más puede escucharlo.

«Tuviste una pérdida auditiva significativa», me informó, «pero con las ayudas, serás cada vez menos consciente del tinnitus dentro de tu cabeza».

«Él estaba en lo correcto. El tinnitus parece desaparecer cuando me coloco los audífonos, pero regresa cuando los saco (además de no usarlos en la cama, no se pueden usar en la ducha o al nadar).

«Con estos audífonos», destacó Tim, «estás invirtiendo en calidad de vida».

«También tienes que usarlos todo el tiempo, ya que el cerebro necesita acostumbrarse a escuchar de nuevo». agregó.

«Tengo que volver a la clínica cada cuatro o cinco meses para asegurarme de que todo funcione correctamente.

«El verdadero milagro es que puedo escuchar de nuevo y realmente no se puede poner un precio a eso.

Vía: dailymail.co.uk