Estudio halla que el tinnitus mantiene el cerebro más atento y menos en reposo

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El tinnitus, un zumbido o pitido crónico en los oídos, ha eludido el tratamiento médico y la comprensión científica. Un nuevo estudio encontró que el tinnitus crónico se asocia con cambios en ciertas redes en el cerebro y, además, esos cambios hacen que el cerebro permanezca más en atención y menos en reposo. El hallazgo proporciona a los pacientes la validación de sus experiencias y la esperanza de futuras opciones de tratamiento.

“El tinnitus es invisible. No se puede medir con ningún dispositivo que tengamos, de la misma forma que podemos medir la diabetes o la hipertensión”, explica la líder del estudio, Fatima Husain, profesora de ciencias del habla y audición en la Universidad de Illinois.

“Así que puedes tener este sonido constante en tu cabeza, pero nadie más puede escucharlo y puede que no te crean. Pueden pensar que todo está en tu imaginación. Médicamente, solo podemos controlar algunos síntomas, no curarlos, porque no “No entiendo qué lo está causando”.

Un factor que ha complicado la investigación del tinnitus es la variabilidad en la población de pacientes. Hay muchas variables, por ejemplo, duración, causa, gravedad, pérdida auditiva concurrente, edad, tipo de sonido, qué oído y más, que han llevado a resultados de estudio inconsistentes.

“Hemos estado tan abrumados por la variabilidad que encontrar algo que sea consistente, que nos dé una métrica objetiva para el tinnitus, es muy emocionante”, dijo Husain, quien también está afiliado al programa de neurociencia y al Instituto Beckman de Ciencia y Tecnología Avanzadas en Illinois.

Utilizando la resonancia magnética funcional para buscar patrones a través de la función y estructura del cerebro, el nuevo estudio encontró que el tinnitus está, de hecho, en la cabeza de los oyentes, para ser precisos, en una región del cerebro llamada precuneus.

El precuneus está conectado a dos redes inversamente relacionadas en el cerebro: la red de atención dorsal, que está activa cuando algo atrae la atención de una persona; y la red en modo predeterminado, que son las funciones de “fondo” del cerebro cuando la persona está en reposo y no piensa en nada en particular.

“Cuando la red del modo predeterminado está activada, la red de atención dorsal está desactivada y viceversa. Descubrimos que el precuneus en pacientes con tinnitus parece estar jugando un papel en esa relación”, dijo Sara Schmidt, una estudiante graduada en el programa de neurociencia. y el primer autor del artículo.

Los investigadores encontraron que, en pacientes con tinnitus crónico, el precuneus está más conectado a la red de atención dorsal y menos conectado a la red de modo predeterminado. Además, a medida que aumentaba la gravedad del tinnitus, también lo hacían los efectos observados en las redes neuronales. Los resultados fueron publicados en la revista NeuroImage: Clinical .

“Para los pacientes, esto es validar. Aquí hay algo relacionado con el tinnitus que es objetivo e invariable”, dijo Husain. “También implica que los pacientes con tinnitus no están realmente en reposo, incluso cuando descansan. Esto podría explicar por qué muchos reportan estar cansados ​​con más frecuencia. Además, su atención puede estar más comprometida con su tinnitus de lo necesario, y eso puede disminuir su atención a otros cosas. Si tiene tinnitus molesto, puede ser por eso que tiene problemas de concentración “.

Sin embargo, los pacientes con tinnitus de inicio reciente no mostraron diferencias en la conectividad precuneus. Sus escaneos se parecían más a los grupos de control, lo que plantea la pregunta de cuándo y cómo comienzan los cambios en la conectividad cerebral y si se pueden prevenir o disminuir.

“No sabemos qué pasará con los pacientes de inicio reciente más tarde, por lo que el siguiente paso es hacer un estudio longitudinal para seguir a las personas después de desarrollar tinnitus y ver si podemos detectar cuándo comienzan estos tipos de cambios con el precuneus. suceder “, dijo Schmidt.

Los investigadores esperan que sus hallazgos generen nuevos caminos para futuras investigaciones, proporcionando una métrica invariable para buscar y pautas para los grupos de pacientes.

“Saber que la duración y la gravedad son factores es importante y puede ayudar a guiar el diseño de futuros estudios. Podemos ver los subgrupos y ver las diferencias”, dijo Schmidt.

El grupo de Husain actualmente está llevando a cabo un estudio para analizar el tinnitus en las poblaciones militares y civiles.

Referencia de revista: Sara A. Schmidt, Jake Carpenter-Thompson, Fátima T. Husain. Conectividad de precuneus al modo predeterminado y redes de atención dorsal: un posible marcador invariable de tinnitus a largo plazo.

Fuente: Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Un estudio halla que “el zumbido en los oídos mantiene el cerebro más atento, menos en reposo” .

Vía: Science daily


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