Para los recién nacidos con pérdida auditiva, el examen abre la ventana a un mundo de sonido

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Revisado por James Ives, M.Psych. (Editor) Betty Schottler, de cuatro años, comienza cada mañana con los mismos seis sonidos : [m], [ah], [oo], [ee], [sh] y [s]. Su madre primero hace los sonidos, luego Betty los repite para verificar que su implante coclear esté funcionando.

Betty nació profundamente sorda y obtuvo su primer juego de audífonos brillantes con forma de arco iris a las 6 semanas de edad. Luego, antes de su primer cumpleaños, se sometió a una cirugía para colocar un implante coclear en el hueso detrás de la oreja. El dispositivo envía señales al cerebro, y el cerebro reconoce esas señales como sonido.

Para Betty y miles de niños nacidos en los EE. UU. Con discapacidad auditiva, la evaluación de recién nacidos es el primer paso para introducirlos en el mundo del sonido. La mayoría de los bebés en los EE. UU. Se someten a los primeros días después del nacimiento; en 2016, hasta el 98% de los recién nacidos fueron examinados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Por lo general, una prueba de audición llega al lado de la cama de la madre y prueba al bebé en la cuna. Funciona mejor cuando el niño y el medio ambiente están tranquilos.

“Muchas veces envolvemos al bebé para que esté cómodo y pueda dormir, colocamos la sonda en el oído y esa prueba no toma más de cinco a siete minutos por oído”, dijo Irene Sideris, audióloga pediátrica con Children’s National Hospital, con sede en Washington, DC

La pequeña sonda se parece a un auricular o termómetro infantil. Emite un ruido de clic bajo, que estimula los pequeños pelos en el oído interno del bebé y los hace vibrar. La prueba mide los ecos de esas vibraciones o emisiones otoacústicas .


La mayoría de los bebés pasan, y ese es el final de sus pruebas.

Otros “recién nacidos son” referidos “, lo que significa que el médico recomienda que sean examinados nuevamente tan pronto como sea posible, generalmente en días o semanas. La recién nacida Betty Schottler no pasó. “Nos dijeron que ella ‘se refirió’. Dicen referido en lugar de fallar “, explicó su madre, Jen Schottler. Sideris dijo que un bebé podría no pasar el examen de audición inicial por muchas razones, incluyendo líquido residual o desechos en los oídos.

Los CDC estiman que el 1.7% de los bebés fueron remitidos para una evaluación adicional en 2016. La pérdida auditiva es la afección congénita más común en los EE. UU. Cuando el examinador de audiencias vino a evaluar a Betty, Jen Schottler dijo que todo sucedió muy rápidamente.

“Los recién nacidos reciben pruebas de detección para un millón de cosas, y es una de ellas”, dijo Schottler. “Solo recuerdo haber recibido el papel con los resultados y la lista de audiólogos para contactar”.


Las pruebas de seguimiento mostraron que Betty tiene una pérdida auditiva profunda y, por lo tanto, era candidata para el implante coclear. Entrenada como patóloga del habla, Schottler sabía que si quería que Betty comenzara a escuchar y aprender el lenguaje hablado, el tiempo pasaba.

Otros padres eligen que su hijo aprenda el lenguaje de señas u otras formas de comunicación.”Cada familia es diferente”, dijo Schottler.

En 2000, el gobierno federal estableció la meta de que todos los niños sean examinados en el primer mes de vida y que los niños con pérdida auditiva sean identificados y diagnosticados en su tercer mes. El objetivo del gobierno es lograr que los niños se inscriban en programas de intervención temprana para cuando tengan 6 meses.

Antes de que las evaluaciones fueran tan universales, comentó Sideris, los padres a menudo no se daban cuenta de que su hijo tenía problemas de audición hasta los 2 o 3 años. “En ese momento, el niño ya perdió dos años de tiempo de aprendizaje del habla y el lenguaje”, explicó Sideris.

Esos años son críticos, dijo, porque el cerebro de un niño todavía tiene plasticidad. Si las neuronas que generalmente se usan para escuchar y procesar el lenguaje hablado no se activan dentro de esta ventana, se usarán para otra cosa. Para los padres que desean que sus hijos estén expuestos al sonido, los expertos dicen que la intervención temprana es urgente.

“Eso no significa que si tiene 4, 5 o 10 años y tiene una pérdida auditiva, no se beneficiaría con los audífonos”, explicó Sideris. “Pero cuanto antes te identifiquen, más fácil será”.

Leé también: Niños pequeños con pérdida de audición profunda se benefician de los implantes cocleares

Los Schottlers, que viven en Arlington, Virginia, se conectaron con un programa local de educación para padres e hijos y prestaron audífonos prestados para la bebé Betty antes de que le pusieran sus implantes cocleares. Otros niños pueden usar audífonos durante toda su vida y necesitan reemplazar esos dispositivos a medida que crecen.

Veintitrés estados requieren que las compañías de seguros de salud cubran los audífonos para niños. Para escuchar sobre la pelea de una madre de Texas para ganar esa cobertura, vea la Temporada 3, Episodio 1 de “An Arm and a Leg”, un podcast coproducido por Kaiser Health News.

La intervención temprana fue un asunto familiar para los Schottlers. Los logopedas vinieron a la casa de los Schottlers para enseñar a la familia cómo ayudar a Betty a comenzar a adquirir habilidades de lenguaje hablado.

Al principio, Jen y su esposo, Brian, hicieron todo tipo de cosas para llamar la atención de Betty sobre los sonidos cuando estaba en el baño, jugando en el piso o comiendo en su trona. Buscarían signos sutiles, como un parpadeo o una ceja levantada, de que ella había registrado el ruido. En los primeros días, la hermana mayor de Betty, Ellie, golpeó un tambor de juguete para captar la atención del recién nacido.

“Oh, ¿escuchaste eso?” Le preguntarían a ella. “También escuché eso. Me pregunto qué fue.” Más tarde, ella reaccionaría incluso cuando una gota de agua chisporroteara suavemente sobre el plato caliente de la cafetera.

Hoy, a Betty le encanta colorear, especialmente con crayones morados. Ella ya está leyendo algunos de los libros de Ellie desde el jardín de infantes y a menudo es una líder cuando juega con amigos. Ella es una preescolar con mucho que decir.

Este artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización no partidista de investigación de políticas de atención médica no afiliada a Kaiser Permanente.

Vía: News-Medical

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