“Una condición genética me está haciendo perder la audición, pero no dejaré que afecte mi carrera”

Artículos Historias de vida

Por María Coole, Artículo original de Marie Claire Helena Merriman, galardonada presentadora / productora de BBC Radio 4 y madre de dos, revela cómo está superando un diagnóstico de shock

“Son las cuatro de la mañana. Estoy acostado en la cama y algo se siente mal. Mi esposo no está allí. Luego escucho algo en el monitor del bebé y me doy cuenta de que está arriba con nuestro hijo de cuatro meses. Estoy confundido. ¿Por qué no lo escuché llorar? Como la mayoría de las madres, generalmente soy yo quien lo escucha primero. Ese fue el momento en que supe que algo no estaba bien.”

“Unos meses después, después de una derivación a un médico de cabecera, estaba sentado en la cabina insonorizada de un audiólogo. Estaba allí para una prueba de audición. Me senté con los auriculares puestos, presionando un botón cada vez que podía escuchar un ruido. Sentí los mismos nervios que tienes durante un examen; Estaba dispuesta a escuchar todo y pasar la prueba.”

“Cuando terminó, fui a ver al médico. Recuerdo la forma en que seguía mirando su reloj porque sabía que llegaba tarde. No había tiempo para un preámbulo. “Usted tiene una enfermedad genética, lo que significa que perderá gran parte de su audición”, me dijo. Se me hizo un nudo en el estómago y reaccioné de la única manera que sabía: hice muchas preguntas. ‘¿Que tan pronto?’ ¿Puedo hacer algo al respecto?

“Cuando volví a casa, asimilando todo, me di cuenta de que había tenido un serio lapso en mis habilidades de periodismo: había olvidado escribir el nombre de la enfermedad. Busqué en Google usando las letras y los sonidos que recordaba que usaba y apareció: Otosclerosis, una condición genética donde un hueso en su oído, llamado estribo, crece anormalmente, impidiendo que el sonido llegue al oído interno. Resulta que más mujeres lo contraen que los hombres, y luego, en lo que se sintió como un giro cruel, descubrí que la condición a menudo es acelerada por el embarazo.”

“Esa noche fue dura. No dormí mucho. Pensé en mi carrera: soy productora y presentadora de radio de la BBC y paso la mayor parte del día trabajando con sonidos. Estoy entrevistando personas o editando audio, mezclándolo con efectos de sonido y música. En realidad, nací con un tono perfecto, lo que significa que cuando escucho la bocina de un automóvil o el llanto de un bebé, sé qué nota es. Tuvo el efecto de convertir el mundo en una orquesta gigante: música en todas partes a lo largo de mi vida. Y la idea de que todo se desvaneciera se sentía aterradora.”

“Al principio no le dije a mucha gente. Hay una frase que algunas personas usan en el trabajo para describir realmente buenos productores o gerentes de estudio: “Tienen oídos mágicos“. Bueno, eso no era cierto para mí ahora. Así que me quedé callado e intenté olvidarlo, pero durante el año siguiente, la audición en mi oído derecho empeoró y decidí hacerme una operación que pudiera solucionarlo. Había un riesgo del 1% de que pudiera quedar completamente sordo, pero dado lo mal que estaba mi audición, decidí que valía la pena.”

“La operación tuvo lugar en un frío viernes de marzo. Fue fascinante. Me acosté en una cama en el hospital, con la oreja levantada y observé en una pequeña pantalla cómo el cirujano levantaba mi tímpano y me tapaba el estribo con lo que parecía un mini soplete. Lo reemplazó con una prótesis metálica, y luego, en un momento increíble que nunca olvidaré, reemplazó mi tímpano. En ese momento, el mundo en mi oído derecho cobró vida. Podía escuchar la voz del cirujano con una nitidez impecable. Y luego, de repente, todo volvió a desaparecer. Me había llenado el oído con relleno para ayudarlo a sanar. “¡Eso fue genial!” dijo sonriendo. Estaba extasiado. Sería una de sus historias de éxito.

“Siete meses después, resulta que no lo estaba. Mi tímpano reaccionó mal, por lo que mi audición todavía es pobre en ese oído. Y luego sucedió algo más que resultó ser mucho peor, en mi opinión, que la pérdida auditiva. Mi tinnitus, una vez soportable, se ha convertido en un silbido constante y fuerte, como una tetera. Se activó dos horas después de la operación y en los días posteriores pensé que me volvería loca.”

“Alrededor de este tiempo, comencé a trabajar en una nueva serie de podcasts para BBC Radio 4 llamada Tunnel 29, que cuenta la verdadera historia de un escape extraordinario bajo el Muro de Berlín. Había estado yendo y viniendo a Berlín, grabando largas entrevistas con los sobrevivientes, y sabía que si no podía encontrar una forma de manejar este nuevo ruido penetrante, sería imposible. No podría concentrarme en lo que estas personas importantes me decían, y me preocupaba que pudiera arruinar mis niveles de grabación. Y ahí fue cuando encontré la respuesta, o, al menos, una solución que me funcionó.”

“Comenzó después de que un amigo recomendó un curso de meditación para ayudar con el tinnitus. Durante cuatro días, durante 20 minutos a la vez, me senté en completo silencio. Al principio fue horrible; fue como estar atrapado en una habitación con un monstruo del que has huido. Pero durante esos cuatro días, escuchando nada más que ese ruido, mi relación con él cambió. Me di cuenta de que no era solo un ruido fuerte constante: el tono fluctuaría y había diferentes hilos que casi parecían musicales. En lugar de estar aterrorizado, ahora estaba interesado en ello.”

“Al día siguiente, entré en el trabajo y por primera vez pude escuchar el audio que estaba editando sin distraerme con mi tinnitus. Unas semanas después, fui a Berlín para mi primer viaje después de la operación y las entrevistas estuvieron bien. El tinnitus estaba allí, tan fuerte como siempre, pero podía ignorarlo. Y había estado practicando grabando entrevistas en casa en mi máquina para asegurarme de que mi tinnitus no afectara mis niveles de grabación. Fue un gran alivio: por primera vez en mucho tiempo, podía verme teniendo un futuro en la radio. Comencé a hablar con la gente en el trabajo al respecto, y me sentí abrumado por lo amables y solidarios que fueron.”

“Ahora he terminado de hacer los diez episodios del programa “Tunnel 29” y ha sido un gran viaje llegar hasta aquí, pero me ha encantado. He estado arrastrándome con micrófonos en un túnel de réplica para poder recrear el sonido exacto del túnel original, así como encontrar música que ayude a establecer el tono para una historia fascinante con giros y vueltas impredecibles. Ha sido la cosa más difícil pero más gratificante que he hecho en mi vida profesional, quizás aún más porque, por un breve momento, pensé que mi carrera iba a terminar abruptamente.”

Vía: Marie claire


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