El autor del libro “Control de volumen” aprende a lidiar con el zumbido constante de los oídos y espera una cura

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Consejos para vivir con tinnitus – por David Owen – En el otoño de 2006, viajé a Beijing en una misión de informes. El smog se hizo tan espeso durante la semana de mi visita que se retrasaron los vuelos, se cerraron secciones de tres autopistas, se cancelaron las actividades escolares al aire libre y los edificios al otro lado de la calle desde mi hotel solo eran visibles como siluetas en un miasma marrón mostaza.

Me resfrié mucho, que empeoró en el largo vuelo a casa, y luego empeoró mucho. Sentí como si alguien hubiera vertido concreto en mi cabeza y ahora estaba apretando gradualmente un cinturón alrededor de mis sienes. Mis senos paranasales no se aclararon por completo durante un mes. Finalmente, dejé de toser. Y, cuando lo hice, noté un zumbido en mis oídos.

Al principio, supuse que el sonido desaparecería, como había pasado mi resfriado. Pero no fue así. Después de seis meses de ansiedad fluctuante , hice una cita con mi médico. “Tinnitus”, dijo. (Los profesionales médicos, casi sin excepción, hacen hincapié en la primera sílaba, como también lo hacen con la angina; los civiles, en ambos casos, tienden a estresar la segunda y hacen que la i sea media). La mayoría de los 50 millones más o menos los estadounidenses que tienen tinnitus también tienen al menos algo de pérdida auditiva, y ambos problemas son causados ​​con mayor frecuencia por la exposición a sonidos fuertes.

Mi internista probó mis oídos sosteniendo un diapasón vibrante y pidiéndome que le dijera cuándo ya no podía escucharlo. Después de un rato, se inclinó hacia delante para asegurarse de que el diapasón todavía zumbaba, ya que él mismo ya no podía oírlo. (Ambos teníamos más de cincuenta años). El tinnitus es la principal causa de reclamos por discapacidad relacionados con el servicio hechos por veteranos militares ; la pérdida auditiva es la segunda.

Tratamientos (o, más bien, falta de ellos)

Algunos tipos de pérdida auditiva pueden revertirse quirúrgicamente, y cuando la cirugía es exitosa, el tinnitus asociado, si lo hay, generalmente también desaparece. Pero no tenía ese tipo de pérdida auditiva. El tinnitus a veces es causado por la cera de los oídos y puede curarse con su eliminación. Pero no tuve un problema de cerumen. Hay una forma de tinnitus que se manifiesta como golpes rítmicos, latidos o silbidos, generalmente sincronizados con los latidos del corazón. Se llama tinnitus pulsátil y, a diferencia de todas las otras formas, a veces es audible para las personas que no lo padecen. Pero tampoco tenía tinnitus pulsátil.


Para el tipo que yo y la mayoría de las personas tenemos, no existe una cura conocida. Un amigo mío que lo ha tenido por más tiempo de lo que me dijo que un día el suyo se había vuelto dramáticamente peor. “Toleré el silbido, pero cuando comenzaron los pitidos, corrí por la casa, tratando de encontrar el aparato que hacía el ruido”, dijo. Su médico lo remitió a un conocido experto en tinnitus en la ciudad de Nueva York. “Escuchó pacientemente mientras le contaba sobre mi condición y describía todo lo que había escuchado o leído sobre el tinnitus“, continuó mi amigo. “Cuando terminé, él sonrió y dijo: ‘Aquí está la verdad. No lo sé. Ellos no lo saben Nadie lo sabe. ¿Qué haces por eso? Le dije que cuando no podía dormir, tomé un Ativan. Él dijo: ‘Está bien. Puedes hacerlo por el resto de tu vida “.

Viviendo con tinnitus

De alguna manera, la falta de una cura es un alivio. Si pudiera hacer que mi tinnitus desapareciera al perder 30 libras (digamos), no necesariamente estaría más feliz, porque entonces estaría enojado conmigo mismo no solo por haberme dañado los oídos con años de exposición a conciertos de rock, cortadoras de césped y herramientas eléctricas pero también por no perder el peso. Mi principal curso de acción, dijo mi médico, debería ser continuar haciendo mi mejor esfuerzo para no prestar atención al sonido ilusorio en mi cabeza. Y me he vuelto bastante bueno haciendo eso, a menos que esté acostado despierto en la cama o, como descubrí recientemente, escribiendo sobre tinnitus. Mi médico también dijo que debería ser más asiduo al usar protección para los oídos, con la esperanza de evitar que las cosas empeoren.

Las reacciones al tinnitus, por los millones de personas que lo tienen, son altamente subjetivas. Robert Dobie, profesor clínico en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas, en San Antonio, me dijo: “Si define sufrir tinnitus como algo más que simplemente tenerlo, si lo define en términos de su efecto en su vida diaria, ya sea distracción o problemas para dormir o dificultades de concentración o dificultades emocionales, que la mayoría de las personas que tienen tinnitus no sufren de tinnitus “.


Las personas que están lo suficientemente molestas para consultar a un médico a menudo están menos preocupadas por el tinnitus en sí mismo que por lo que sospechan que pueden ser posibles causas. Dobie continuó: “La mayoría de las veces, esas personas tienen inquietudes acerca de si me estoy quedando sorda o si tengo un derrame cerebral o si tengo un tumor cerebral. Y, después de un examen y una evaluación adecuados, podemos decirle a la mayoría de esas personas que no tienen nada médicamente significativo … Eso, en sí mismo, es todo lo que algunas personas necesitan “.

Aquellos que necesitan más a menudo reciben ayuda de un breve asesoramiento y una explicación de cuáles son las opciones de tratamiento, incluidas las terapias cognitivas, conductuales y de otro tipo, similares a los protocolos para personas con fobias.

El tratamiento a menudo también incluye audífonos , que pueden disfrazar el problema, en personas que han perdido la audición, al aumentar el volumen de todo lo demás. Un investigador con el que hablé comparó el tinnitus con una vela en una habitación oscura y dijo que una forma de hacer que la vela sea menos notable es encender algunas luces.

Otra forma de hacer que el tinnitus sea menos notable es enmascararlo con un sonido real. Muchas personas con tinnitus duermen con ventiladores, aires acondicionados o máquinas de ruido blanco; otros usan dispositivos que reproducen sonidos diseñados específicamente para servir como enmascaradores. (Los auriculares con cancelación de ruido no funcionan con tinnitus: solo pueden cancelar el ruido real).

Lo último en tinnitus

Una teoría cada vez más común sobre el tinnitus es que es análoga al dolor del miembro fantasma, la incomodidad a veces intensa que muchos amputados perciben en partes de su cuerpo que ya no están allí. Robert Dobie me dijo: “Sabes, un hombre pierde una pierna y todavía tiene picazón en el dedo del pie, aunque el dedo no está. Pienso en el tinnitus de la misma manera. Tiene una pérdida auditiva y su cerebro ya no recibe entrada de sonido en ciertas regiones de frecuencia, por lo que el cerebro reemplaza el silencio con un sonido fantasma “.

Si los centros auditivos en el cerebro de un paciente con tinnitus están, de hecho, adivinando sobre las señales nerviosas que ya no están recibiendo, ¿podrían ser engañados para pensar que escuchan algo más, tal vez silencio? Desyncra, una compañía médica alemana, ofrece una terapia de tinnitus de “neuromodulación” que, según dice, “reconecta el cerebro” al alterar la función de mal funcionamiento de las células cerebrales para que “el cerebro no aprenda a producir el comportamiento patológico y se produzcan efectos sostenidos”.

La idea es aprovechar la conocida tendencia del cerebro de ignorar los sonidos de fondo constantes, escuchando repetidamente los tonos justo por encima y por debajo de la frecuencia percibida del tinnitus.

Según Desyncra, las personas que siguen el protocolo informan un alivio significativo y duradero. Pero el costo es alto, $ 4,500, y si se siente aventurero, puede probar la técnica de forma gratuita, utilizando una aplicación web que un músico que se hace llamar General Fuzz creó en base a la descripción de la técnica Desyncra en un artículo científico disponible en El sitio web de los Institutos Nacionales de Salud.

Si pasa casi cualquier tiempo leyendo sobre el tinnitus en línea, su casilla de correo electrónico pronto se llenará de spam sobre la sorprendente comida que, si la come en el desayuno, hará que sus oídos dejen de sonar para siempre, o el brebaje homeopático cuyo principal punto de venta es que los audiólogos y la FDA no quieren que se entere, o el tratamiento que “deja a los médicos sin palabras”, o el que hace que los cirujanos cerebrales “griten que esto es ‘médicamente imposible'”. Lo que no recibirá son correos electrónicos sobre tratamientos o técnicas o procedimientos que hacen que el tinnitus desaparezca definitivamente.

Esperanza de una cura

Una de las grandes ventajas de ser miembro de la generación del baby boom es que, debido a que somos tan numerosos, el capitalismo casi mágicamente anticipa y aborda nuestras necesidades cambiantes. Proporcionó camionetas cuando éramos Pequeñas Ligas, autos deportivos cuando obtuvimos nuestras licencias de conducir, importaciones económicas cuando estábamos luchando con jóvenes adultos, minivans y SUV cuando nos convertimos en padres, preciosos biplazas cuando tuvimos nuestras crisis de mediana edad, Priuses Cuando nos acercamos a la jubilación, y Uber y Lyft cuando nos dimos cuenta de que no siempre estábamos dispuestos o no podíamos conducirnos. Y ahora, en universidades y empresas privadas de todo el mundo, es difícil trabajar en la cura del tinnitus y la pérdida auditiva. Manténganse al tanto.

David Owen es escritor de  The New Yorker  y autor de más de una docena de libros. Este ensayo está adaptado de Volume Control: Hearing in a Deafening World por David Owen, Copyright (c) 2019 By David Owen. Publicado por Riverhead Books, miembro de Penguin Random House, LLC.

Vía: aarp

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