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¿Cuándo debería preocuparme el zumbido en mis oídos?

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El tinnitus es un término genérico utilizado para describir un zumbido o ruido en los oídos que se produce en ausencia de sonido externo. Esta es una condición muy común que se cree que ocurre en hasta el 15% de las personas. Puede ocurrir en uno o ambos oídos, y a menudo las personas describirán el sonido como «proveniente de su cabeza». Hay una variedad de descripciones que las personas usan para su tinnitus, como silbidos, pitidos, pulsos y / o zumbidos, y la calidad del sonido varía según el individuo, según señala este artículo escrito por James Naples, MD, y publicado originalmente por HARVARD HEALTH PUBLISHING, en su portal web health.harvard.edu. – Foto creado por katemangostar – www.freepik.com.

Los síntomas del tinnitus pueden causar gran angustia

Si bien el tinnitus puede ser causado por afecciones que requieren atención médica, a menudo es una afección que no es médicamente grave. Sin embargo, la angustia y la ansiedad que produce a menudo pueden alterar la vida de las personas. Debido al impacto negativo que el tinnitus puede tener en las personas, puede ser útil obtener más información sobre qué síntomas son comunes y benignos (no graves), y aquellos que requieren atención médica e intervenciones.

¿Qué causa el tinnitus?

El tinnitus se puede dividir en dos tipos principales: pulsátil y no pulsátil.

El tinnitus pulsátil es un ruido en el oído que suena como un latido cardíaco. A menudo, las personas describirán la percepción de un latido en la cabeza y la capacidad de escuchar sus latidos.

El tinnitus que suena como el latido del corazón de alguien puede ser causado por un flujo sanguíneo normal o anormal en los vasos cerca del oído. Este tipo de tinnitus se debe informar a su médico, ya que hay varias condiciones raras que lo causan que pueden requerir intervención médica.

El tinnitus no pulsátil es más común, pero puede ser más difícil identificar una causa. Muy a menudo, el tinnitus se asocia con una pérdida auditiva. Sin embargo, las personas pueden tener tinnitus con audición normal. Si bien las personas con tinnitus a menudo creen que el problema está en sus oídos, existe cierta evidencia en la investigación de tinnitus que sugiere que el ruido se origina en el cerebro, a pesar de que se percibe a través de los oídos.

Hay algunas condiciones específicas del oído o el cerebro que están asociadas con el tinnitus. Es común que muchas de estas afecciones tengan otros síntomas asociados con ellas, como pérdida de audición o desequilibrio.

A pesar de la lista de posibles causas de tinnitus, a menudo puede no haber causas identificables, y los médicos dicen genéricamente que un paciente tiene tinnitus. Incluso si se identifica una fuente del tinnitus, la mayoría del tinnitus se debe a afecciones benignas o no amenazantes.

Posibles causas de tinnitus no pulsátil

  • Pérdida de la audición
  • Fluido en los oídos
  • La enfermedad de Meniere
  • Neuroma acústico (raro)

Posibles causas de tinnitus pulsátil

  • Sonidos transmitidos del flujo sanguíneo (puede ser normal)
  • Anomalías de los vasos sanguíneos en el cerebro o el oído
  • Crecimiento o tumor del oído medio (raro)
  • Aumento de la presión en el cerebro (raro)

¿Debería preocuparme el tinnitus?

Aunque el tinnitus a menudo es benigno, hay algunos síntomas específicos que deberían alertar a las personas para que busquen una evaluación médica:

  • tinnitus pulsátil de cualquier tipo
  • tinnitus en un solo oído
  • tinnitus molesto que no puede ser ignorado
  • tinnitus asociado con sensaciones de giro en la habitación (o vértigo)
  • tinnitus asociado con cambios repentinos o fluctuaciones en el estado de audición.

Si experimenta tinnitus con cualquiera de los síntomas anteriores, es importante que los discuta con su médico o un otorrinolaringólogo, que es especialista en diagnosticar, controlar y tratar afecciones médicas de la cabeza y el cuello, incluidos los oídos.

¿Qué puedo hacer al respecto?

Lo más importante que puede hacer con respecto a su tinnitus es discutirlo con su médico. A menudo, lo enviarán a una prueba de audición, porque la mayoría de los acúfenos están asociados con cierto grado de pérdida auditiva. La prueba de audición a menudo proporcionará información adicional al médico sobre si son necesarias más pruebas.

Si se determina que el tinnitus es causado por alguna de las afecciones previamente señaladas, el tratamiento dirigido a esas afecciones puede ofrecer alivio. Si hay pérdida auditiva, los audífonos pueden ayudar tanto a la audición como al tinnitus. Las técnicas de distracción como una máquina de ruido blanco o ruido de fondo también pueden ayudar, especialmente durante el sueño.

Uno de los desafíos en el tratamiento del tinnitus benigno no pulsátil es que hay pocos medicamentos que resuelvan los síntomas de manera confiable.

También es difícil encontrar terapias médicas para el tinnitus, porque todavía estamos trabajando para identificar una ubicación específica donde se origina el tinnitus.

A pesar de este desafío, hay una nueva investigación que muestra enfoques efectivos sin medicamentos para el tinnitus. Un ejemplo de esto son las técnicas de estimulación neural, que han demostrado ser prometedoras en pacientes apropiados.

El tratamiento más eficaz para el tinnitus benigno no pulsátil es la terapia cognitiva conductual. La terapia conductual específica, llamada terapia de reentrenamiento del tinnitus, ha demostrado consistentemente que reduce el tinnitus en comparación con otras modalidades de tratamiento. Esto también puede ayudar a abordar cualquier estrés o ansiedad subyacente sobre la afección.

En última instancia, el tinnitus es una condición muy desafiante tanto para pacientes como para médicos. Estar informado es importante para ayudarlo a controlar esta afección. Si siente que el tinnitus está interfiriendo con su vida o le está causando un estrés significativo, consulte a su médico sobre sus opciones.

Vía: health.harvard.edu