“Se siente como si me estuvieran clavando un cuchillo en los oídos”

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Por JESSICA LEEDER – La hiperacusia y la misofonía son algunos de los problemas auditivos poco comunes con pocos tratamientos que afectan profundamente a los pacientes.

Muévete a un lugar tranquilo y conviértete en monje: este es el tipo de consejo que los doctores con cara seria le han ofrecido a Dave Vance desde que desarrolló algo similar en la audición.

Después del tratamiento de quimioterapia para el linfoma hace dos años, el hombre de 36 años comenzó a escuchar sonidos “amplificados”. Pronto, el ex artista de rap ya no podía tolerar el estruendo de la televisión en la habitación contigua. Sonidos de bebés llorando, gritos de construcción, incluso personas charlando en el autobús se volvieron insoportables.

Para Vance, el ruido de volumen normal “suena como 10 pares de uñas rascando la pizarra… y se siente como un cuchillo apuñalado en mis oídos”. Él dice que es “la peor sensación … y salvaje lo poco que alguien sabe sobre [la condición] . “

La hiperacusia es el término médico para el trastorno relativamente raro de Vance, que afecta a aproximadamente una de cada 50,000 personas, a menudo debido a la exposición repetitiva a sonidos fuertes, lesiones en la cabeza o reacciones adversas a los medicamentos.

Es una de varias afecciones auditivas poco comunes que afectan profundamente a los pacientes aislados, pero para los cuales hay pocos tratamientos, lo que explica por qué los médicos han recomendado que busque una vida monástica.


“Honestamente lo estoy considerando”, dice Vance en una entrevista realizada por correo electrónico porque hablar por teléfono es demasiado difícil para él. “Estoy encerrado en mi casa el 90 por ciento del tiempo porque el mundo exterior es demasiado para mis oídos“.

Cuando sale de la casa, usa tapones para los oídos para bloquear el ruido. Evita los restaurantes, las funciones sociales y, con pocas esperanzas de tratamiento, ha desarrollado depresión y ansiedad.

“Esta es una enfermedad de la soledad”, dice. “Cuando pienso en que tal vez no pueda hacer todas las cosas que solía hacer, o que las cosas podrían empeorar, me cuesta bastante mental, espiritual y emocionalmente”.

Vance también sufre tinnitus, que es la percepción de un sonido interno de timbre, zumbido, silbido o pitido que se escucha a pesar de que nada externo genera un ruido que lo active.


“No te mata, pero causa mucho daño psicológico y muchas horas de trabajo perdidas”, dice Phillip Gander, un neurólogo auditivo de la Universidad de Iowa, sobre el tinnitus.

Gander señala que, a pesar de afectar a casi el 20 por ciento de la población, el tinnitus se agregó este año a la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE), un catálogo de diagnóstico global de problemas de salud.

“Ni siquiera se consideró un problema hasta hace muy poco”, dice. “¿Porqué es eso?”. Gander cree que hay mucho sobre cómo el cerebro procesa la música y el lenguaje que aún no se comprende, incluso para aquellos que pasan sus vidas estudiándolo.

Hay un conjunto muy específico de sonidos, todos repetitivos, que el cerebro malinterpreta como algo tóxico y envía al sistema nervioso al modo de lucha o huida.

“Algo tan fundamental para nuestra audición como el tono … todavía no entendemos realmente cómo sucede [la percepción de ello]”, dice.

La investigación sobre la audición se concentra principalmente en lo que Gander llama la “vía auditiva ascendente”, o cómo el sonido recorre su compleja ruta desde el oído externo hacia la corteza.

“Un secreto sucio de los neurocientíficos auditivos es que estudiamos esa vía casi exclusivamente en una dirección”, dice Gander. “Estudiamos la información que sube al cerebro pero no la información que baja de él”.

Este último camino menos conocido puede tener claves para explicar la misofonía, una condición en la que ciertos sonidos repetitivos, tanto fuertes como casi inaudiblemente suaves, desencadenan respuestas negativas que van desde un aumento del ritmo cardíaco y la ansiedad hasta intolerancia, frustración e incluso agresión.

La misofonia no se reconoce como un trastorno ni en el DAI ni en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM), pero es muy real para quienes la padecen.

“Hay un conjunto muy específico de sonidos, todos repetitivos, que el cerebro malinterpreta como algo tóxico y envía al sistema nervioso al modo de lucha o huida”, dice Jennifer Brout, una psicóloga que trata a niños y adultos con trastornos del procesamiento sensorial. Brout también cofundó el Programa de Regulación de Misofonía y Emoción en la Universidad de Duke, un programa multidisciplinario de investigación y tratamiento, después de enterarse de que tanto ella como su hija tienen misofonía.

Los sonidos desencadenantes comunes son a menudo los producidos por otras personas, incluidos el olfateo, la masticación, el crujido u otros sonidos de la boca, como los ronquidos o la respiración, dice. El sonido de los limpiaparabrisas, las luces intermitentes de los automóviles, los golpes del teclado y el tictac de los relojes también pueden desencadenar el sistema de lucha o huida, como sudoración, frecuencia cardíaca elevada, pánico y agresión.

“La respuesta ocurre instantáneamente”, dice ella. “Para las personas que tienen esto, su sistema nervioso siempre está alerta y sobreexcitado. No hay un interruptor de apagado a menos que se aleje del sonido. Por lo tanto, se convierte en un trastorno de estrés “.

Los investigadores aún tienen que determinar qué causa la misofonía y, como resultado, luchan por tratarla.

A medida que los científicos descubren las conexiones entre el sistema auditivo y la parte del cerebro que regula la emoción, puede haber más ayuda para quienes padecen misofonía, dice Gander, el neurólogo auditivo de Iowa.

Por ahora, a la mayoría de los enfermos se les dice que simplemente tendrán que aprender estrategias para hacer frente.

“Están teniendo una respuesta demasiado fuerte a lo que debería ser un estímulo inocuo”, dice Gander. “El sonido es solo ondas de presión. Pero tiene mucho más significado. Puede conducirlo a tener un comportamiento extremo “.

Transformado de un extrovertido del escenario a un ansioso encierro que no puede trabajar, Vance espera que a medida que progrese la ciencia del sonido, también lo hagan las opciones de tratamiento para los trastornos auditivos marginales.

“No desearía hiperacusia en mi peor enemigo”, dice. “Ha cambiado toda mi vida”.

Vía: The globeand mail

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