La etapa más temprana de la pérdida auditiva está relacionada con el deterioro cognitivo

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Revisado por Kate Anderton, B.Sc. (Editor)14 de noviembre de 2019 – La investigación ha demostrado que los adultos con pérdida auditiva relacionada con la edad tienen tasas más altas de deterioro cognitivo. Ahora, un estudio de investigadores de la Facultad de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia descubrió que incluso la etapa más temprana de pérdida auditiva, cuando la audición todavía se considera normal, está relacionada con el deterioro cognitivo.

El estudio fue publicado en línea hoy en JAMA Otolaryngology-Head and Neck Surgery .

Vínculo entre pérdida auditiva y deterioro cognitivo

La pérdida auditiva relacionada con la edad es uno de los trastornos de salud más comunes del envejecimiento, que afecta a dos tercios de los mayores de 70 años. Sin embargo, a pocos adultos se les realiza una prueba de pérdida auditiva, y aún menos reciben tratamiento. Solo el 14% de los adultos con pérdida auditiva en los Estados Unidos usan audífonos, el tratamiento estándar.

Dado que los estudios muestran que las personas con pérdida auditiva relacionada con la edad tienen más probabilidades de tener problemas cognitivos, se cree que la pérdida auditiva puede desencadenar un deterioro cognitivo.

Pero estos estudios solo han examinado a personas diagnosticadas con pérdida auditiva, que se define como la incapacidad de escuchar sonidos por debajo de 25 decibelios (dB).


” Los médicos en este campo han usado 25 dB (sobre el volumen de un susurro) para definir el límite entre la audición normal y la pérdida auditiva leve en adultos, pero este nivel es arbitrario. Se ha asumido que el deterioro cognitivo no comenzaría hasta que las personas pasaran este umbral. Pero en realidad nadie miró si esto era cierto “. – Justin S. Golub, MD, MS, profesor asistente de otorrinolaringología, cirugía de cabeza y cuello en el Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia y especialista en audición en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia y el Hospital NewYork-Presbyterian Hospital –

Cualquier pérdida auditiva puede ser motivo de preocupación.
Los investigadores analizaron datos de 6.451 adultos (edad promedio 59) que se inscribieron en dos estudios epidemiológicos étnicamente diversos. Los participantes se sometieron a pruebas auditivas y cognitivas como parte de los estudios.

Golub y sus colegas descubrieron que por cada disminución de 10 dB en la audición, había una disminución significativa en la capacidad cognitiva, un patrón visto en todo el espectro de la audición.

Sorprendentemente, la mayor disminución en la capacidad cognitiva se produjo en aquellos cuya audición estaba empezando a deteriorarse, a solo 10 dB de la marca perfecta.


“La mayoría de las personas con pérdida auditiva creen que pueden llevar sus vidas bien sin tratamiento, y tal vez algunas puedan”, dice Golub. “Pero la pérdida auditiva no es benigna. Se ha relacionado con el aislamiento social, la depresión, el deterioro cognitivo y la demencia. La pérdida auditiva debe tratarse. Este estudio sugiere que cuanto antes, mejor”.

¿Pueden los audífonos prevenir la pérdida cognitiva?

El estudio actual no abordó si la pérdida auditiva causa deterioro cognitivo. Los investigadores anotaron que es posible que las disminuciones tempranas en el rendimiento auditivo y cognitivo estén relacionadas con procesos comunes relacionados con el envejecimiento.

“Pero también es posible que las personas que no escuchan bien tienden a socializar menos y, como resultado, tienen menos conversaciones estimulantes. Durante muchos años, esto podría tener un impacto negativo en la cognición”, dice Golub. “Si ese es el caso, prevenir o tratar la pérdida de audición podría reducir la incidencia de demencia; en más del 9%, según un análisis reciente publicado en The Lancet”.

Un nuevo estudio, financiado por los Institutos Nacionales de Salud, ahora está probando la posibilidad de que los audífonos puedan retrasar el deterioro cognitivo en las personas mayores con pérdida auditiva relacionada con la edad.

Se necesitan más estudios antes de recomendar cambios en las categorías de pérdida auditiva. “Una posibilidad es introducir formalmente una nueva categoría, como la pérdida auditiva límite, que varía de 16 a 25 dB de capacidad auditiva”, dice Golub.

Fuente: Universidad de Colombia

Referencia del diario: Golub, JS, y col. (2019) Asociación de hipoacusia subclínica con rendimiento cognitivo. JAMA Otorrinolaringología – Cirugía de cabeza y cuello . doi.org/10.1001/jamaoto.2019.3375 .

Vía: News-Medical – Foto de Anika Huizinga en Unsplash

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