Tinnitus y trastornos de la articulación temporomandibular (ATM) y el cuello

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Existe una estrecha relación entre ciertos problemas con la articulación de la mandíbula (articulación temporomandibular o ATM) y el tinnitus. Los estudios científicos han demostrado que las personas con problemas de ATM tienen más probabilidades de sufrir tinnitus.

Del mismo modo, algunas personas que han sufrido una lesión en el cuello también pueden sufrir tinnitus. Algunas personas con problemas de ATM o de cuello pueden alterar la intensidad de su tinnitus moviendo la boca, la mandíbula, la cara y el cuello. El tratamiento exitoso del problema subyacente puede asociarse con una mejora de los síntomas de tinnitus.

¿Qué es la articulación temporomandibular (ATM)?

La ATM es una articulación compleja, ya que tiene que permitir movimientos de lado a lado y de adelante hacia atrás durante la masticación. Los músculos que hacen que la mandíbula se mueva son algunos de los más poderosos del cuerpo. Esto significa que fuerzas bastante grandes tienen que actuar a través de la ATM. Como resultado, la articulación corre el riesgo de sufrir daños tanto como cualquier otra articulación que soporte peso en el cuerpo. Los problemas de la ATM pueden deberse a un traumatismo, como un “tirón muscular” o una dislocación del disco fibroso que se encuentra en la articulación articulada. Otros problemas de ATM pueden deberse a problemas a más largo plazo, como la artritis en la articulación. 

¿Cuáles son los síntomas de los problemas de ATM?

Los síntomas habituales de los problemas de ATM son el dolor, que se puede sentir como dolor de oído, taponamiento de la mandíbula o limitación del movimiento, que causa dificultad para abrir la boca. Otros síntomas que pueden surgir son hinchazón de la articulación, dolores de cabeza, dolor de cuello y tinnitus. Algunas personas notan que cuando están estresadas, rechinan los dientes, particularmente en la noche, y esto puede ejercer presión sobre la ATM.


¿Cómo afecta la ATM a los acúfenos?

Hay tres teorías principales detrás de por qué los problemas con la ATM pueden causar tinnitus o empeorarlo. En primer lugar, los músculos de masticación están cerca de algunos de los músculos que se insertan en el oído medio y, por lo tanto, pueden tener un efecto en la audición y, por lo tanto, pueden promover el tinnitus. En segundo lugar, puede haber una conexión directa entre los ligamentos que se unen a la mandíbula y uno de los huesos auditivos que se encuentra en el oído medio. En tercer lugar, se ha demostrado que el suministro de nervios de la ATM tiene conexiones con las partes del cerebro que están involucradas tanto con la audición como con la interpretación del sonido. El malestar general asociado con los problemas de ATM también puede agravar cualquier tinnitus preexistente.

¿Cómo se pueden diagnosticar los problemas de ATM?

Su dentista a menudo puede diagnosticar problemas de ATM en el examen clínico. Si es necesario, el dentista lo derivará para más exámenes. Los trastornos de la ATM pueden investigarse con escáneres de imágenes por resonancia magnética (MRI) e incluso, en ocasiones, por artroscopia, que es un pequeño procedimiento en el que se inserta una pequeña cámara en la articulación.


¿Qué se puede hacer al respecto?

Hay una variedad de tratamientos disponibles para tratar los trastornos de la ATM. Si su tinnitus está relacionado con su problema de ATM, el tinnitus puede mejorar a medida que se resuelvan los problemas de ATM.

Existen algunas medidas simples que pueden ayudar a los problemas de ATM, como un cambio a una dieta blanda, ejercicios de los músculos de la mandíbula o el uso de medicamentos antiinflamatorios y analgésicos. Para las personas que rechinan los dientes o aprietan la mandíbula, se puede hacer un dispositivo de mordida que corrige la forma en que funciona la mandíbula y reduce el estrés y las cargas sobre ella. Esto se puede eliminar cuando se restablece la función normal. En casos excepcionales, se puede requerir un dentista especialista, conocido como cirujano maxilofacial, para realizar una cirugía en la ATM.

¿Cómo pueden los problemas del cuello afectar el tinnitus?

El dolor a largo plazo y las molestias causadas por afecciones en el cuello también pueden agravar el tinnitus de la misma manera que los problemas de ATM. Los estudios han demostrado que los pacientes que han sufrido una lesión en la región de la cabeza y el cuello, como un accidente automovilístico, o que tienen dolor o rigidez en el cuello por otras razones, como la artritis, tienen más probabilidades de experimentar tinnitus.

Además, existe evidencia científica que respalda cómo las terminaciones nerviosas del cuello hacen conexiones en los centros auditivos del cerebro, lo que explica cómo los problemas del cuello pueden afectar el tinnitus. Muy a menudo, el tinnitus asociado con lesiones en el cuello puede ser más grave y puede combinarse con otros síntomas como dolor de cabeza, depresión y problemas con la memoria y la concentración.

El tratamiento generalmente depende de la causa del problema del cuello, pero los resultados del tratamiento del problema subyacente del cuello a menudo son buenos. Las opciones de tratamiento se pueden discutir con su médico de cabecera, quien en algunos casos le recomendará medidas simples como el uso de analgésicos y fisioterapia. Algunas personas pueden modificar su tinnitus moviendo su cuello. Recientemente, se ha sugerido que en una minoría de estos individuos, TENS (estimulación nerviosa eléctrica transcutánea) puede ayudarlos con su tinnitus.

Vía: British Tinnitus Association

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