Nueva tecnología puede mejorar la calidad del sonido para los usuarios de implantes auditivos

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Revisado por James Ives, M.Psych. (Editor) 21 de julio de 2019 – La nueva tecnología puede mejorar la calidad del sonido para los usuarios de implantes auditivos en una cantidad que cambia la vida.

  • La tecnología actual suena metálica, la música suena como “un choque”
  • La calidad de audio del nuevo sistema es 90-100% de la señal original, es decir, una audición casi perfecta
  • Las versiones múltiples almacenadas significan una alta precisión incluso si parte del sistema se cae

El Dr. Wim Melis de la Universidad de Greenwich está trabajando en la deconstrucción y reconstrucción de las señales de audio con una precisión extremadamente alta. El audio se captura y, a partir de ahí, se convierte en una señal de ataque, el tipo que utiliza el cerebro. Luego se alimenta al cerebro y se reconstruye como una réplica del sonido original en un 90-100%.


Las tecnologías actuales, conocidas como implantes cocleares, solo logran una fracción de esto. Hacen el trabajo de las partes dañadas del oído interno (cóclea) para proporcionar señales de sonido al cerebro, mientras que los audífonos hacen que los sonidos sean más altos.

Dr. Wim Melis, Universidad de Greenwich:

Las señales creadas por los implantes auditivos actuales suenan muy metálicas para el usuario porque solo proporcionan una parte de la onda de audio completa al cerebro. Esto evita una reconstrucción completa de la señal original.

Desarrollamos un método que descompone la señal de entrada en sus componentes analógicos, al tiempo que introducimos varias versiones en el almacenamiento. Esto significa que podemos reconstruir la señal con una precisión muy alta, incluso si parte del sistema se cae “.

Wim continúa: “En pocas palabras, imagina una línea de cubos en los que caminas a lo largo de verter agua. El agua irá a la parte inferior donde viertes. Si se rompe ese balde, se perderá el agua. La corriente La tecnología de implantes auditivos funciona sobre esta base. Observa la cantidad de agua que se vierte en un momento determinado, no sus otros parámetros, como el volumen, la fase y la frecuencia.

“Nuestro sistema es más avanzado. Usando la misma analogía, tendría una fila de cubos con embudos parcialmente perforados encima de ellos. Esto significa que, mientras el agua pasa al cubo debajo, algunos entran en los cubos adyacentes”.


“Lo que estamos trabajando será de muy baja potencia, lo que lo hace ideal para el uso biomédico. Si bien la tecnología actual podría mejorarse para proporcionar mejores resultados, sería más difícil hacerlos, además de ser más grandes y usar más poder.

“Prevemos que nuestro sistema, que podría estar disponible comercialmente dentro de unos seis años, sea del mismo tamaño que los implantes auditivos actuales, o posiblemente incluso más pequeño”.

Los usuarios actuales de implantes auditivos experimentan un sonido metálico, lo que significa que debe haber un período significativo de entrenamiento para que el cerebro pueda interpretar estas señales de manera adecuada.

Wim agrega: “El entrenamiento es necesario para que el cerebro aprenda a extraer información útil de la señal ruidosa que se está recibiendo. Una vez que el cerebro está entrenado, recibe una señal más clara. Pero seguirá siendo bastante metálico, ya que hay información limitada sobre La señal de audio se alimenta en el cerebro.

“Entonces, si bien las personas pueden tener una conversación, luchan por filtrar el ruido de fondo en un entorno ocupado, como una multitud, tráfico intenso o fiestas. La música en vivo suena horrible, como un choque”.

Este estudio está formando la base del trabajo donde el Dr. Melis pretende desarrollar imitando la verdadera inteligencia humana en hardware utilizando computación analógica.

Su equipo también está explorando la posibilidad de utilizar este método para comprimir audio con una fidelidad muy alta. Esto podría ser un reemplazo para los formatos actuales de compresión y almacenamiento de audio, utilizados por los servicios de transmisión y el almacenamiento de audio en los teléfonos, por ejemplo.

Fuentes: Universidad de Greenwich – https://www.news-medical.net

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