Identifican causas de resistencia al tinnitus

Investigaciones

Investigadores de la Universidad de Pittsburgh (EE.UU) han logrado identificar los mecanismos moleculares que explicarían la resistencia al tinnitus inducido por ruido así como un posible tratamiento farmacológico para reducir la susceptibilidad a este trastorno crónico.

El tinnitus o acúfenos es habitualmente causado por la exposición a ruidos fuertes, y hace que las personas afectadas escuchen en los oídos sonidos tales como pitidos o chasquidos.

El estudio, publicado en la revista eLife, parte de las conclusiones de estudios anteriores que relacionan al tinnitus con hiperactividad de las células del núcleo coclear dorsal: éstas células “disparan” impulsos incluso cuando no hay sonidos que percibir.

Los investigadores ya habían demostrado que esta hiperactividad es causada por una reducción de unos pequeños canales denominados KCNQ mediante los cuales los iones de potasio entran y salen de las células. No obstante, un porcentaje significativo de personas expuestas a ruidos fuertes nunca desarrollan tinnitus, por lo que los investigadores se propusieron averiguar la causa.

El nuevo estudio muestra que los ratones expuestos a fuertes ruidos que no desarrollan tinnitus presentan una reducción temporal en la actividad del canal KCNQ2/3 seguido de una reactivación de la actividad de KCNQ2/3 y una reducción en la actividad del canal HCN, otro de los canales por los cuales los iones de carga positiva entran y salen de la célula.

Los científicos creen que una combinación de fármacos que aumente la actividad del canal KCNQ2/3 y reduzca la del canal HCN podrían aumentar la resistencia al tinnitus. De hecho, ya han desarrollado activadores de los canales KCNQ2/3. El siguiente paso será desarrollar bloqueadores de los canales HCN.

Los acúfenos o tinnitus:

Los acúfenos o tinnitus son un síntoma asociado con varios tipos de pérdida de audición. También puede ser un síntoma de otros problemas de salud. Hasta un 10% de los pacientes pueden padecer un acúfeno tan severo que interfiere con sus actividades diarias, tienen dificultades para oír, trabajar o incluso dormir.

Fuente: medicina21.com

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