Los pacientes con COVID-19 recuperados presentan déficits cognitivos

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Por Sally Robertson, B.Sc. Investigadores en el Reino Unido y los Estados Unidos han informado acerca de hallazgos que muestran que los pacientes que se habían recuperado de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) exhibían déficits cognitivos significativos.

El estudio, basado en datos de pruebas cognitivas disponibles de más de 84.000 participantes, no solo identificó los déficits entre las personas que tenían una enfermedad grave, sino también entre las personas con una enfermedad leve que ni siquiera habían informado de dificultades respiratorias.

La aplicación de modelos lineales generalizados (GLM) mostró que los déficits observados no podían explicarse por diferencias en edad, educación, condiciones médicas subyacentes u otras variables demográficas y socioeconómicas.

“Nuestros análisis proporcionan evidencia convergente para apoyar la hipótesis de que la infección por COVID-19 probablemente tenga consecuencias para la función cognitiva que persisten en la fase de recuperación”, dicen Adam Hampshire (Imperial College London) y colegas de la Universidad de Southampton, Universidad de Cambridge, Universidad de Chicago y King’s College London.

“Estos resultados deberían actuar como un llamado de atención para una investigación más detallada que investigue la base de los déficits cognitivos en las personas que han sobrevivido a la infección por SARS-COV-2”.

Una versión preimpresa del documento está disponible en el servidor medRxiv * , mientras que el artículo se somete a revisión por pares.

Las distribuciones de personas que informaron haberse recuperado del COVID-19 se desglosaron según el tratamiento que recibieron por síntomas respiratorios. Tenga en cuenta la distribución de edad amplia y emparejada para todos los subgrupos. B | Participaron en este estudio personas de una amplia gama de grupos étnicos autoidentificados.

La evidencia hasta ahora

Un creciente cuerpo de evidencia sugiere que las personas que desarrollan COVID-19 grave pueden desarrollar problemas neurológicos como los derivados de un accidente cerebrovascular, microhemorragias y síndrome inflamatorio. Algunos estudios también han informado niveles elevados de autoanticuerpos en el líquido cefalorraquídeo de los pacientes, cambios en la materia blanca del cerebro y consecuencias psicológicas en el momento del alta hospitalaria.

Sin embargo, hay poca información sobre si COVID-19 está asociado con el deterioro cognitivo a nivel de la población después de la infección o en diferentes grados de gravedad.

“Medir tales asociaciones es un desafío. La recopilación longitudinal de datos cognitivos desde antes y después de COVID es extremadamente problemática porque la infección es impredecible”, dijeron Hampshire y sus colegas. “Además, es importante incluir subpoblaciones minoritarias clave, por ejemplo, adultos mayores, grupos raciales y étnicos y personas con afecciones médicas preexistentes”.

¿Qué hicieron los investigadores?

Los investigadores realizaron un análisis transversal a gran escala de pacientes con COVID-19 recuperados y controles sanos ajustados por posibles factores de confusión, como la edad, la educación, las afecciones médicas subyacentes u otras variables demográficas y socioeconómicas.

El equipo analizó los datos de pruebas cognitivas disponibles para 84,285 personas que participaron en la “Gran Prueba de Inteligencia Británica” y que también completaron un cuestionario sobre COVID-19 sospechoso y confirmado biológicamente.

“Debido a la alta visibilidad del estudio, esta cohorte abarcó un amplio rango demográfico y de edad”, dijeron Hampshire y sus colegas.

El objetivo fue determinar si los pacientes con COVID-19 recuperados mostraban algún signo de déficit cognitivo relacionado con la resolución de problemas semánticos, la memoria de trabajo espacial, la atención selectiva y el procesamiento emocional.

Los investigadores también se propusieron establecer si la extensión o el tipo de déficit estaba asociado con la gravedad de los síntomas respiratorios, que se midió por el grado de asistencia médica requerida.

Los pacientes recuperados exhibieron déficits cognitivos significativos
Los participantes que se habían recuperado de COVID-19 exhibieron déficits cognitivos significativos, incluso después de que GLM había controlado por edad, género, nivel educativo, ingresos, estado ocupacional, grupo racial-étnico, país de residencia, primer idioma y condiciones médicas preexistentes.

“Las personas que se recuperaron de un COVID-19 sospechoso o confirmado tienen un peor desempeño en las pruebas cognitivas en múltiples dominios de lo que se esperaría dada su edad detallada y sus perfiles demográficos”, escribe el equipo.

Los déficits fueron sustanciales, incluso entre los casos no graves.

El tamaño del efecto no solo fue sustancial entre aquellos que habían requerido hospitalización, sino también entre aquellos que no habían necesitado tratamiento hospitalario y ni siquiera habían informado de dificultades respiratorias.

Los casos hospitalizados mostraron déficits de rendimiento global de gran a mediana escala, dependiendo de si habían requerido o no de ventilador.

En comparación con los controles, la reducción media en la puntuación global compuesta entre el subgrupo que requirió un ventilador (-0,57 desviaciones estándar [DE]) fue mayor que el déficit medio entre 512 personas que informaron un accidente cerebrovascular previo (-0,40 DE) y el déficit medio entre 1016 que informaron problemas de aprendizaje (-0,49 DE).

“A modo de comparación, en una prueba de inteligencia clásica, 0,57 DE equivale a una diferencia de 8,5 puntos en el coeficiente intelectual”, dijeron Hampshire y su equipo.

Aquellos que no habían requerido apoyo en el hospital y permanecieron en casa exhibieron déficits de rendimiento global pequeños pero estadísticamente significativos que aumentaron con la gravedad de los síntomas respiratorios.

Los déficits variaron de -0,12 DE entre 176 personas asistidas en casa por dificultad respiratoria; a -0,10 DE entre 3.466 que tenían síntomas respiratorios pero sin asistencia médica; a -0,04 DE entre 9.201 que estaban enfermos pero no tenían problemas respiratorios.

Los déficits afectaron a múltiples dominios cognitivos

Un análisis más detallado de los déficits mostró que eran amplios y afectaban a múltiples dominios cognitivos.

Sin embargo, fueron más pronunciados para la resolución de problemas semánticos y la atención selectiva visual que para funciones más sencillas como la memoria de trabajo y el procesamiento emocional.

“Las personas que se han recuperado de la infección por COVID-19 muestran problemas particularmente pronunciados en múltiples aspectos de la función cognitiva o ‘ejecutiva’ superior”, dice el equipo.

Los investigadores dicen que este hallazgo está de acuerdo con los informes preliminares de disfunción ejecutiva entre algunos pacientes en el momento del alta hospitalaria, así como con estudios previos de pacientes ventilados con síndrome de dificultad respiratoria aguda antes de la pandemia.

Se necesita “una comprensión más completa” de los déficits

“Nuestros análisis de la evaluación cognitiva detallada y los datos del cuestionario de decenas de miles de conjuntos de datos, recopilados en colaboración con BBC2 Horizon, se alinean con la opinión de que existen consecuencias cognitivas crónicas de tener COVID-19”, dicen Hampshire y sus colegas.

“Una comprensión más completa de los marcados déficits que muestra nuestro estudio permitirá una mejor preparación en los desafíos de recuperación pospandémica”, concluye el equipo.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

Referencia de la revista:

Vía: News-medical