Alta prevalencia de tinnitus y pérdida auditiva entre bomberos

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Padecer tinnitus y pérdidas de la audición no es ni mucho menos una anomalía en el cuerpo de bomberos, según recoge un estudio estadounidense, y publicado en el sitio web de audiología hear-it Foto de Tobias Rehbein en Unsplash.

42 bomberos del estado de Michigan participaron en el estudio, realizado en forma de encuesta. Más de un tercio de los encuestados (36%) declararon tener problemas de audición de tipo moderado (29%) o significativo (7%) y prácticamente la mitad (48%) había experimentado tinnitus, si bien un 52% afirmaba no haberlo notado.

Tinnitus, un problema

En ese 48% de bomberos que sí se habían visto afectados por el tinnitus, un 17% no lo percibió como un problema, mientras que la situación para el 31% restante era bien distinta: 9% de los bomberos consideraba el tinnitus como un problema leve, mientras que un 17% lo describía como un problema entre leve y moderado y para un 5% se trataba de un problema de tipo moderado o de mayor gravedad.

El impacto del tinnitus era muy diverso, pues interfirió en las funciones auditivas de 15 bomberos y alteró las funciones cognitivas de 14. Fue intrusivo e interfirió en el sueño y la relajación de 12 encuestados y alteró la sensación de control de 11 de ellos. Además, afectó la calidad de vida de 10 de los participantes en la encuesta y afectó el estado emocional de 9.

Mayor riesgo para los bomberos

El estudio realizado en este sector profesional se justifica por la propensión que tienen los bomberos a desarrollar una disfunción auditiva debido a la exposición prolongada al ruido, ya sea el procedente de las sirenas o el de los equipos y herramientas utilizadas en operaciones como las entradas forzadas, la ventilación y el rescate de personas atrapadas en vehículos. Además, están expuestos a productos químicos ototóxicos, especialmente durante las tareas de identificación de focos.

El estudio, «Tinnitus and Self-Perceived Hearing Handicap in Firefighters: A Cross-Sectional Study» (Tinnitus y discapacidad auditiva autopercibida en bomberos: un estudio transversal), se publicó en la revista International Journal of Environmental Research and Public Health.

Vía: hear-it – Fuente: International Journal of Environmental Research and Public Health