Investigadores desarrollan lentes de contacto auditivos innovadores para personas con discapacidad auditiva

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Ruido excesivo, pérdida auditiva, constricción vascular, vejez: las dificultades auditivas pueden deberse a muchos factores. Para ayudar a mejorar la calidad de vida de las personas con discapacidad auditiva, la empresa emergente Vibrosonic de Mannheim ha desarrollado un audífono nuevo e innovador con un altavoz integrado que se coloca directamente en el tímpano, según refiere este artículo revisado por la Dra. Emily Henderson, B.Sc.2, y publicado originalmente en el portal web de información médica NEWS MEDICAL. – Foto de wayhomestudio – www.freepik.com.

Esta lente de contacto auditiva® no es un implante y la calidad de sonido que ofrece supera a otros sistemas auditivos actualmente en el mercado. Vibrosonic es una empresa derivada de la clínica de ORL de la Universidad de Tübingen y el Instituto Fraunhofer de Ingeniería de Fabricación y Automatización IPA a través de su Grupo de Proyectos de Automatización en Medicina y Biotecnología PAMB.

Según la asociación alemana para personas con problemas de audición, Deutscher Schwerhörigenbund eV, unos 15 millones de alemanes tienen problemas de audición. En muchos casos, los audífonos pueden mejorar la capacidad auditiva y simplificar la vida diaria de los afectados. Con la mayoría de los dispositivos auditivos estándar, el altavoz se coloca dentro del canal auditivo del usuario.

Esto produce distorsiones acústicas que pueden afectar la calidad del sonido. El micrófono se coloca detrás de la oreja donde es susceptible a interferencias de ruido como el viento. Con su innovadora solución auditiva, la empresa emergente Vibrosonic de Mannheim está preparada para resolver estos desafíos.

La empresa fue fundada en 2016 por el Dr. Dominik Kaltenbacher y el Dr. Jonathan Schächtele, ex científicos de investigación del Fraunhofer Project Group PAMB, y el Dr. Ernst Dalhoff de la clínica ORL de la Universidad de Tübingen. Cinco años después, Vibrosonic emplea hoy a 27 personas.

Basadas en su innovadora lente de contacto auditiva® , las soluciones auditivas de Vibrosonic amplifican el sonido dentro del rango de frecuencia de 80 Hz a 12 kHz.

Vibrosonic alpha, la primera solución auditiva certificada CE de la empresa derivada, consta de tres componentes: la lente de contacto auditiva®, un módulo del canal auditivo y un módulo detrás de la oreja. La lente de contacto auditiva® y el módulo del canal auditivo permanecen de forma segura dentro del canal auditivo; el módulo retroauricular se puede quitar.

Con la lente de contacto auditiva®, en lugar de simplemente sentarse dentro del canal auditivo, el altavoz se coloca directamente sobre el tímpano. Transmite vibraciones al huesecillo directamente, sin interferencias del ruido aéreo. El sonido se transmite mediante estimulación mecánica directa del oído. Esto ayuda a reproducir el proceso de audición natural de manera muy eficaz.

La lente de contacto auditiva®, el altavoz y uno de los tres componentes de Vibrosonic alpha, es capaz de amplificar los sonidos en todo el espectro de frecuencias audibles, desde menos de 80 Hz a 12 kHz. Los sistemas convencionales no pueden hacer esto.

Debido a las diferencias en la forma de cada tímpano, la lente de contacto auditiva® se fabrica específicamente para cada paciente de forma individual. En este proceso, el actuador Vibrosonic, un micro altavoz piezoeléctrico, se integra en un molde de silicona.

«Debido a que nuestra lente de contacto auditiva ® se usa directamente en el tímpano, al igual que una lente de contacto en el ojo, los tonos muy bajos y particularmente altos se pueden amplificar de manera muy efectiva, mientras que el principio de la lente evita los ruidos molestos causados ​​por la retroalimentación. Por ejemplo, los tonos bajos son cruciales al escuchar música, porque enriquecen el sonido. La capacidad de escuchar correctamente los tonos altos es importante para la comprensión del habla, ya que los matices codificados dan forma al carácter de la voz «. – Dr. Dominik Kaltenbacher, director ejecutivo de Vibrosonic –

Estructuras del actuador mil veces más pequeñas que un cabello humano

Con una pérdida auditiva severa o una miniaturización extrema, los audífonos convencionales alcanzan sus límites debido al efecto de retroalimentación y distorsión, como resultado de las limitaciones de rendimiento de los altavoces de bobina que se han utilizado hasta ahora.

«Nuestra lente de contacto auditiva® utiliza el primer altavoz para dispositivos auditivos del mundo que se ha desarrollado y fabricado de manera consistente en base a métodos de ingeniería de microsistemas: el actuador Vibrosonic. Las estructuras individuales dentro del actuador Vibrosonic son mil veces más pequeñas que el ancho de un cabello humano. A pesar de su tamaño muy pequeño, ofrece un rendimiento auditivo extraordinario», explica Kaltenbacher.

Un audífono para pacientes con pérdida auditiva leve a moderadamente severa.

Los estudios iniciales con una pequeña cantidad de participantes han demostrado que Vibrosonic alpha puede mejorar la experiencia auditiva de las personas con discapacidad auditiva leve a moderada. El sistema es adecuado para pacientes mayores de 18 años y se puede usar en uno o ambos oídos, según el grado de pérdida auditiva.

Sin embargo, hay planes para reducir el tamaño de los componentes actuales del sistema auditivo, de modo que encajen discretamente en el interior del canal auditivo, donde son invisibles desde el exterior.

Fuente: Fraunhofer-Gesellschaft – Vía: news-medical.net