COVID-19 desencadena la adopción de enfoques de telemedicina para brindar atención neurológica

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Como el aislamiento social y el distanciamiento relacionados con COVID-19 dificultan cada vez más que las personas con afecciones neurológicas accedan a la atención médica de rutina, la crisis está transformando la forma en que se brinda atención a estas personas vulnerables, según los proveedores de servicios de neurología. Dicen que la crisis está ayudando a acelerar el uso de la telemedicina para el monitoreo remoto de pacientes mientras están en casa y agregan que esperan que este enfoque se convierta en la nueva normalidad, incluso una vez que la pandemia haya pasado, según refiere este artículo escrito por Sally Robertson, B.Sc., y publicado originalmente por la página de información médica, NEWS MEDICAL, en su portal web news-medical.net. – Foto creado por gpointstudio – www.freepik.es.

Razones para el rápido cambio hacia la telemedicina

Un artículo de opinión publicado recientemente en JAMA Neurology y escrito por el neurólogo Bastiaan Bloem (Radboud University Medical Center, Países Bajos) y sus colegas describieron las razones de este rápido cambio hacia la telemedicina en la prestación de atención neurológica durante la pandemia de COVID-19.

Muchas personas con afecciones neurológicas tendrían un mayor riesgo si atraparan COVID-19, debido a factores como la edad avanzada en casos de demencia, problemas respiratorios en casos de esclerosis lateral amiotrófica o el uso de inmunosupresores en casos de esclerosis múltiple.

Esto ha llevado a un aumento en la prestación de atención neurológica remota, y por varias razones, los profesionales de la salud se han vuelto cada vez más conscientes de que esta atención se brindará lo más cerca posible del hogar del paciente.

En primer lugar, las complicaciones que ocurren esporádicamente, como las convulsiones, no son informadas de manera confiable por los pacientes durante las visitas ambulatorias, especialmente en casos de deterioro de la cognición.

En segundo lugar, la forma en que los pacientes responden a los tratamientos puede ser difícil de determinar a través de citas ambulatorias, especialmente en los casos en que la respuesta cambia con el tiempo.

En tercer lugar, observar a los pacientes en la clínica puede no proporcionar una imagen confiable de cómo funciona realmente un paciente. Por ejemplo, las personas con Parkinson pueden moverse bien durante los exámenes clínicos a pesar de que experimentan problemas graves de movimiento mientras están en casa.

Además, visitar a los pacientes en el hogar permite una mejor comprensión de su entorno cotidiano. También proporciona más confidencialidad al paciente, evitando así el estigma que puede asociarse con las visitas a una clínica de psiquiatría , por ejemplo.

Además, las visitas ambulatorias pueden ser ineficientes e inseguras; pueden implicar viajes que duran horas, largas esperas en áreas abarrotadas, el uso potencialmente peligroso de un automóvil y el riesgo de caerse al intentar salir del vehículo.

Las ventajas de la telemedicina

Bloem y sus colegas dicen que brindar atención neurológica a través de videoconferencia se ha asociado con resultados similares a los observados en las consultas externas, a la vez que es más eficiente.

La investigación también ha demostrado que las intervenciones en el hogar pueden llevarse a cabo a través de la telemedicina, incluido el entrenamiento basado en actividades para los sobrevivientes de derrames cerebrales, por ejemplo, que fue tan exitoso como cuando la capacitación se realiza en la clínica.

La telemedicina también se puede utilizar para controlar a los pacientes de forma remota a través de sensores conectados a sus cuerpos, relojes, teléfonos o ropa, por ejemplo, o sensores colocados dentro del hogar. Las complicaciones como caídas, problemas con la marcha y temblores parecen ser fáciles de medir y controlar.

Los estudios han demostrado que el monitoreo se puede llevar a cabo exitosamente de manera pasiva, con pacientes que usan sensores que monitorean las caídas tomadas en el hogar, por ejemplo, así como de manera activa, y los pacientes hacen entradas en un diario electrónico en ciertos momentos del día para registrar los síntomas como el dolor

Juntos, tales ejemplos muestran que la telemedicina parece ser un enfoque adecuado para el monitoreo de enfermedades neurológicas.

«Es importante destacar que estas opciones de monitoreo remoto, al ofrecer información confiable sobre los problemas que más importan a los pacientes, capacitarán a los médicos para brindar asesoramiento personalizado a los pacientes a través de videoconferencia, porque dicho asesoramiento sigue siendo el componente más importante de los servicios de neurología que ofrecemos», escribe Bloem y colegas

«La crisis de COVID-19 ha acelerado la introducción de la telemedicina»
Los investigadores dicen que aunque parece contradictorio que la evidencia que respalda el monitoreo remoto aún no ha llevado a su implementación generalizada, «es notable apreciar cómo la crisis actual de COVID-19 ha acelerado la introducción de la telemedicina».

Los pacientes ahora aprecian más la necesidad de monitoreo remoto, y la aparición cada vez mayor de telemedicina en la práctica diaria ha significado menos objeciones a medida que se alivian los temores de las personas. Muchos habían pensado erróneamente que la telemedicina solo podía usarse para hablar con los pacientes, cuando, de hecho, evaluaciones simples como las pruebas de destreza pueden llevarse a cabo de forma remota. Otra preocupación era que el enfoque tendría que limitarse a las personas más jóvenes, pero durante la crisis de COVID 19, cada vez es más claro que muchas personas mayores se han familiarizado con el uso de teléfonos inteligentes y videoconferencias.

«Esperamos que los avances en telemedicina y monitoreo remoto persistan después de que haya pasado la crisis», dicen Bloem y sus colegas.

“La telemedicina para los trastornos neurológicos crónicos debería convertirse en parte de la nueva normalidad más que en la excepción. Se debe alentar a los gobiernos, los sistemas de atención médica y los pagadores a continuar adoptando la nueva era de acceso desde el hogar, incluso después de que pase la pandemia ”, concluyen.

Referencia del diario: Bastiaan R. Bloem, E. Ray Dorsey, MD, Michael S. Okun, MD, Crisis de la enfermedad del coronavirus 2019 como catalizador de la telemedicina para los trastornos neurológicos crónicos, doi: 10.1001 / jamaneurol.2020.1452, https://jamanetwork.com/journals /jamaneurology/fullarticle/10.1001/jamaneurol.2020.1452

Vía: News-medical

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