La vulnerabilidad a las alucinaciones auditivas en la esquizofrenia puede establecerse en la infancia

Artículos Estudios Investigaciones Noticias


Revisado por James Ives, M.Psych. (Editor)3 de octubre de 2019 – Algunas personas que padecen enfermedades mentales graves, particularmente esquizofrenia, escuchan “voces”, conocidas como alucinaciones auditivas. Este síntoma, que afecta a más del 80% de los pacientes, se encuentra entre los síntomas más frecuentes y angustiantes de la esquizofrenia.

Los pacientes “escuchan voces” que les hablan o hablan de ellos sin que nadie esté realmente allí. Las alucinaciones auditivas, que generalmente comienzan en la adolescencia y la edad adulta joven, “suenan” muy reales para los pacientes y pueden tener un impacto devastador en su calidad de vida porque las “voces” suelen ser angustiantes y distractoras, lo que a veces obliga a la víctima a acciones suicidas o violentas. Descubrir los orígenes biológicos de las alucinaciones auditivas es esencial para reducir su contribución a la carga de enfermedad de la esquizofrenia.


Para investigar los orígenes biológicos de escuchar “voces” en pacientes con esquizofrenia, un equipo dirigido por investigadores de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai utilizó imágenes de campo ultra alto para comparar la corteza auditiva de pacientes esquizofrénicos con individuos sanos. Descubrieron que los pacientes esquizofrénicos que experimentaron alucinaciones auditivas tenían una organización tonotópica anormal de la corteza auditiva.

La tonotopía es la representación ordenada de la frecuencia del sonido en la corteza auditiva, que se establece en el útero y en la infancia y que no se basa en operaciones cognitivas de orden superior. Los hallazgos del estudio, que aparece esta semana en la revista Nature Partner Journal NPJ Schizophrenia, sugieren que la vulnerabilidad para desarrollar “voces” probablemente se establezca muchos años antes de que comiencen los síntomas.

“Dado que las alucinaciones auditivas se sienten como voces reales, queríamos probar si los pacientes con tales experiencias tienen anormalidades en la corteza auditiva, que es la parte del cerebro que procesa los sonidos reales del entorno externo “. – Sophia Frangou, MD, PhD, profesora de psiquiatría en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai –

Específicamente, el equipo de investigación utilizó un escáner de campo ultraalto con un poderoso imán de 7 Tesla para obtener imágenes de alta resolución de la actividad cerebral mientras los participantes del estudio escuchaban pasivamente los tonos en un rango de frecuencias muy bajas a muy altas. En cerebros sanos, estos sonidos se procesan de manera muy organizada; cada frecuencia activa una parte específica de la corteza auditiva formando un mapa tonotópico.


El equipo obtuvo mapas tonotópicos de 16 pacientes con esquizofrenia con antecedentes de alucinaciones auditivas recurrentes y 22 participantes sanos del estudio. Descubrieron que los pacientes mostraban una mayor activación en respuesta a la mayoría de las frecuencias de sonido. Además, el mapeo de la mayoría de las frecuencias de sonido a partes de la corteza auditiva parecía “revuelto” en pacientes con esquizofrenia.

“Debido a que el mapa tonotópico se establece cuando las personas aún son bebés y se mantiene estable durante toda la vida, los hallazgos de nuestro estudio sugieren que la vulnerabilidad a desarrollar” voces “está vinculada a una desviación en la organización del sistema auditivo que ocurre durante la infancia y precede al desarrollo del habla y la aparición de síntomas psicóticos por muchos años. Esto es particularmente emocionante porque significa que podría ser posible identificar individuos potencialmente vulnerables, como la descendencia de pacientes con esquizofrenia, muy pronto “.

Según los autores, además de ayudar a los médicos a detectar personas que probablemente experimenten alucinaciones antes de que los síntomas aparezcan o se agraven, la corteza auditiva puede ser un área de consideración para los nuevos métodos de neurmodulación para ayudar a los pacientes que ya tienen síntomas.

Mirando hacia el futuro, el equipo de investigación del Dr. Frangou replicará y ampliará las observaciones actuales en muestras más grandes para determinar su relevancia para las alucinaciones en los diagnósticos y para cuantificar la asociación de la interrupción tonotópica a la activación y conectividad cortical auditiva durante las experiencias alucinatorias reales.

Fuente: Sistema de salud del Monte Sinaí – Referencia del diario: Doucet, GE y col . (2019) Tonotopía auditiva anormal en pacientes con esquizofrenia. npj esquizofrenia . doi.org/10.1038/s41537-019-0084-x.

Vía: News-Medical – Foto de Natalia Figueredo en Unsplash

Comparte en.....