Los disolventes orgánicos son una amenaza para la audición

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Durante el trabajo en los procesos industriales, la inhalación, ingestión y absorción de los disolventes orgánicos a través de la piel trae lentamente un deterioro de la audición, y esto se deben tomar muy en cuenta.

Así dijo el investigador chileno Adrián Fuente, en destacar el papel de los audiólogos en la detección de este problema. El investigador Fuente habló durante un taller de AAA en Boston. La conciencia de que los disolventes provocan daños a la audición ha existido desde la década de 1980, sin embargo, las regulaciones de salud y seguridad en algunos países no llegan a tener esto en cuenta cuando se trata de proteger a los que trabajan con este tipo de sustancias.


Generalmente ni siquiera los profesionales de la salud auditiva tienen en cuenta los posibles efectos de estos agentes, tales como xileno, tolueno, estireno, ethelbenzyne, n-hexano, y disulfuro de carbono, entre otros.

El tema fue objeto de escrutinio como parte de un módulo de aprendizaje en la Academia Americana de Audiología (AAA) Congreso de Audiología de marzo en Boston (ver dossier). Este taller fue tomada por los médicos en audiología, Thais Morata, del Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) y Adrián Fuente, un académico e investigador del Laboratorio de Audiología sede en la Universidad de la Escuela de Expresión de Chile, Idioma y Audiología. Fuente ha pasado diez años investigando los efectos de disolventes orgánicos en la función auditiva. Sus estudios, se iniciaron en Chile, lo han llevado a Polonia, Hong Kong, EE.UU. y Australia, donde se está llevando a cabo estudios de post-doctorado en la Universidad de Queensland.

En noviembre pasado, este experto terminó la investigación que identifica por primera vez el efecto que el uso de un disolvente específico tiene en la salud de la audición humana. La sustancia es un compuesto llamado xileno, la exposición a la que se analizó, entre los trabajadores de los laboratorios de histopatología en los hospitales estatales.

Hasta la fecha, los estudios similares han analizado la exposición a mezclas de disolventes , lo que hace difícil determinar particularmente que agente tiene el mayor impacto en la salud auditiva y qué niveles son perjudiciales para la audición “, explicó Fuente.

Efectos a largo plazo

La exposición en el lugar de trabajo a los disolventes orgánicos se registra en diversas industrias, entre ellos plásticos, impresión, combustibles de aviación, limpieza en seco, pigmentos y diluyentes, fabricación de calzado, fabricación de cuero sintético, caucho, perfumes y detergentes, y otros.

Los productos químicos entran al cuerpo por inhalación, ingestión o absorción por la piel. “Es ampliamente aceptado hoy que los efectos de los solventes orgánicos en el sistema auditivo se ha reducido a su oto-y neuro-toxicidad“, subraya Fuente.

Ambos mecanismos pueden ocurrir en, o maneras alternas separadas, simultáneas y causar efectos adversos en estructuras como la cóclea y las vías auditivas centrales, respectivamente. “Como resultado, las personas expuestas pueden presentar hipoacusia, que hoy puede no ser restrictiva, sin embargo, como el cuerpo envejece el problema con el tiempo va a ser más importante.

Es probable que estos pacientes, en comparación con los trabajadores no expuestos a disolventes orgánicos, presentarán dificultades en localizar sonidos o discriminación del habla a edades más tempranas, y la probabilidad de que la necesidad del uso de un audífono sea superior a la de la población normal, teniendo en cuenta que el efecto del envejecimiento se añade a la de la exposición crónica a estos agentes. Se trata de una tendencia que ahora se está observando “, advierte el investigador.

Por ejemplo, añade, “en las personas alrededor de 40 años, hemos visto signos de envejecimiento que solemos ver en los mayores de 55 años de edad en relación a la audición.” La atracción de los disolventes a las estructuras de lípidos es, en gran medida, lo que está detrás de los daños causados ​​al sistema auditivo.

En animales de laboratorio, se ha observado que la ruta probable de intoxicación del oído interno es a través del flujo sanguíneo. Los disolventes llegan a lo largo de esta ruta a la estría vascular, una estructura que filtra los líquidos desde la cóclea.

Desde allí, se extendieron al penetrar las estructuras de lípidos, tales como células Hensen y Deiters, que apoyan el órgano de Corti, para finalmente, alcanzar y dañar las células ciliadas externas (EHC).


Su efecto neurotóxico es debido a la capacidad de los disolventes para penetrar en la mielina, una capa de lípidos que cubren las fibras nerviosas tales como el sistema nervioso auditivo central (latas). De esta manera, el disolvente se pone directamente a través de fibras auditivas y les degenera.

La detección y la adopción de medidas

A pesar del gran número de estudios científicos que vinculan la exposición a disolventes a los efectos dañinos sobre la salud auditiva, y debido a que la Unión Europea y países como Australia, Nueva Zelanda y Brasil han iniciado acciones de protección para los trabajadores expuestos a sustancias químicas y el ruido, Fuente advierte que entre los profesionales de la salud en el trabajo ya no hay tanta ignorancia sobre el tema.

Para abordar el problema, este investigador señala que es fundamental que los profesionales profundicen en la investigación en la posible exposición en el lugar de trabajo a los agentes químicos oto-y neuro-tóxico.

Esto hay que hacer, en aras de tomar medidas cuanto antes, incluso si la persona presenta umbrales de audición normales. “Si sabemos que alguien está expuesto a productos químicos y disolventes perjudiciales, que necesitan para ser colocado en un programa de conservación auditiva que incluye la educación en materia de protección personal y el efecto nocivo de disolventes.

Un plan de monitoreo también debe ser establecido, así como un anual o bianual chequeo de audición para detectar el daño mínimo, que es una forma de permitir que la acción temprana si hay cambios anormales “, aconseja.

Acciones que se pueden tomar, según este investigador, incluyen la rotación o volver a situar a la persona en el trabajo y el establecimiento de los días más cortos, así como proporcionar una máscara, guantes y la ropa adecuada.

Además de esto, y teniendo en cuenta que los efectos tóxicos se elevan si los trabajadores también están expuestos a ruido en el trabajo, el especialista destaca que la protección auditiva debe ser proporcionada a niveles de exposición superiores a 80 dBA, y no a los 85 dBA tradicionalmente se indica en el trabajo y la seguridad reglamentos.

Los efectos de xileno Adrián Fuente concluyó su estudio en noviembre pasado sobre los efectos de xileno en la salud auditiva de los trabajadores en la histología, citología, y los laboratorios de histopatología en once hospitales estatales chilenas.

El experto revela que en la comparación de 35 personas expuestas al xileno con un grupo control de 35 personas no expuestas emparejados en edad, sexo y nivel económico, educación y socia, “hemos detectado una correlación entre los niveles de exposición al xileno y daños auditivos. ” La exposición al disolvente se midió en muestras de aire y orina de las personas estudiadas locales, y éstas se tomaron en el último día de la semana laboral.

Este último se analizaron los niveles de ácido hipúrico metilo, un metabolito derivado de la exposición xileno. Para determinar la disfunción periférica y central de trabajadores, las pruebas se realizó mediante audiometría tonal, emisiones otoacústicas, medio y latencia tardía tronco cerebral potenciales evocados auditivos, así como las pruebas de comportamiento de las funciones auditivas centrales, tales como pruebas de audición en ruido (Pista), pruebas dígitos dicótica, resolución temporal y retícula de las pruebas de secuencia.

“Hemos observado que el grupo expuesto al disolvente tuvo resultados que eran significativamente más deficientes en los umbrales, latencias prolongados de audición en ABR y el habla con discriminación en el silencio y el ruido”, subrayó Fuente.

Las pruebas para la detección temprana

La detección precoz de la hipoacusia vinculados a los disolventes es crucial para tomar las medidas oportunas. Por esta razón, Adrián Fuente subraya que la audición de los profesionales de la salud deben llevar a cabo los siguientes exámenes de trabajadores expuestos: audiometría tonal liminar, junto con las emisiones otoacústicas, con el fin de detectar si las células ciliadas externas están dañadas. Potenciales evocados auditivos como ABR (respuesta auditiva del tronco cerebral), para explorar las estructuras auditivas Retrococleares.

Fuente: audiology-worldnews.com – Imagen de Thomas Wolter en Pixabay