Habituación al tinnitus

Habituación al tinnitus: cómo desconectar el zumbido en los oídos

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Casi todo el mundo ha experimentado zumbidos en los oídos en un momento u otro, pero cuando el sonido nunca se detiene, puede sentirse como una tortura. Millones de pacientes con tinnitus en todo el mundo se enfrentan a esta realidad a diario. Pero quiero ser muy claro: si padece tinnitus, ¡hay mucha esperanza!, escribe el paciente de tinnitus, empresario y bloguero Glenn Schweitzer, en el sitio web de salud auditiva Healthy hearing Foto de freepik – www.freepik.com

A pesar de lo que haya visto en línea o de lo que su médico le haya dicho, puede hacer algo con respecto a su tinnitus. Puede que no haya una cura, pero un alivio duradero es totalmente posible, refiere Glenn.

Gracias a un proceso mental llamado habituación, puede llegar a un lugar donde su tinnitus deja de molestarlo por completo, donde su cerebro simplemente deja de prestarle atención y se desvanece de su conciencia.

Pero cuando estás sufriendo, es difícil entender cómo podría ser posible algo como esto. Cuando se enfrentan a la idea de la habituación, muchos pacientes con tinnitus piensan instintivamente: “Mi tinnitus es demasiado fuerte; nunca podría ignorar algo tan horrible”.

El autor Glenn Schweitzer, que tiene tinnitus,
utilizó técnicas de habituación para encontrar alivio
.

Así que hoy, en lugar de sumergirme en los aspectos técnicos de la ciencia de la habituación, quiero ofrecerles una manera más fácil de entender lo que significa habituarse y explicar por qué creo que no solo es posible para todos los que sufren de tinnitus, sino la mejor estrategia. para un alivio duradero.

Entendiendo la habituación

No hay nada “roto” en sus oídos, cerebro o sistema nervioso que, en última instancia, le impida desconectar los sonidos del tinnitus.

Todos tenemos mecanismos de filtrado sensorial en nuestro cerebro que funcionan automáticamente, todo el tiempo, para filtrar información sensorial sin sentido fuera de nuestra conciencia.

Piense en todas las cosas a las que no está prestando atención en este momento: la sensación de su ropa en su piel, todo en su visión periférica y la temperatura del aire. ¿Alguna vez has entrado en una habitación maloliente y te olvidas de ella unos minutos después? Mismo proceso.

Ignoramos y filtramos el ruido de fondo y los sonidos también de esta manera. Así es como las personas pueden concentrarse y ser productivas en entornos de trabajo ruidosos. También es cómo puedes tener una conversación en un restaurante ruidoso sin que te ahogue el ruido ambiental de las personas que hablan a tu alrededor, explica Glenn.

En un sentido muy real, su cerebro puede reducir el volumen percibido de ruido sin importancia para que pueda concentrarse en los sonidos que importan.

Es posible desconectarse del tinnitus

La buena noticia es que también somos completamente capaces de desconectar los sonidos del tinnitus de nuestra conciencia. Pero cuando estás sufriendo, existen varios obstáculos importantes que impiden que esto suceda de forma natural.

Afortunadamente, puedes hacer algo al respecto. Se necesita trabajo, pero puede eliminar estos obstáculos y finalmente encontrar un alivio duradero del zumbido en sus oídos.

Puede llegar a un lugar donde su tinnitus deje de molestarlo por completo, donde su cerebro simplemente lo desconecta de su conciencia consciente como lo hace con cualquier otro ruido sin sentido, y deja de afectar su calidad de vida.

Dos obstáculos en el camino

Muchas personas que padecen tinnitus creen erróneamente que el sonido en sí es la raíz de su problema.

Por supuesto, si el sonido desaparecía mañana, su sufrimiento terminaría. Pero hasta que haya una cura, tenemos que aprender a controlar nuestros pensamientos y cómo reaccionamos al sonido emocional, psicológica y fisiológicamente.

Cuando profundiza un poco más, encuentra que hay dos obstáculos específicos que impiden que el cerebro de una víctima ignore o desconecte efectivamente el sonido de su tinnitus, y no son en absoluto obvios.

El primer obstáculo es que evolucionamos para usar el sonido como una forma de monitorear nuestro entorno en busca de peligros y amenazas. Como resultado, cuando escuchamos el sonido que nuestro cerebro interpreta como algo peligroso, experimentamos una respuesta de estrés de lucha o huida.

Este estado de pánico no se siente muy bien, pero nos ayuda a enfrentar situaciones peligrosas o escapar de manera segura. Casi instantáneamente, las hormonas del estrés como la adrenalina y la norepinefrina se liberan en el torrente sanguíneo, lo que nos permite correr más rápido y golpear más fuerte durante un período corto de tiempo.

Nuestros sentidos también se intensifican y eso es parte del problema: se vuelve imposible ignorar cualquier sonido que implique un peligro para su cerebro. Después de todo, nunca querrá perderse el sonido de algo realmente peligroso acercándose.

Lo que nos lleva al segundo obstáculo: nuestros cerebros simplemente no pueden diferenciar entre un peligro real y una amenaza imaginaria como el tinnitus. Hablar en público es otro buen ejemplo de este tipo de problema. No hay nada físicamente peligroso en hablar en público, pero muchas personas aún experimentan peleas o huidas frente a una audiencia.

La razón es el miedo. Nuestro miedo hace que el peligro sea real para nuestro cerebro, ya sea real o no, por lo que nuestra reacción es la misma: tenemos una respuesta al estrés.

Círculo vicioso de la respuesta al estrés

Normalmente, cuando se resuelve una situación peligrosa, nuestro sistema nervioso parasimpático se activa. Lo opuesto a la respuesta de lucha o huida, se conoce como “descansar y digerir”.

Pero con el tinnitus, puede quedarse atrapado en un estado de lucha o huida que nunca termina realmente porque el sonido no desaparece por arte de magia.

Con el tinnitus, puede quedarse atrapado en un estado de lucha o huida que nunca termina realmente porque el sonido no desaparece por arte de magia.

Desafortunadamente, a menudo empeora, porque el cerebro comienza a asociar las consecuencias emocionales de una experiencia como esta (ansiedad, pánico, ira, frustración, angustia, depresión y estrés) con el sonido de su tinnitus.

Estas emociones negativas se acumulan en la reacción y se convierten en parte de la reacción, dejándote con algo mucho peor que una simple respuesta de estrés de lucha o huida.

Algunas personas se habitúan de forma natural y descubren que su tinnitus les molesta cada vez menos con el tiempo, pero no a todos. Para muchos pacientes, se vuelve cada vez más difícil y comienza a afectar cada aspecto de su calidad de vida.

Y a medida que aumentan la ansiedad, el pánico y el estrés, el tinnitus a menudo parece más fuerte y aumenta con más frecuencia, lo que a su vez dificulta el sueño , lo que afecta la concentración y la productividad, etc.

Quedas atrapado en un círculo vicioso. Pero el ciclo se puede romper.

Habituación: proceso de eliminar lentamente los obstáculos.
Para encontrar alivio del tinnitus, debe eliminar los obstáculos que evitan que la habituación se produzca de forma natural. En términos simples, esto significa cambiar la forma en que reaccionas al sonido emocional, psicológica y fisiológicamente.

Cuando deje de molestarlo, dejará de prestar atención al sonido, sin esfuerzo consciente, cada vez más, exactamente como lo hace con cualquier otro ruido de fondo sin sentido.

Pero comprender por qué es posible la habituación es solo una parte de la ecuación. También requiere una estrategia eficaz, trabajo duro, disciplina y tiempo para ver resultados. Y el proceso en sí no ocurre de una vez.

La habituación es una progresión en la que el alivio se produce en etapas , y no es un tipo de experiencia de “todos los días es mejor que el día anterior”.

Para la mayoría de las personas, son 3 pasos hacia adelante, 2 pasos hacia atrás o incluso 3 pasos hacia atrás, una y otra vez. Los picos y los días difíciles son una parte desafortunada e inevitable del proceso.

El estrés puede desencadenar tinnitus, que a su vez puede desencadenar más estrés, creando un círculo vicioso.

Pero tampoco es necesario llegar a la meta para ver una mejora. La calidad de vida mejora en todos los ámbitos, en todos los puntos del proceso.

Cómo me habitué y cómo tú también puedes

Personalmente, pude habituarme al tinnitus severo (causado por la enfermedad de Meniere ) con una estrategia algo única y contradictoria que implicaba centrarme en mi tinnitus durante la meditación .

Debido a que la meditación es un ejercicio mental tan calmante y relajante cuando se practica con regularidad, y debido a que cualquier cosa puede usarse como el foco de la meditación (no tiene que ser tu respiración o un mantra), mi cerebro comenzó a asociar el estado de relajación con el sonido de mi tinnitus.

Como resultado, esta nueva reacción reemplazó lentamente la vieja reacción de miedo, enojo y ansiedad, y pude habituarme por completo al sonido.

Y desde que lancé mi blog Rewiring Tinnitus y publiqué mi libro del mismo nombre para compartir mis estrategias hace unos años, me he conectado y trabajado individualmente con innumerables pacientes que se habituaron y mejoraron su calidad de vida con el mismo o un enfoque similar.

Pero ciertamente no es la única forma. Existen muchas otras estrategias , como la terapia de reentrenamiento para el tinnitus y la terapia de aceptación y compromiso , que también pueden ayudarlo a habituarse.

En mi opinión, la mejor manera de avanzar es elegir una estrategia, ceñirse a ella por un tiempo y ser disciplinado en su enfoque. Porque la habituación puede llevar tiempo, independientemente de cómo elija hacerlo.

Pero vale la pena el esfuerzo, porque el resultado final es recuperar tu vida y, al final del día, eso es lo que la mayoría de las personas que sufren de tinnitus realmente quieren, dice finalmente Glenn.

Glenn Schweitzer es empresario, bloguero y autor de Rewiring Tinnitus and Mind over Meniere’s. Le apasiona ayudar a otras personas que sufren de tinnitus y trastornos vestibulares y es voluntario como miembro de la junta de embajadores de la Asociación de trastornos vestibulares (VEDA). A través de sus blogs, continúa creando conciencia sobre el tinnitus, la enfermedad de Meniere y otros trastornos vestibulares, difundiendo su mensaje de esperanza a los necesitados.

Vía: Healthy hearing