Investigación revela que el tinnitus mantiene al cerebro más atento y menos en reposo

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Los investigadores revelan que el precuneus está más conectado a la red de atención dorsal y menos conectado a la red de modo predeterminado en personas con tinnitus crónico, según un estudio publicado en el portal web neurosciencenews.com, Fuente: Universidad de Illinois, Foto de user18526052 – www.freepik.es

El tinnitus, un pitido o zumbido crónico en los oídos, ha eludido el tratamiento médico y la comprensión científica. Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Illinois encontró que el tinnitus crónico está asociado con cambios en ciertas redes del cerebro y, además, esos cambios hacen que el cerebro permanezca más atento y menos en reposo.

El hallazgo brinda a los pacientes la validación de sus experiencias y la esperanza de futuras opciones de tratamiento, destaca neurosciencenews.com

“El tinnitus es invisible. No se puede medir con ningún dispositivo que tengamos, como podemos medir la diabetes o la hipertensión”, dijo la líder del estudio Fatima Husain, profesora de ciencias del habla y la audición en la Universidad de Illinois. “Entonces puedes tener este sonido constante en tu cabeza, pero nadie más puede escucharlo y es posible que no te crean. Pueden pensar que todo está en tu imaginación. Médicamente, solo podemos controlar algunos síntomas, no curarlos, porque no entendemos qué los está causando “.

Un factor que ha complicado la investigación del tinnitus es la variabilidad en la población de pacientes. Hay muchas variables, por ejemplo, duración, causa, gravedad, pérdida auditiva concurrente, edad, tipo de sonido, qué oído y más, que han dado lugar a resultados de estudios inconsistentes.

“Hemos estado tan abrumados por la variabilidad que encontrar algo que sea consistente, que nos dé una métrica objetiva para el tinnitus, es muy emocionante”, explicó Husain, quien también está afiliado al programa de neurociencia y al Instituto Beckman de Ciencia y Tecnología Avanzadas en Illinois.

Usando resonancia magnética funcional para buscar patrones en la función y estructura del cerebro, el nuevo estudio encontró que el tinnitus está, de hecho, en la cabeza de los oyentes, en una región del cerebro llamada precuneus, para ser precisos.

El precuneus está conectado a dos redes del cerebro inversamente relacionadas: la red de atención dorsal, que está activa cuando algo atrae la atención de una persona; y la red de modo predeterminado, que son las funciones “de fondo” del cerebro cuando la persona está en reposo y no está pensando en nada en particular.

“Cuando la red de modo predeterminado está encendida, la red de atención dorsal está apagada y viceversa. Descubrimos que el precuneus en pacientes con tinnitus parece estar jugando un papel en esa relación ”, dijo Sara Schmidt, estudiante de posgrado en el programa de neurociencia y primera autora del artículo.

Los investigadores encontraron que, en pacientes con tinnitus crónico, el precuneus está más conectado a la red de atención dorsal y menos conectado a la red de modo predeterminado. Además, a medida que aumentaba la gravedad del tinnitus, también aumentaban los efectos observados en las redes neuronales. Los resultados se publicaron en la revista NeuroImage: Clinical, según refiere esta nota.

“Para los pacientes, esto es validado. Aquí hay algo relacionado con el tinnitus que es objetivo e invariante ”, dijo Husain. “También implica que los pacientes con tinnitus no están realmente en reposo, incluso cuando descansan. Esto podría explicar por qué muchos informan estar cansados ​​con más frecuencia. Además, su atención puede estar más involucrada con su tinnitus de lo necesario, y eso puede disminuir su atención a otras cosas. Si tiene un tinnitus molesto, esta puede ser la razón por la que tiene problemas de concentración “.

Un factor que ha complicado la investigación del tinnitus es la variabilidad en la población de pacientes. Hay muchas variables, por ejemplo, duración, causa, gravedad, pérdida auditiva concurrente, edad, tipo de sonido, qué oído y más, que han dado lugar a resultados de estudios inconsistentes. La imagen de NeuroscienceNews.com es de dominio público.

Sin embargo, los pacientes con tinnitus de aparición reciente no mostraron diferencias en la conectividad precuneus. Sus exploraciones se parecían más a los grupos de control, lo que plantea la pregunta de cuándo y cómo comienzan los cambios en la conectividad cerebral y si se pueden prevenir o disminuir.

“No sabemos qué pasará con los pacientes de inicio reciente más adelante, por lo que el siguiente paso es hacer un estudio longitudinal para seguir a las personas después de desarrollar tinnitus y ver si podemos detectar cuándo comienzan a aparecer estos tipos de cambios con el precuneus suceden ”, dijo Schmidt.

Los investigadores esperan que sus hallazgos generen nuevos caminos para futuras investigaciones, proporcionando una métrica invariante para buscar y pautas para los grupos de pacientes.

“Saber que la duración y la gravedad son factores es importante y puede ayudar a guiar el diseño de estudios futuros. Podemos mirar subgrupos y ver diferencias ”, puntualizó Schmidt.

Fuente: Universidad de Illinois, Vía: Neuroscience news